El agua mejor uso puede cortar la brecha alimentaria mundial

Un sistema de riego en un campo de calabazas en un área semiárida de Nuevo México en el suroeste de los Estados Unidos. Imagen: Daniel Schwen a través de Wikimedia CommonsUn sistema de riego en un campo de calabazas en un área semiárida de Nuevo México en el suroeste de los Estados Unidos. Imagen: Daniel Schwen a través de Wikimedia Commons

Los científicos dicen que los pronósticos de una escasez mundial de alimentos no tienen por qué ser tan desastroso como se pensaba anteriormente, si los seres humanos aprenden a utilizar el agua de manera más eficaz.

Aunque los crecientes números humanos, el cambio climático y otras crisis amenazan la capacidad del mundo para alimentarse a sí mismo, los investigadores creen que si utilizáramos el agua con mayor sensatez, eso contribuiría en gran medida a cerrar la brecha alimentaria global.

Los políticos y los expertos han subestimado simplemente qué mejor uso del agua puede hacer para salvar a millones de personas a causa del hambre, dicen.

Por primera vez, los científicos han evaluado la potencial global para cultivar más alimentos con la misma cantidad de agua. Ellos encontraron que la producción podría aumentar en 40%, simplemente mediante la optimización del uso de lluvia y riego cuidadoso. Eso es la mitad del incremento de la ONU dice que se necesita para erradicar el hambre en el mundo a mediados de siglo.

El autor principal del estudio, Jonas Jägermeyr, un analista de sistemas en la Tierra Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK), dice que los rendimientos potenciales de la buena gestión del agua no se han tenido muy en cuenta.

Resiliencia climática

áreas ya resecas, dice, tienen el mayor potencial para el aumento del rendimiento, en especial las regiones con escasez de agua en China, Australia, el oeste de Estados Unidos, México y Sudáfrica.

"Resulta que la gestión del agua de los cultivos es un enfoque ampliamente subestimado para reducir la desnutrición y aumentar la resiliencia climática de los pequeños agricultores", dice.

En teoría, los beneficios podrían ser enormes, pero los autores reconocen que conseguir que las personas locales para adoptar las mejores prácticas sigue siendo un reto.

Ellos han tenido el cuidado de limitar sus estimaciones de las tierras de cultivo, y no incluir los recursos de agua adicionales. Sin embargo, han tenido en cuenta una serie de opciones muy diferentes de gestión del agua, a partir de soluciones de baja tecnología para los pequeños productores a escala industrial.

"Nuestro estudio debe llamar la atención de los responsables de la toma de decisiones en todos los niveles sobre el potencial de la gestión integrada del agua de cultivos".

La captación de agua de lluvia mediante la recopilación de exceso de escorrentía en cisternas - para el riego suplementario durante los períodos secos - es un enfoque tradicional común en regiones como el Sahel. Pero está infrautilizada en muchas otras regiones semiáridas de Asia y América del Norte.

El abono es otra opción, que cubre el suelo con residuos de cultivos o láminas de plástico para reducir la evaporación. Y actualizando el riego a sistemas de goteo puede jugar una parte importante.

La gestión del agua se vuelve cada vez más importante para los alimentos con el cambio climático continuo, porque es probable que el calentamiento global aumente las sequías y cambie los patrones de precipitación.

Wolfgang Lucht, co-autor del estudio y co-presidente del PIK, sostiene que el efecto global del uso adecuado del agua se ha descuidado en la discusión sobre cómo alimentar al mundo.

"Dado que nos acercamos rápidamente a los límites planetarios, nuestro estudio debe llamar la atención de los responsables de la toma de decisiones en todos los niveles sobre el potencial de la gestión integrada del agua de los cultivos", dice.

Otro estudio menos optimista de la Universidad Tecnológica de Lappeenranta, Finlandia, examina los efectos del cambio climático en la meseta del Tíbet.

Encuentra que el calentamiento global afecta el derretimiento de los glaciares, la erosión del suelo y la liberación de sedimentos en los ríos y lagos, lo que daña la calidad del agua. Esto ya está teniendo un impacto significativo en 40% de la población mundial, que vive aguas abajo en India y China.

Transporte de contaminantes

El estudio encontró que las concentraciones de mercurio, cadmio y plomo en sedimentos lacustres de gran altitud en áreas con baja actividad humana fueron significativamente más altas que en áreas de baja altitud más densamente pobladas. Esto muestra, dicen los autores, que el transporte de contaminantes atmosféricos de largo alcance en áreas remotas del Himalaya puede depositarlos en grandes altitudes.

La meseta tiene una extensa capa de permafrost, almacenar una gran cantidad de carbono. La temperatura en la zona ha ido en aumento durante los últimos años 500, y el clima en la meseta central se ha estado calentando más que otras regiones en el siglo pasado.

El agua de la meseta alimenta el Yangtze, Yarlung Tsangpo (conocido en la India como el Brahmaputra) y ríos Ganges, en la que más de mil millones de personas dependen para su agua.

Profesor Mika Sillanpää, el director de la universidad Laboratorio de Química Verde, Pide que se investigue urgente comprender el ciclo del carbono en el Himalaya.

"El calentamiento global es la liberación de cantidades crecientes de carbono de la materia permafrost a las aguas y luego a la atmósfera", dice. "Esto intensificará el cambio climático regional e incluso mundial. Que afectará a los medios de vida humanos, la degradación de los pastizales, la desertificación, la pérdida de los glaciares, y más ". - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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