El presupuesto de carbono de la Tierra es solo la mitad de grande que el primer pensamiento

Los días de producción de electricidad a partir de combustibles fósiles pueden llegar a su fin. Imagen: Philip Milne a través de FlickrLos días de producción de electricidad a partir de combustibles fósiles pueden llegar a su fin. Imagen: Philip Milne a través de Flickr

uso de combustibles fósiles tendrá que caer doble de rápido que predice si el calentamiento global se ha de mantener dentro del límite de 2 ° C aceptado internacionalmente como el punto de no retorno, dicen los investigadores.

Los científicos del clima tienen una mala noticia para los gobiernos, las empresas de energía, los conductores, pasajeros y ciudadanos en todas partes del mundo: para contener el calentamiento global a la límites acordados por las naciones 195 en París en diciembre pasado, tendrán que reducir la combustión de combustibles fósiles a un ritmo aún más rápido que nadie había predicho.

Joeri Rogelj, investigador en el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados en Austria, y los colegas europeos y canadienses proponen en Naturaleza Cambio Climático que todas las estimaciones previas de las cantidades de dióxido de carbono que pueden liberarse en la atmósfera antes de que el termómetro alcance niveles potencialmente catastróficos son demasiado generosas.

En lugar de una serie de estimaciones de emisiones admisibles que se elevan hasta 2,390 millones de toneladas de 2015 en adelante, la mayoría de los seres humanos mismos pudieran liberar serían 1,240 millones de toneladas.


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niveles disponibles

En efecto, eso reduce a la mitad los niveles de diesel y gasolina disponibles para tanques de gasolina, carbón para centrales eléctricas y gas natural para calefacción central y cocina disponible para la humanidad antes de la temperatura promedio global, que ya era 1 ° C más alta que al comienzo de la Revolución Industrial: alcanza la marca nocional 2 ° C, largamente acordada internacionalmente como el punto de no retorno para el planeta.

De hecho, la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático cumbre en París acordaron un objetivo "muy por debajo" de 2 ° C, en reconocimiento a las ominosas proyecciones, una de las cuales era que, a tales temperaturas planetarias, los niveles del mar aumentarían lo suficiente como para sumergir a varios pequeños estados insulares.

El artículo de Nature el Cambio Climático es la reproducción de un problema que ha sido clara desde hace décadas. proporciones de dióxido de carbono en la atmósfera están vinculados a temperaturas de la superficie del planeta y, a medida que suben, también lo hace la temperatura promedio. Para la mayor parte de la historia humana, estas proporciones oscilaron alrededor de 280 partes por millón.

La explotación global, a gran escala, de los combustibles fósiles impulsó la expansión de la agricultura, el crecimiento de las economías, un crecimiento de siete veces en la población humana, un aumento del nivel del mar de 14cms y un aumento de la temperatura de 1 ° C hasta ahora.

Para detener las temperaturas aumentando otro 3 ° C o más y los niveles del mar aumentando en más de un metro, los humanos tenemos que reducir las emisiones de combustibles fósiles. Por cuánto se deben reducir estos es difícil de calcular.

"Hemos sobreestimado el presupuesto de 50 a más de 200%. En el extremo superior, esta es una diferencia de más de 1,000 billones de toneladas de dióxido de carbono "

La presupuesto global de carbono es realmente el equilibrio entre lo que emiten los animales, en este contexto, la palabra animales incluye a los humanos con automóviles, aviones y fábricas, y lo que las plantas y las algas pueden absorber. Entonces los cálculos están plagados de incertidumbres sobre bosques, pastizales y océanos.

Para simplificar las cosas, los científicos del clima traducen el objetivo en los miles de millones de toneladas de dióxido de carbono que, idealmente, pueden ser liberadas a la atmósfera desde 2015 en adelante. Incluso estos, sin embargo, son estimaciones.

Existe un acuerdo general de que un límite de 590 millones de toneladas mantendría de forma segura el mundo del sobrecalentamiento de manera que impondrían vez mayores tensiones en la sociedad humana. El argumento es sobre el límite superior de dichas estimaciones.

Dr. Rogelj dice: "Con el fin de tener una posibilidad razonable de mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C, sólo podemos emitir una determinada cantidad de dióxido de carbono, nunca. Ese es nuestro presupuesto de carbono.

"Esto ha sido entendido desde hace una década, y la física detrás de este concepto se entiende bien, pero muchos factores diferentes puede conducir a los presupuestos de carbono que son o bien aumentar o reducir ligeramente un poco más grande. Queríamos comprender estas diferencias, y para proporcionar claridad sobre el tema para los responsables políticos y el público.

"Este estudio muestra que, en algunos casos, hemos sobreestimado el presupuesto de 50 a más de 200%. En el extremo superior, esta es una diferencia de más de 1,000 billones de toneladas de dióxido de carbono ".

El mismo estudio da un vistazo más de cerca a por qué las estimaciones del nivel "seguro" de las emisiones han variado tan ampliamente.

Un factor que complica ha sido, por supuesto, la incertidumbre acerca de lo que los seres humanos podrían hacer, y otro ha sido acerca de los otros gases de efecto invernadero más transitorios, como el metano y los óxidos de nitrógeno.

Aunque de corta duración y liberado en cantidades más pequeñas, algunas de ellas son potencialmente mucho más potente que el dióxido de carbono como una influencia en las temperaturas planetarias.

Los cálculos complejos

Pero el Dr. Rogelj y sus colegas encontraron que una causa importante de variación fue simplemente una consecuencia de los diferentes supuestos y metodologías inherentes a este tipo de cálculos complejos.

Por lo que los investigadores han vuelto a examinar tanto las opciones y los enfoques, y han elaborado una cifra global que, sugieren, podría ser relevante para "la política en el mundo real".

Toma en cuenta las consecuencias de toda la actividad humana, y abarca esquemas detallados de posibles elecciones bajas en carbono. También ofrece, dicen, un 66% de posibilidades de permanecer dentro del límite acordado internacionalmente.

"Ahora entendemos mejor el balance de carbono para mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C," dice el Dr. Rogelj. "Este presupuesto de carbono es muy importante saber porque define la cantidad de dióxido de carbono que se nos permite liberar a la atmósfera, nunca.

"Hemos descubierto que este presupuesto está en el extremo inferior de los estudios indicados anteriormente, y si no comenzamos a reducir nuestras emisiones de inmediato, lo volaremos en unas pocas décadas". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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