Por qué las comunidades rurales deben hablar sobre el cambio climático

Por qué las comunidades rurales deben hablar sobre el cambio climáticoBombas grandes eliminan el agua de las vías del ferrocarril inundadas cerca de Winona, Minnesota, abril 20, 2001. Tantos como los condados 50 fueron declarados áreas de desastre, con más de $ 34 millones en daños reportados por inundaciones, de acuerdo con el Servicio Geológico de los EE. UU. (Foto por Tim Boyle / Newsmakers)

A principios de marzo, los agricultores y residentes rurales del sureste de Minnesota se reunieron durante tres intensos días de presentaciones, debates y deliberaciones sobre el espinoso problema del cambio climático. Los participantes de Winona, Minnesota, Climate Dialogue, la mayoría de ellos con camisas y jeans, eran una mezcla de edades, antecedentes culturales y trabajos.

Algunos habían vivido en la comunidad durante toda su vida, mientras que otros se habían mudado al área recientemente. Todos dijeron que amaban el lugar donde vivían y se preocupaban por su belleza natural, idealmente ubicados donde las fértiles tierras de cultivo se unen con el valle del río Misisipi profundamente tallado. Pero no todos llegaron a la mesa con una visión compartida del cambio climático o una perspectiva política común.

Existe la idea errónea de que no se puede hablar sobre el cambio climático en las comunidades rurales porque se considera que el tema es demasiado polarizador. Muchos apostarían que una discusión sobre el clima paralizaría a los residentes de Winona, los dividiría y los llevaría a señalar con más dedo que a sostenerlos. Pero no aquí.

A pesar de sus diferentes puntos de vista, los participantes de 18 en el Diálogo Climático del Condado de Winona produjeron una declaración colectiva y un plan de acción, elaborados únicamente con la participación de los participantes, basados ​​en seis presentaciones temáticas de expertos locales sobre tendencias climáticas, uso de energía, agua, seguros, salud pública y agricultura en el condado de Winona.

El plan de Winona reconoció que el cambio climático "tendrá un impacto real mensurable en nuestra economía en general, nuestro medio ambiente, el hábitat de peces y vida silvestre, la salud, las tasas de seguros y más. Individualmente y como condado de Winona "consideraron que" tenían que tomar medidas trabajando juntos para prepararse para el futuro ".

Mejores prácticas de manejo de tierra y escorrentía fueron identificadas como una necesidad principal para los agricultores, que trabajan alrededor del 44 por ciento del área total de terreno del Condado de Winona. Reconociendo que las áreas urbanas y rurales necesitan apoyarse entre sí, tanto financiera como socialmente, el apoyo a los agricultores para adoptar nuevas prácticas resilientes al cambio climático se identificó como una acción prioritaria.

¿Cual es el problema?

Algunos pueden preguntar, ¿cuál es el problema? Bueno, cuando nos fijamos en lo que está en juego para nuestro país, y los agricultores y las comunidades rurales en particular, frente al cambio climático y cómo nuestra democracia cada vez más polarizada parece incapaz de responder al desafío climático, este es un gran problema.

El paisaje rural está compuesto por bosques, granjas y pastizales que pueden capturar carbono cuando se manejan de manera apropiada; tierras y recursos para la energía eólica, solar y otras instalaciones renovables; y lo más importante, gente e ingenio para implementar la transición hacia una economía baja en carbono. Mientras que solo el 15 por ciento de los residentes de EE. UU. Viven en condados no metropolitanos, estos condados representan el 72 por ciento de la superficie terrestre del país y, por extensión, representan la mayor parte de la producción de energía del país. A pesar de este hecho, las comunidades rurales, incluidos los agricultores, a menudo se han pasado por alto en las conversaciones sobre el clima; el debate político y los cambios de política han tendido a enfatizar las perspectivas urbanas y suburbanas.

Hasta ahora, en el contexto rural, hemos visto un enfoque fallido que ha separado la política climática de otras preocupaciones de la comunidad. Propuestas de estrategias de reducción de carbono como la Plan de energía limpia a menudo se consideran iniciativas independientes que no contribuyen a mejorar la calidad de vida, pero en realidad aumentan las desigualdades económicas y los costos para los ciudadanos rurales. Peor aún, las aportaciones de las comunidades rurales sobre la política climática, como el Plan de Energía Limpia, a menudo son una ocurrencia tardía. Para los residentes rurales, que ganan menos, tienen mayor inseguridad alimentaria y tienen un mayor costo de energía en promedio que sus contrapartes urbanas, tales políticas no son atractivas.

