Por qué deberíamos ayudar a las plantas a moverse a medida que cambian los climas

Por qué deberíamos ayudar a las plantas a moverse a medida que cambian los climas

Los ecosistemas ya están mostrando los signos del cambio climático, desde el muerte reciente de los bosques de manglar en el norte de Australia, al disminución en aves en el este de Australia, al Incapacidad de los bosques de cenizas de montaña para recuperarse de incendios frecuentes. La frecuencia y el tamaño de estos cambios continuarán aumentando en los próximos años.

Esto plantea un gran desafío para nuestros parques nacionales y reservas. Durante los últimos años 200, el énfasis en las reservas ha estado en la protección.

Pero la protección es imposible cuando el medio ambiente está cambiando masivamente. La adaptación se vuelve más importante. Si queremos ayudar a que la vida silvestre y los ecosistemas sobrevivan en el futuro, tendremos que reconsiderar nuestros parques y reservas.

Un mundo weedier

Se predice que el cambio climático tendrá un efecto sustancial en nuestras plantas y animales, Cambiando la distribución y población de especies.. Algunas áreas se volverán desfavorables para sus habitantes actuales, lo que permitirá que otras especies, a menudo maleza, se expandan. Es probable que haya pérdidas generalizadas en algunos ecosistemas a medida que los eventos climáticos extremos cobran su precio, ya sea directamente matando plantas y animales, o indirectamente cambiando los regímenes de fuego.

Si bien podemos modelar algunos de estos cambios, no sabemos exactamente cómo los ecosistemas responderán al cambio climático.

Australia tiene un extenso sistema de reservas naturales, y los modelos sugieren que gran parte de este sistema se verá alterado radicalmente en las próximas décadas, lo que dará como resultado la formación de ecosistemas totalmente nuevos y / o cambios en los ecosistemas.

Sin embargo, con un cambio climático rápido, es probable que los ecosistemas no sigan el ritmo. Las semillas son la única forma en que las plantas se mueven, y las semillas solo pueden viajar tan lejos. La distribución de las plantas solo podría cambiar unos pocos metros al año, mientras que la velocidad del cambio climático es se espera que sea mucho más rápido.

Como resultado, es probable que nuestros ecosistemas estén dominados por una baja diversidad de especies nativas y exóticas invasoras. Estas especies de malezas pueden extenderse largas distancias y aprovechar espacios vacíos. Sin embargo, se desconoce la naturaleza exacta de los cambios, especialmente cuando los cambios evolutivos y la adaptación fisiológica ayudarán a algunas especies pero fallarán en otras.

Los gerentes de conservación están preocupados porque con el aumento de la maleza vendrá una pérdida de biodiversidad, así como una disminución en la salud general de los ecosistemas. La cubierta de la planta disminuirá, provocando la erosión en las cuencas que proporcionan nuestros depósitos de agua. Las especies de animales raros se perderán porque la pérdida de la cubierta vegetal los hace más susceptibles a los depredadores. Una cascada de cambios es probable.

De la conservación a la adaptación

Si bien las amenazas al cambio climático son reconocidas en informes, seguimos enfocándonos en la conservación del estado de nuestros ambientes naturales, dedicando recursos escasos a mantener a las especies de malezas, viendo a las comunidades de vegetación como estáticas, y usando compensaciones para proteger estas comunidades estáticas.

Una forma de prepararse para el futuro es comenzar deliberadamente el proceso especies en movimiento (y sus genes) en todo el paisaje de una manera cuidadosa y contenida, aceptando que el cambio climático rápido evitará que este proceso ocurra lo suficientemente rápido sin alguna intervención.

Las parcelas de ultramar que cubren varias hectáreas ya se han establecido con el objetivo de lograr esto a gran escala. Por ejemplo, en el oeste de América del Norte hay una red de trama que cubre los sitios 48 y se centra en las especies de árboles 15 plantadas durante un período de tres años que cubre la variación de temperatura de 3-4 ° C.

En Australia, una pequeña sección de nuestro sistema de reservas, preferiblemente áreas que ya han sido dañadas o alteradas, podría reservarse para tal enfoque. Mientras estas parcelas se establezcan a una escala suficientemente grande, pueden actuar como reserva de vivero para el futuro. A medida que la frecuencia de incendios aumenta y excede la capacidad de supervivencia de algunas plantas, los genes y las especies supervivientes en estas parcelas servirían entonces como fuentes para las generaciones futuras. Este enfoque es particularmente importante para las especies que establecen semillas raramente.

Nuestras mejores conjeturas sobre lo que florecerá en un área en el futuro serán erróneas en algunos casos, en otros, pero la evolución continua por selección natural en las parcelas ayudará a resolver lo que realmente puede sobrevivir en un lugar determinado y contribuir a la biodiversidad . Con una red de parcelas establecida en una variedad de comunidades naturales, nuestras áreas protegidas serán más adaptables para un futuro en el que muchas especies y comunidades (junto con los beneficios que brindan) podrían perderse por completo.

Como en el caso de América del Norte, sería bueno ver que las parcelas se establezcan a lo largo de gradientes ambientales. Estos pueden incluir rumbo húmedo a seco hacia el interior, y de rumbo frío a cálido de norte a sur o con cambios de altitud.

Un lugar para comenzar podría ser los Alpes Australianos. Podríamos separar un área a mayor altitud y plantar pastos y hierbas de baja altitud. Esto puede ayudar a las plantas actuales a competir contra los arbustos leñosos que se espera que se muevan hacia nuestras cumbres de montaña.

Más abajo, podríamos plantar más especies tolerantes al fuego en bosques de ceniza de montaña. Cerca de la costa, podríamos plantar especies de tierra adentro que sean mejores para manejar condiciones más secas.

La red de trama general debe verse como parte de nuestra infraestructura nacional de investigación para la gestión de la biodiversidad De esta manera, podemos construir un recurso valioso para el futuro que pueda servir a la comunidad en general y complementar nuestra actual esfuerzos de monitoreo del ecosistema.

Sobre el AutorLa conversación

Ary Hoffmann, Miembro Laureado de Australia, Departamento de Genética, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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