Por qué algunos animales y plantas prosperarán bajo el cambio climático

Quédate con los pastizales, la ardilla de tierra. Vince Smith, CC BY Quédate con los pastizales, la ardilla de tierra. Vince Smith, CC BY

Es mediados de febrero y a lo largo de la costa sur de Gran Bretaña dorada están derivando del mar abierto a los estuarios. Mientras tanto, miles de garcetas pequeñas se prepara para volar a Europa continental para la temporada de reproducción, aunque unos pocos cientos permanecerán en el Reino Unido.

Por el norte de Europa, joven arañas avispas pronto saldrán corriendo de sus sedosos sacos de huevos. Y este verano, los visitantes del campo en todo el sur de Inglaterra verán destellos azules iridiscentes como pequeños caballitos del diablo de ojos rojos revolotear a través de estanques.

Todos estos eventos tienen una cosa en común: están sucediendo mucho más al norte de lo que lo harían hace tan poco tiempo como 20 hace años.

No es sólo una cosa europea. Los osos polares son en movimiento, árboles paraguas se están arrastrando hacia el norte a través de los EE.UU., y los pájaros tropicales en las montañas de Nueva Guinea son retrocediendo cuesta arriba. El icónico carcaj de África meridional, que proporciona refri- geración en sus troncos ahuecados, se escapa del calor y alejándose del ecuador. En todo el mundo se están moviendo las especies en su hábitat natural.

Los dedos apuntan al cambio climático. A medida que las áreas se vuelven demasiado calientes o secas, muchas poblaciones de vida silvestre están disminuyendo. Pero por el otro lado, algunas especies se muestran en lugares que históricamente eran demasiado fríos o húmedos.

La historia que generalmente escuchamos es de terribles disminuciones en plantas y animales. La rana pirenaica está languideciendo en las cimas de las montañas en la frontera hispano-francesa, por ejemplo, incapaz de moverse a climas más fríos. Polluelos de pingüinos de Magallanes están muriendo en tormentas provocado por el cambio climático. sapos dorados de Costa Rica, que son en realidad un lugar increíble de color naranja brillante, se cree que han sido llevadas a la extinción por más cálido, el clima más seco, entre otros factores.

Entonces, ¿por qué tantas especies amenazadas por el cambio climático, mientras que otros, como el besugo la cerda-pista, garceta común y la araña avispa, son capaces de prosperar?


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Colegas y yo acabamos de publicado un documento que intenta responder a esta pregunta. Nuestro equipo, liderado por Alba Estrada, quería entender por qué algunas especies disminuyen frente al cambio climático mientras que otras colonizan hábitats distantes.

La colonización puede evitar extinciones e incluso puede hacer que algunas especies tengan más éxito que antes del cambio climático. Si pudiéramos predecir qué especies pueden y no pueden colonizar nuevas ubicaciones, podríamos decidir cuáles son las que más necesitan conservación.

Hasta qué punto los animales o semillas de plantas individuales se pueden mover mucho tiempo se pensó para ser el factor más importante. Por ejemplo, la araña avispa probablemente se ha extendido tan rápidamente mediante el uso de una técnica extraordinaria llamada en globo: Liberación de finos hilos de seda en el aire y flotando por muchos kilómetros sobre ellos.

Pero otras características también resultaron ser muy importante. Por ejemplo, la rapidez con plantas y animales pueden reproducirse, lo bien que pueden competir con otras especies por los recursos, y qué tipo de alimentos que puede comer o hábitat que pueden vivir.

El resultado de esto es que podríamos ser capaces de predecir qué animales prosperarán bajo el cambio climático. los ratón de campo se encuentra en toda Europa continental, hasta el extremo sur de Noruega y Suecia. A medida que cambia el clima, creemos que el ratón se moverá al norte hacia Noruega, Suecia y Finlandia porque puede reproducirse rápidamente, vivir en muchos hábitats, tener una dieta amplia y las personas pueden viajar mucho.

Por otro lado, considere la ardilla de tierra europea. Este pequeño roedor actualmente vive en el sudeste de Europa, aunque gran parte del resto del continente se volverá adecuado a medida que el clima se calienta. Sin embargo, creemos que podría quedarse donde está porque solo puede vivir en las praderas, y el cambio climático no convertirá repentinamente las granjas y los bosques en prados.

Es alentador saber que algunas especies están haciendo bien por el cambio climático, y que los amantes de la fauna del norte de Europa puede esperar a ver algunas plantas y animales exóticos en su campo. Hay algunos dolores de cabeza, sin embargo. Aquellos Sparus aurata están comiendo lejos en la mariscos de la zona, lo que podría ser quitando la comida de los peces nativos. Pequeños caballitos del diablo de ojos rojos se ven muy bien, pero que podrían llegar a ser demasiado comunes alrededor de los estanques británicas y las especies nativas. Varias aves que han colonizado el Reino Unido de climas más cálidos parecen haber sido ayudado a lo largo de por áreas de conservación de humedales.

Podrían ser los mismos métodos que utilizamos para ayudar a proteger la vida silvestre algunas especies peligrosas para difundir? Hay buenas razones para tanto la bienvenida a los recién llegados con los brazos abiertos, y se preocupan por el daño que podrían hacer. El cambio climático está una vez más nos planteando algunas preguntas difíciles de conservación.

Sobre el Autor

Regan Early, profesor de Biología de la Conservación, Universidad de Exeter. Ella estudia los efectos de la actividad humana en la vida silvestre en todo el mundo. Su enfoque básico es utilizar patrones en las distribuciones de especies para comprender muchos aspectos de la ecología de las especies (tolerancias climáticas, interacciones bióticas, dinámica de poblaciones, fenología) y cómo estos se verán afectados por los cambios en el clima y los paisajes.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación


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