La creciente división

Existen, por supuesto, desafíos reales para involucrar a las comunidades rurales en la política climática, y obstáculos políticos de larga data que son mucho más profundos que el cambio climático. De todas las brechas cada vez mayores en nuestro país, ninguna es más aguda que la existente entre la vida urbana y rural. La división entre rural y urbano no es solo geográfica, sino más imperativamente cultural, económica y político y aquí en Minnesota el la brecha se está ampliando. Además, esta división se juega a un nivel macro -entre el corazón del Medio Oeste y las megaciudades de la Costa Este- y en niveles micro, con inquietudes discordantes, demandas y necesidades entre los residentes del condado y los habitantes de las ciudades pequeñas. La ciudad y el campo no son iguales por ninguna medida demográfica, política o cultural. Las áreas urbanas están creciendo y son prominentes; las poblaciones rurales se están reduciendo y cada vez son menos relevantes culturalmente. Los habitantes urbanos de la nación gobiernan cada vez más a los que viven en el interior del país, incluso cuando los estadounidenses de las zonas rurales aún alimentan y alimentan a la nación.

La incapacidad de involucrar efectivamente a las comunidades rurales en el cambio climático ha limitado severamente nuestra capacidad colectiva (rural y urbana) para enfrentar el mayor desafío de nuestro tiempo. La desafortunada realidad que señala la urgente necesidad de un nuevo enfoque es que la administración de Obama ha tenido que evitar por completo que el Congreso promulgue el Plan de Poder Limpio y negocie a nivel de las Naciones Unidas. La estrategia de ignorar esos obstáculos o tratar de atravesarlos ha demorado hasta ahora la acción sobre el cambio climático. En cambio, necesitamos urgentemente un nuevo enfoque para la participación rural en el cambio climático.

Un camino a seguir

Para pasar de la política a las soluciones primero debemos reconocer que la política rural es exclusivamente personal. Es una experiencia mucho más privada compartir sus creencias políticas con las personas que ve en el servicio dominical o en el café todas las semanas. Para los residentes rurales, los problemas existenciales a nivel nacional a menudo se ven de la misma manera que las consideraciones personales y físicas: una economía de energía limpia: ¿el país le dará la espalda a mi comunidad de mineros del carbón? Para el agricultor que no está convencido de que sus cultivos de agua se recuperarán o el camionero está preocupado de que su camino se deslave, la convención es preferible a los cambios y la experimentación. Una política climática nacional incluyente requiere un enfoque que reduzca los riesgos (asociados con el cambio climático y otros problemas) a la vez que aumenta las oportunidades para mejorar los medios de vida.

Mientras que muchos soluciones climáticas de base rural ya están sucediendo sobre el terreno, como la expansión masiva de la energía solar y eólica, los biocombustibles y la producción local de alimentos, muchos de estos desarrollos a menudo no se llevan a cabo porque son soluciones climáticas. En primer lugar, deben ser soluciones comunitarias. Existen muchas otras estrategias beneficiosas comprobadas que podrían incorporarse en la política climática, que incluyen priorizar la apropiación local, los enfoques de desarrollo sostenible, la capacitación de la fuerza de trabajo, etc., que aseguren que las soluciones climáticas también sean soluciones comunitarias rurales.

Los Diálogos sobre el clima rural: una solución comunitaria

Durante el último año y medio, IATP y el Jefferson Center han organizado una serie de Diálogos sobre el clima rural (RCD) Los diálogos son un esfuerzo para identificar recomendaciones de políticas e ideas de acción directa desarrolladas a través de deliberaciones democráticas de varios días, contribuciones de estudiantes de secundaria, organización comunitaria y asistencia técnica urbano-rural y asociaciones de defensa para abordar los efectos del cambio climático en las comunidades rurales. Los RCD usan lo innovador y probado en el tiempo Jurado de Ciudadanos método para la resolución de problemas comunitarios y el desarrollo del liderazgo.

Cada diálogo reúne a un grupo de ciudadanos seleccionado al azar pero demográficamente equilibrado en una comunidad rural específica para un intenso estudio moderado de tres días y un foro de deliberación sobre los impactos locales del cambio climático. En el condado de Winona, eso significaba medio hombre, mitad mujer. Cinco demócratas, cinco republicanos y ocho sin afiliación partidaria. Dieciséis blancos y dos personas de color. Diez de la ciudad de Winona y ocho del condado. Once preocupados por el cambio climático y siete no lo hicieron. Las edades y los niveles de educación también fueron equilibrados.

