Minimizar las fallas de cultivos en un clima cambiante

Minimizar las fallas de cultivos en un clima cambiante

En un contexto de cambio climático e inseguridad alimentaria sin precedentes, la adaptación en los sistemas agrícolas es fundamental en África. Es crucial generar nuevas variedades de cultivos básicos que estén adaptados para tratar las condiciones climáticas. Este trabajo es una medida clave de adaptación climática y una parte importante de los programas internacionales de investigación y desarrollo.

Los cultivos se han desarrollado específicamente para resistir tensiones relacionadas con el clima como la sequía. Ha habido avances impresionantes en las capacidades de los programas de cultivo de cultivos como resultado de las inversiones recientes. Un ejemplo de esto es el maíz tolerante a la sequía para África iniciativa. Pero un nuevo estudio descubre que las nuevas variedades de cultivos que se están desarrollando tienen dificultades para hacer frente a la tasa de cambio climático.

El estudio utiliza modelos de cultivos y proyecciones de cambio climático para analizar la tasa de cambio en los indicadores clave del clima asociados con el maíz. El maíz es el cultivo más cultivado en África y el principal alimento básico para más de 300 millones de personas en todo el continente.

El maíz puede ser particularmente sensible al clima y las condiciones de manejo. Está sujeto a las malas cosechas, que afectan desproporcionadamente a aquellos con poca capacidad para invertir en insumos como semillas y fertilizantes mejorados, y riego.


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Los cultivos tendrán problemas

El estudio identifica las escalas de tiempo durante las cuales se esperan aumentos significativos en las temperaturas, que acortan el período de crecimiento de los cultivos. Compara esto con las escalas de tiempo en las que las nuevas variedades de cultivos se crían, prueban y comercializan y adoptan en África.

Los aumentos en la temperatura aceleran el tiempo que demoran los cultivos en llegar a la madurez. Una menor duración del cultivo significa que el maíz acumula menos materia seca a lo largo de su ciclo de vida, por lo que rinde menos. Esta es la razón por la cual, en diferentes entornos agrícolas en África, las variedades se reproducen para tener una duración que coincida con la duración total de la temporada de crecimiento en ese entorno particular. En África, esta duración generalmente se define por la duración de las lluvias.

Los resultados del estudio, publicados en Naturaleza Cambio Climático, sugieren que un cambio de temperatura significativo, fuera del rango experimentado de condiciones actuales, es probable que tenga lugar más rápidamente que el momento en que los cultivos se pueden desarrollar actualmente. La consecuencia es que es improbable que las duraciones de los cultivos recientemente desarrollados sean adecuadas para las condiciones climáticas cambiantes y las temporadas de cultivo asociadas.

Haciendo mejoras

El estudio identifica tres opciones principales para mejorar la compatibilidad entre las escalas de tiempo de desarrollo de cultivos y las del cambio climático.

El primero es acelerar el proceso de desarrollo e implementación de cultivos. Las nuevas tecnologías de reproducción, como la selección asistida por marcadores de material genético, pueden contribuir a esto. La selección asistida por marcador - donde un conjunto de pequeños identificadores de ADN, o marcadores, se usan para describir una secuencia de ADN más grande (el material genético) - ayuda a identificar el material original deseado para la cría más rápido que los métodos de reproducción convencionales. La cooperación institucional y transnacional en la mejora de cultivos también puede contribuir a acelerar el proceso de mejora.

El documento también destaca la importancia de racionalizar los procesos de pruebas regulatorias y difusión del mercado. Donde sea apropiado, estos pueden representar un componente significativo del desarrollo de cultivos en algunos países africanos.

Una segunda opción es desarrollar cultivos de manera preventiva. Esto se puede hacer en invernaderos regulados a temperaturas más altas para simular las condiciones futuras esperadas. También puede tener lugar en ubicaciones análogas: ubicaciones cuyas condiciones actuales representan las que se espera que correspondan estrechamente con las áreas objetivo en el futuro. La identificación de estos tipos de entornos ha sido el tema de la investigación reciente. Tal enfoque requiere precaución debido al costo involucrado y la incertidumbre asociada con las proyecciones climáticas futuras. El documento hace algunas recomendaciones cautelosas sobre los aumentos de temperatura apropiados para la cría preventiva.

Una tercera opción es observar la estricta mitigación del cambio climático. En comparación con las trayectorias de cambio actuales, es demostrado que un movimiento global hacia las rutas de reducción de emisiones más ambiciosas documentadas por Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático contribuiría a una mejor alineación de los aumentos de temperatura con las escalas de tiempo de desarrollo e implementación de los cultivos.

Si las nuevas variedades de cultivos van a contribuir de manera más efectiva a los desafíos relacionados para alcanzar la seguridad alimentaria y adaptarse a un clima cambiante, se necesitará una combinación de estas opciones. Estas necesidades son urgentes. Son importantes para el maíz en el continente africano, pero no están restringidos a este cultivo o continente. El problema del cambio climático y el desarrollo de cultivos representa un desafío para los sistemas agrícolas en todo el mundo.

Sobre el Autor

Stephen Whitfield, conferenciante: Cambio climático y seguridad alimentaria, Universidad de Leeds

Julian Ramirez-Villegas, investigador, Universidad de Leeds

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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