Lo que California puede aprender de 15 años de sequía de Australia

Lo que California puede aprender de 15 años de sequía de Australia

California ha experimentado, en los últimos años, la sequía más severa de la historia. En respuesta al empeoramiento de las condiciones, el gobernador Jerry Brown anunció el reducción primera vez a nivel estatal obligatoria en el uso del agua urbana en abril 2015. Esto requiere que los californianos reduzcan su uso de agua urbana potable (segura para beber y para preparación de alimentos) en un 25% de los niveles previos a la sequía. Los californianos están cumpliendo el mandato.

California entra en su quinto año consecutivo de sequía, con muchas zonas que sufren "excepcionales" niveles de sequía. Mientras que la lluvia y la nieve han mejorado recientemente, los depósitos de agua permanecen bajos y la señal de sequía a largo plazo no ha cambiado.

La sequía en California continúa en su quinto año. Monitor de sequía de Estados UnidosLa sequía en California continúa en su quinto año. Monitor de sequía de Estados UnidosLas agencias de los EE. UU. Han recurrido a Australia para aprender cómo los servicios de agua urbanos y las agencias de agua pueden responder mejor a la sequía. En particular, existe un gran interés en la experiencia de las ciudades australianas durante la peor sequía registrada: la sequía del "milenio" que duró 15 años desde 1997 hasta que terminó oficialmente en 2012.

En un Denunciar usuario preparado para las agencias de agua de California, hemos reflexionado sobre algunas de las principales lecciones de la experiencia milenio sequía para evaluar las oportunidades de California.

Eficiencia del agua, el triunfador silencioso

La sequía afectó milenio sobre todo el sureste de Australia, produciendo importantes disminuciones en las precipitaciones de invierno. Muchas áreas tuvieron su período más seco registrado. Melbourne, por ejemplo, vio que los depósitos de agua cayeron de 97% a 33% durante la sequía. caudal de los ríos se redujo en casi la mitad.

El sureste de Australia durante el pico de la sequía milenio (2001-2009) Servicio Meteorológico de AustraliaEl sureste de Australia durante el pico de la sequía milenio (2001-2009) Servicio Meteorológico de AustraliaEn general, las ciudades y pueblos de Australia sobrevivieron a la sequía del milenio, demostrando una innovación líder en el mundo y ejemplos excepcionales de planificación y gestión del agua urbana impulsadas por la crisis. Sin embargo, también hay varias iniciativas y decisiones que no funcionaron tan bien.

En Australia, la eficiencia del agua urbana fue la triunfadora silenciosa. Estas medidas incluyen el cambio de lavadoras, inodoros, torres de refrigeración, duchas, grifos y procesos industriales para hacer más con menos. En muchos lugares en Australia, la eficiencia del agua proporciona la contribución más barata, más rápida y más eficaz para la gestión de la demanda durante la sequía. Sin ella, muchas ciudades y pueblos se han quedado sin agua.

California podría beneficiarse de los cambios estructurales a largo plazo en el uso del agua mediante la aplicación de medidas de eficiencia similares.

Innovación líder en el mundo

Australia sobrevivió a la sequía demostrando innovación y planificación y gestión del agua líderes en el mundo. Un factor importante en el éxito fue el gobierno y los programas de servicios públicos que reunieron el apoyo de la comunidad para reducir la demanda de agua en los hogares.

Sureste de Queensland, por ejemplo, se estableció el objetivo de reducir el consumo de agua de cada persona para 140 37 litros (galones estadounidenses) por día. residentes de Queensland hicieron aún mejor.

California ha logrado avances significativos en el avance de la conservación y la eficiencia del agua para hacer frente a la sequía. El estado también ha establecido objetivos de conservación y las comunidades han implementado medidas de conservación de agua a corto plazo, tales como restricciones en el riego al aire libre.

Sin embargo, se puede hacer más en California, como se muestra por nuestra investigación. Australia hizo mucho más grandes, las inversiones globales en la conservación y el uso eficiente del agua que implican los hogares, las empresas y los gobiernos locales. Estas inversiones ayudaron ciudades frente a la sequía milenio y también reducen la vulnerabilidad ante futuras sequías.

Otra estrategia para California es asegurar las opciones de infraestructura - represas, plantas de desalinización o la capacidad de reciclaje - son flexibles.

Esto significa aplicar una estrategia de "preparación para construir", que implica identificar las mejores opciones y poner en marcha los arreglos para comenzar con poco tiempo de aviso, pero sin llegar a comprometerse contractualmente a construir hasta que sea necesario. Esto tiene el potencial de ahorrar mucho dinero y evitar "activos varados".

El gobierno de Nueva Gales del Sur adoptado esta estrategia por su propuesta planta de desalinización de Sydney en Botany Bay. Sin embargo, que fue anulada y el contrato firmado cuando los niveles estaban por encima de la presa 50% y sigue aumentando. El resultado fue un A $ 1.9 mil millones (US $ 1.4 millones de dólares) de activos hundidos y una planta que todavía está en las bolas de naftalina.

Oportunidades perdidas

Durante la sequía de Australia milenio, hubo muchas innovaciones, pero también oportunidades perdidas. Los ejemplos incluyen el agua de reciclaje de residuos de los edificios comerciales, fábricas y campos deportivos, y el agua se recupera de la red de alcantarillado para su reciclaje.

Dichos sistemas pueden proporcionar ahorros inmediatos, con pequeños incrementos de inversión, y también un beneficio duradero después de que termine la sequía. También pueden brindar experiencia y apoyo a una industria emergente.

Otros hallazgos clave en el informe incluyen:

  • La amplia participación de la comunidad en todos los sectores (hogares, empresas, industria y gobierno) fomenta la sensación de equidad y colaboración para ahorrar agua

  • Se necesita una comunicación clara y creíble sobre la sequía y el razonamiento para la respuesta para maximizar la participación del público y el apoyo

  • mecanismos innovadores de precios del agua, aunque no empleada durante la sequía del milenio de Australia, podrían utilizarse para fomentar el ahorro de agua en California.

En Australia, salimos de la sequía con la capacidad de oferta excedente de agua gracias al gasto en infraestructura. Aunque la atención a las soluciones innovadoras para el agua y rentables y la eficiencia del agua disminuyó rápidamente después de la sequía, los conocimientos técnicos y prácticos de la respuesta de la industria del agua a la sequía de Australia ofrece muchas lecciones clave para la respuesta de California.

Esta investigación se realizó en colaboración con el Alianza de Estados Unidos para Eficiencia del Agua y la Instituto del Pacífico y varias empresas de servicios urbanos de agua y agencias australianas.

Sobre el Autor

Stuart White, Director, Instituto de Futuros Sostenibles de la Universidad de Tecnología de Sydney

Andrea Turner Directora de investigación, Instituto para Futuros Sostenibles, Universidad de Tecnología de Sydney

Joanne Chong Directora de investigación, Instituto para Futuros Sostenibles, Universidad de Tecnología de Sídney

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