Algunos cultivos alimentarios han desarrollado formas de hacer frente a las sequías

El frijol común viene en muchas formas, tamaños y colores. Imagen: Roger Smith a través de FlickrEl frijol común viene en muchas formas, tamaños y colores. Imagen: Roger Smith a través de Flickr

Los científicos han descubierto que algunas variedades de frijoles, un cultivo alimentario vital cultivado en todos los continentes, excepto en la Antártida, han desarrollado formas de enfrentar las sequías climáticas que las amenazan.

En todo el planeta, el frijol común es uno de los cultivos más importantes del mundo, especialmente para los pobres. Y se estima que las sequías que vienen con el cambio climático amenazan hasta dos tercios de este suministro de alimentos esenciales.

Pero siglos de reproducción de diferentes variedades han significado que algunos son más resistentes a la sequía que otros, y científicos de España y Colombia tienen ahora analizaron e identificaron estas estrategias de supervivencia.

Con el mundo en camino a la escasez de alimentos a medida que la población crece y el clima cambia, los investigadores de España Universitat Autònoma de Barcelona y la Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Colombia informe en Frontiers in Plant Science journal que reunieron tantas variedades diferentes como sea posible.

Cruce

Después del cruzamiento, luego evaluaron 36 diferentes líneas de frijol avanzadas, para entender cómo lidiaban con la sequía.

Debido a que es uno de los cultivos más antiguos del mundo, el frijol común (Phaseolus vulgaris) viene en muchas formas, verde y seco, y es un vegetal para todas las estaciones.

La mayoría de los cultivos de frijol son cultivados por pequeños agricultores en áreas afectadas por la sequía, donde 400 millones de personas dependen de ellos para obtener la mayor parte de sus proteínas y energía. La ONU, que ha designado a 2016 como Año Internacional de Pulsos, estima que la producción de frijol seco fue más de 23 millones de toneladas en 2010. India, Brasil, Mynanmar, China, Estados Unidos y México son los principales productores.

"Existe una combinación estratégica de varias características que confiere esta resistencia a la sequía a variedades específicas de frijoles"

Lo que los investigadores ahora han descubierto es que las plantas han desarrollado dos estrategias distintas, según el suelo en el que se plantaron y la duración de los períodos secos que tuvieron que soportar.

Un grupo ha desarrollado raíces más profundas para que puedan alcanzar la humedad disponible en el suelo que retiene el agua, incluso cuando no llueve.

El segundo grupo tiene hojas más pequeñas y cierra sus operaciones para esperar tiempos mejores. Algunas variedades usan los pocos recursos que les quedan para cultivar tantos frijoles como sea posible, para garantizar la supervivencia de la próxima generación.

Ahorradores y gastadores

José Arnulfo Polanía, uno de los investigadores del CIAT, dice: "Los experimentos demuestran que no existe una característica morfofisiológica dominante [forma y función de enlace], sino más bien una combinación estratégica de varias características que confiere esta resistencia a la sequía a variedades específicas de frijoles.

"Determinamos qué características específicas pertenecían a cada área, dependiendo de si la tierra conservaba o no la humedad y si las sequías eran intermitentes o continuas".

Los investigadores llamaron a los dos tipos de frijoles ahorradores de agua y derrochadores de agua. Debido a que el patrón de sequías y tipos de suelo en diferentes regiones de África y América Central varía, los investigadores pueden recomendar qué variedades probablemente producirán mejores cultivos en las condiciones imperantes.

En regiones donde las condiciones climáticas están bien establecidas, las recomendaciones son más fáciles de hacer. Los ahorradores, por ejemplo, son los más adecuados para el sur de México, mientras que a los que gastan le va mejor en los suelos profundos de América del Sur. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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