Los participantes tienen la tarea de crear una respuesta compartida, basada en la comunidad, a las cambiantes condiciones climáticas y los fenómenos meteorológicos extremos. Las conversaciones están completamente dirigidas por los ciudadanos; nadie les dice qué pensar. Los participantes tienen la libertad, la información y los recursos para producir sus propias recomendaciones que respondan a las necesidades, prioridades, preocupaciones y valores de la comunidad.

El proceso de diálogo es mucho más que un ejercicio de toma de decisiones en la comunidad; es la oportunidad de reconstruir la democracia.

El Diálogo Climático Rural de Winona no está solo. Como el tercero de una serie de RCD en todo el estado, Winona Dialogue confirma una preocupación compartida por un uso más responsable de la tierra en general, enfatizando la necesidad de un mayor apoyo de la comunidad para los agricultores, que enfrentan desafíos agronómicos, económicos y sociales a medida que avanzan hacia una mayor sistema agrícola flexible y diverso. Hubo un reconocimiento por parte de todas las comunidades de RCD de asumir una mayor responsabilidad personal, pero también un reconocimiento de que algunas personas en la comunidad se verían afectadas de manera más dramática ante el cambio climático. Por ejemplo, las personas con ingresos fijos tendrían que pagar un porcentaje más alto para enfriar sus hogares, dado el aumento de los costos de energía, y los participantes identificaron que la toma de decisiones públicas necesitaba tomar en cuenta estas inequidades.

Más adelante este año, una reunión estatal reunirá las preocupaciones compartidas, las necesidades únicas y la agencia amplificada que se encuentra entre los tres Diálogos de clima rural para involucrar a los legisladores, la administración y el personal de agencias en un esfuerzo por crear políticas climáticas más fuertes en el estado, la región y la Nación.

Democracia en acción

El proceso de diálogo es mucho más que un ejercicio de toma de decisiones en la comunidad; es la oportunidad de reconstruir la democracia. La democracia requiere ciudadanos informados. Sin voces o propuestas positivas a favor de las zonas rurales sobre la mesa, los negacionistas del cambio climático han podido concentrarse en las cargas adicionales que la nueva regulación o impuestos traería a la América rural mientras ignoran todas las formas en que el cambio climático en sí mismo tendrá un impacto negativo América - y las oportunidades para el desarrollo económico en una nueva economía de energía limpia.

El cambio climático puede hacer que las personas se sientan impotentes. Por lo tanto, la democracia en acción requiere algo más que una ciudadanía informada. La gente también necesita tener una agencia: el sentimiento y el poder real para hacer algo sobre el problema, no solo individualmente, sino como colectivo.

El proceso de Diálogo sobre el clima rural se divide en tres partes: a través de la colaboración entre iguales, nos permite comprender el desafío climático para la comunidad; construye una red de cooperación amplificada sobre el terreno para implementar soluciones políticas y no políticas; y luego reforma el proceso político para que nuestros líderes (y las políticas que aprueban) se vean influenciados e incluyan una red de ciudadanos más diversa.

Un futuro brillante

El pensamiento político convencional es que el "clima" está demasiado cargado políticamente como para debatir en la América rural. La realidad es que los ciudadanos rurales están lidiando directamente con los desafíos del clima extremo y están interesados ​​en ser parte de las soluciones comunitarias y políticas. La oposición rural a una política climática efectiva no es inevitable, y puede superarse invitando genuinamente a los residentes rurales a soluciones climáticas. Lo que es más importante, todas las comunidades, rurales y urbanas, se beneficiarán de apoyar a las personas y agricultores rurales en la transición a la energía limpia. Pero en el proceso debemos capitalizar la oportunidad de salvar una brecha creciente entre lo urbano y lo rural, de una manera que reconstruya deliberadamente la democracia.

Este post apareció originalmente en la Política de la Institución para la Agricultura y el Comercio. Pensar hacia adelante Blog.

Sobre el Autor

Anna ClaussenAnna Claussen es el director de estrategias rurales en el Instituto de Política Agrícola y Comercial. Involucra a agricultores, ciudadanos rurales, empresas, académicos y agencias gubernamentales en iniciativas destinadas a aumentar la demanda del mercado de la bioeconomía y el sector de la química verde. Siga IATP en Twitter: @IATP.

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