Granos tolerantes al calor podrían ayudar a mantener a millones de personas

Granos tolerantes al calor podrían ayudar a mantener a millones de personas

Investigadores de plantas dicen que las nuevas variedades de un cultivo tropical esencial para la supervivencia de las personas en África y América Latina pueden resistir los efectos del calentamiento global.

Los científicos creen que pueden haber encontrado cómo proteger un cultivo tropical básico, del que dependen cientos de millones de personas, de las depredaciones causadas por el cambio climático.

Han descubierto - a través de la reproducción convencional en lugar de la modificación genética - 30 nuevas "líneas" (variedades) de frijoles que prosperan en las temperaturas más altas se esperan a finales de este siglo, y que va a suponer una amenaza especial para las cosechas en África y América Latina.

El nuevo Frijoles "batidores de calor", Una importante fuente de proteínas para alrededor de 400 millones de personas, han sido identificados por los criadores de plantas con el asociación de investigación agrícola mundial del CGIAR.

Steve Beebe, un alto investigador CGIAR frijol, anunció en una conferencia en Etiopía:

"Este descubrimiento podría ser una gran ayuda para la producción de frijoles porque nos enfrentamos a una situación calamitosa donde, por parte de 2050, el calentamiento global podría reducir las áreas aptas para el cultivo de frijoles en 50%.

Worst Case Scenario

"Increíblemente, los frijoles tolerantes al calor que probamos pueden ser capaces de manejar el peor de los casos en que la acumulación de gases de efecto invernadero hace que el mundo se caliente en un promedio de 4 ° C.

"Incluso si sólo puede manejar un aumento 3 ° C, que todavía podría limitar el área de la producción de frijol perdido con el cambio climático a aproximadamente 5%. Y los agricultores podrían potencialmente compensar eso mediante el uso de estos granos para expandir su producción del cultivo en países como Nicaragua y Malawi, donde los granos son esenciales para la supervivencia ".

Dr. Beebe dijo a la Red de Noticias del clima:

"Hasta aquí todo bien. Algunas de las líneas también son tolerantes a la sequía, y algunas son resistentes a Bean Golden Yellow Mosaic Virus.

"Hay dos advertencias. Primero, hasta ahora las mejores líneas son pequeños tipos rojos para América Central y partes de África Oriental, por lo que tenemos un largo camino para mejorar una gama de tipos de granos, colores, etc.

"El otro problema es que estamos tomando estos frijoles en un nuevo entorno que no usamos'lo sé desde la perspectiva del frijol. Hemos visto que un patógeno del suelo, pythium, es más severo. ¿Encontraremos más sorpresas?

Se espera que el aumento del calor a medida que se intensifica el cambio climático interrumpa la producción de frijol en los países de Centroamérica y Sudamérica, incluidos Nicaragua, Haití, Brasil y Honduras. Los países africanos que se consideran en riesgo son principalmente Malawi y la República Democrática del Congo, seguidos por Tanzania, Uganda y Kenia.

Muchos de los nuevos granos de tolerantes al calor desarrollado por los científicos del CGIAR son "cruces" de la judía común - que incluye pinto, blanco, negro y frijoles - y la tepary bean, un duro sobreviviente cultivado desde tiempos precolombinos en lo que ahora es parte del norte de México y el suroeste de los Estados Unidos.

Altamente nutritivo

Los frijoles a menudo se llaman la "carne de los pobres". Son altamente nutritivos, y proporcionan no solo proteínas, sino fibra, carbohidratos complejos, vitaminas y otros micronutrientes. Además de la tolerancia al calor, los investigadores del CGIAR también están criando líneas con un mayor contenido de hierro, en un esfuerzo por combatir la desnutrición.

Los nuevos frijoles son el resultado del trabajo de CGIAR para desarrollar nuevas variedades de cultivos que pueden prosperar en condiciones climáticas extremas drásticas, basadas en la investigación en su "bancos de genes", Que conservan las colecciones de semillas más grandes del mundo de los cultivos básicos más importantes.

El calor golpeadores surgieron de las pruebas de más de 1,000 líneas de frijol - obra que comenzó como un esfuerzo para desarrollar los granos que podrían tolerar suelos pobres y la sequía.

El foco se centró en la tolerancia al calor después de un informe 2012 de científicos del CGIAR que advirtió que el calor era una amenaza mucho mayor para la producción de frijol de lo que se creía anteriormente.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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