Por qué los países africanos necesitan hacer planes para hacer frente a las crecientes temperaturas

Por qué los países africanos necesitan hacer planes para hacer frente a las crecientes temperaturasLos hombres en la India yacen en el lodo para refrescarse luego de que una ola de calor reclamara que 2000 vive en 2015 Jitendra Prakash

África del Sur ha estado experimentando altas temperaturas en los últimos meses. En octubre, Zimbabwe experimentó una ola de calor con temperaturas que alcanzan en Kariba 45 ° C. A finales de octubre, las temperaturas en Vredendal, Sudáfrica alcanzaron un máximo de 48.4 ° C, rompiendo el récord de la temperatura más alta en todo el mundo para ese mes.

El sur de África no está solo. 2015 es el año más cálido en grabar.

El impacto que las altas temperaturas tendrán en la salud de las personas que viven en el sur de África aún no está claro. Esto es particularmente preocupante ya que se prevé que los aumentos continúen debido al cambio climático. Y no existen sistemas o herramientas de alerta y respuesta para garantizar la salud y seguridad pública durante las olas de calor.

De acuerdo con un nuevo publicación, a finales de siglo las temperaturas en el África subtropical podrían incrementar por 4 ° - 6 ° C. En el África tropical que podría haber aumentos de entre 3 ° -5 ° C. A menos que se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, estas temperaturas serán una realidad.


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Es probable que estos aumentos de temperatura tengan un impacto severo en la salud en África.

Riesgos de salud

Las altas temperaturas pueden afectar directamente la salud al alterar el equilibrio termorregulador del cuerpo. El agotamiento por calor puede ocurrir cuando la temperatura corporal excede los 38 ° C y el golpe de calor cuando la temperatura corporal llega a más 40 ° C. Pero los estudios también han demostrado que puede haber efectos negativos en la salud y un aumento en la mortalidad incluso a un nivel más bajo. temperaturas al aire libre.

En general, la relación entre temperatura y mortalidad varía según el área geográfica y el clima, así como por las características de la población. Cuando las temperaturas superan el rango óptimo, aumenta el riesgo de mortalidad rápidamente. Y, en los casos donde las altas temperaturas se experimentan durante varios días en una fila - como en una ola de calor - la salud humana puede verse afectada negativamente.

Por ejemplo, en agosto 2003, Europa experimentó el verano más caluroso en más de 500 años. Se estimó que estas olas de calor habían causado hasta 45 000 relacionado con el calor muertes. En una ola de calor reciente en India, donde las temperaturas rondaron los 40 ° C en algunas áreas, las personas de 2,300 fueron informó que han muerto.

Muchos estudios sobre los efectos del calor sobre la salud se han realizado en los países de clima templado como en los industrializados. Sin embargo, pocos se han realizado en las regiones climáticas subtropicales y tropicales, y los países en desarrollo. Esto se debe a la falta de datos, financiación de la investigación y la priorización de la investigación para determinar la relación salud-calor.

Lo que ya se sabe sobre el riesgo

Las proyecciones climáticas predicen riesgo a africano vida por el aumento de las temperaturas.

El estudio utilizó la temperatura aparente en lugar de la temperatura normal. La temperatura aparente es un índice que combina la temperatura, la humedad relativa y la velocidad del viento para describir qué tan caliente se siente. Debido a que los datos locales no estaban disponibles, este estudio supone los umbrales a los que la salud se vería afectada. Supuso un umbral de temperatura aparente de 27 ° C. Usando este umbral y Addis Ababa como ejemplo, el estudio proyectó que las temperaturas aparentes en Addis actualmente superan los 27 ° C en solo dos días del año en promedio. Pero a fines de siglo las temperaturas en Addis superarían esto hasta 160 días al año.

Este aumento se observó en toda África. Áreas como la República Democrática del Congo tuvieron puntos de inflexión mucho más cálidos. Esto se debe a que el país ya experimenta muchos días extremadamente calurosos.

Esta investigación tiene limitaciones debido a la falta de datos locales. Pero el mensaje permanece claro. Sin una acción fuerte para detener el cambio climático, aumentará el potencial de que la salud de las personas en África se vea afectada negativamente por el aumento de las temperaturas.

Los sistemas de respuesta ayudarían

Hay algunos pasos prácticos que se pueden tomar. Por ejemplo, el calor Alerta y Respuesta Sistemas combina pronósticos meteorológicos de eventos de calor y olas de calor junto con un plan de respuesta.

Cuando una ola de calor se prevé un par de días de antelación, las comunidades ponen advertencias y explicar lo que se están poniendo en marcha medidas para proteger la salud pública. Los planes se distribuyen en los lugares de trabajo y lugares de la comunidad e incluyen el intercambio a través de alertas públicas a través de radio, televisión y mensajes SMS información. Los gobiernos a veces afecta también, dotar a los centros de enfriamiento de libre disposición y servicios de respuesta de emergencia adicionales centrados en las personas vulnerables y aisladas.

Los sistemas de pronóstico meteorológico deben estar en su lugar para que esto funcione. Por ejemplo, las previsiones anticipadas de hasta 1-3 meses dan a las personas tiempo para movilizar recursos y poner en marcha planes.

los gobiernos y los empleadores africanos deben mirar el desarrollo de un sistema de respuesta similar.

La investigación y los datos continuos también son necesarios para cuantificar la relación entre el calor y la salud en África. Es probable que la salud pública y la salud de los trabajadores al aire libre ya se hayan visto afectadas pero todavía no se hayan cuantificado.

Sobre el AutorLa conversación

Rebecca Garland, Investigadora Senior en Estudios Climáticos, Modelado y Grupo de Investigación de Salud Ambiental, Consejo de Investigación Científica e Industrial

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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