Para reducir las muertes por calor, Louisville necesita 450,000 más árboles

Para cortar las muertes por calor, Louisville necesita 450,000 más árbolesEl plan para Louisville incluye objetivos de plantación de árboles y metas frescas de techado y pavimentación para diferentes vecindarios. En total, se recomiendan árboles 450,000 adicionales. (Crédito: Gratisografía)

El calor extremo es un peligro creciente para las ciudades de todo el mundo. Un estudio de caso sobre Louisville, Kentucky, ofrece recomendaciones que podrían reducir significativamente el número de personas que mueren anualmente por causas relacionadas con el calor.

El plan exige líderes que estratégicamente planten árboles y vegetación adicionales, reduzcan el consumo de energía en automóviles y edificios, reduzcan las superficies impermeables, como estacionamientos, y aumenten la reflectividad de las carreteras y los tejados.

Estas recomendaciones son parte de un nuevo estudio que es el primero en la nación en medir los beneficios de las estrategias de manejo del calor para reducir las temperaturas urbanas y reducir el número de personas que mueren por causas relacionadas con el calor cada año.

"Las ciudades necesitan pensar en acciones agresivas si quieren disminuir la velocidad a la que se están calentando", dice Brian Stone, director del Urban Climate Lab de Georgia Tech y profesor de la Escuela de Planificación Regional y de la Ciudad en el College of Arquitectura. "Louisville y este estudio pueden señalar el camino a seguir por otras ciudades".

Si Louisville implementa las recomendaciones, sería la primera ciudad del mundo en desarrollar un plan de adaptación al calor urbano, dice Stone. La ciudad podría mostrar cómo los cambios en la superficie física de una ciudad pueden alterar el impacto del efecto de isla de calor urbana, que convierte a las ciudades en calderos debido al impacto combinado del cambio climático y el aumento de las temperaturas debido al predominio del concreto y la escasez de vegetación .

El calor es el desastre natural más letal que enfrenta Estados Unidos: mata a más personas que los huracanes, tornados y terremotos combinados. Acerca de 650 personas mueren cada año debido a la exposición al calor excesivo, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ese número no incluye las muertes por enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades exacerbadas por el calor.

La mayor parte de las muertes relacionadas con el calor ocurren en las ciudades, que se están calentando aproximadamente el doble de rápido que el resto del planeta. Se espera que la superficie urbana en los Estados Unidos se expanda en un tercio gracias a 2050, ya que las comunidades reemplazan las exuberantes copas de los árboles con grandes franjas de superficies pavimentadas. El asfalto, el hormigón y los edificios altos absorben calor durante el día y lo mantienen atrapado por la noche, lo que hace que las temperaturas en las ciudades sean más cálidas que en las zonas vecinas menos desarrolladas.

Un informe anterior de Stone encontró que Louisville se está calentando a un ritmo más rápido que cualquier otra ciudad en el país. Por ejemplo, las temperaturas de verano en el núcleo de la ciudad pueden ser hasta 20 grados más altas que las áreas circundantes. En respuesta, Louisville encargó a Stone en 2014 que estudiara la ciudad y su isla de calor.

Para este último estudio, Stone midió la cobertura de árboles existente en Louisville, encontró puntos calientes e identificó los vecindarios con los residentes más vulnerables a los riesgos de calor. El plan incluye objetivos de plantación de árboles y metas frescas de techado y pavimentación para diferentes vecindarios. En total, se recomiendan árboles 450,000 adicionales.

Adoptar estas estrategias y pasos similares reduciría la mortalidad por calor anual de Louisville en más del 20 por ciento, dice Stone.

Los funcionarios de la ciudad revisarán el informe y buscarán comentarios del público antes de decidir cómo abordar los hallazgos y las recomendaciones.

Fuente: Georgia Tech

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