En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático

En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático
Los visitantes caminan por la instalación del artista japonés Yayoi Kusama 'Fireflies on the Water'. maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

El cambio climático es real, se está acelerando y es aterrador. Estamos agregando carbono a la atmósfera a un ritmo 100 veces más rápido que cualquier aumento natural anterior, como las que ocurrieron al final de la última glaciación.

Los efectos se hacen fácilmente visibles a través de imágenes dramáticas de glaciares que se encogen rápidamente o el Selva amazónica en llamas.

Pero imágenes como estas pueden distanciarnos de la catástrofe ambiental, convirtiéndola en algo espectacular, deslumbrante, incluso paralizante. No comunican el impacto cotidiano del cambio climático, que también tiene lugar en nuestros propios patios traseros.

En el libro que estoy escribiendo actualmente, he enfocado estos efectos más pequeños y menos obvios. Exploro el trabajo de artistas y poetas que nos ayudan a comprender cómo los cambios más pequeños en el medio ambiente pueden indicar daños a gran escala.

Se basan en un legado crucial dejado por los observadores victorianos del mundo natural que enfatizaron la necesidad de prestar especial atención a los pequeños detalles de nuestro entorno.

Victorians observantes

Nadie insistió más en la importancia de mirar de cerca lo ordinario y lo cotidiano que el crítico de arte y pensador social del siglo 19 John Ruskin.

En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático John Everett Millais '1853 retrato de Ruskin. Ashmolean Museum

Su asesoramiento "ir a la naturaleza ... rechazar nada, no seleccionar nada y despreciar nada" inspiró a muchos artistas de la época, artistas británicos como John Everett Millais y John Bretty pintores estadounidenses John Henry Hill y William Trost Richards.

Mientras tanto, libros y artículos, como los de JG Wood "Objetos comunes del país"Y Anne Wright"El ojo observador, " observación científica popularizada como una práctica disponible para todos, enseñando a las personas a encontrar maravillas en el mundo acerca de ellos, en "el cielo, las hojas y los guijarros", Como escribió Ruskin.

Muchos artistas contemporáneos han recogido el testigo, mostrando cómo tres especies muy comunes del mundo natural: los dientes de león, las luciérnagas y los líquenes, pueden estimular nuestra imaginación y hacernos pensar en el cambio climático de nuevas maneras.

La resistencia de los dientes de león.

Pocas plantas son más ubicuas que el diente de león.

En el siglo 19, sus flores amarillas y sus cabezas de semillas esponjosas y decorativas a menudo aparecían en pinturas sentimentales de Niños recogiendo dientes de león en prados o de mujeres jóvenes que soplan en bolas de hojaldre de gasa. Florecieron en ilustraciones de canciones infantiles y en decorativos azulejos.

En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático
Dientes de león salpican los paisajes de los libros ilustrados para niños del siglo 19. Biblioteca Pública de Nueva York

La flor también fue útil en la cocina: los victorianos se la comieron en ensaladas y lo bebí en tés.

Pero en algún momento del siglo 19, su estado se transformó. Los dientes de león se convirtieron en una hierba.

Como todos los jardineros saben, son persistentes. Los herbicidas como el arsenito de sodio se introdujeron a finales del siglo 19. Después de la Segunda Guerra Mundial, poderosos químicos fueron desarrollados para el mantenimiento del céspedhaciendo mucho más daño a las personas y al medio ambiente que las raíces de diente de león. Los sitios web de jardinería siguen llenos de referencias a "la guerra contra los dientes de león".

Hoy artista británico Edward Chell quiere que pensemos en el daño causado a estas malezas exiliadas. Recoge dientes de león y otras flores silvestres en los bordes de las autopistas de Gran Bretaña, microhábitats que se ahogan con contaminantes que, sin embargo, mantienen una vegetación diversa.

En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático Edward Chell's 'Dandelion Taraxacum officinale: Road Dust M4'. Edward Chell, 2011. Polvo de carretera sobre papel de dibujo / acuarela libre de ácido 400gsm 135 x 105 cm.

Usando una técnica de dibujo de silueta tomada de finales del siglo 18, dibuja la planta en un contorno y la llena con una mezcla de tinta y polvo tomado de la autopista. Sus imágenes muestran la hermosa fragilidad de las malas hierbas en carretera. Pero también son registros de toxicidad, hechos con los residuos del motor de combustión interna: hidrocarburos no quemados, monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y partículas.

Los bordes irregulares del diente de león tiene un papel protagonista en su serie. Pero para Chell, la flor ya no simboliza el sentimentalismo y la inocencia, como lo hizo en la época victoriana; en cambio, se transforma en un comentario escalofriante sobre la contaminación en carretera.

La magia de las luciérnagas.

En un mundo amenazado, la naturaleza ejerce una atracción nostálgica. Para muchos estadounidenses, los pensamientos de luciérnagas los transportan a las largas y cálidas noches de verano de la infancia.

Las luciérnagas disfrutan de una doble vida: durante el día, son insectos marrones opacos sin complicaciones; de noche, son chispas cautivadoras que bailan juntas.

Los escritores y artistas victorianos vieron magia en estos puntos flotantes de luz, comparándolos con hadas y duendes. El control de la luciérnaga sobre la imaginación era tan fuerte que inspiró a los científicos a buscar formas para explicar los misterios de la bioluminiscencia.

La magia de las luciérnagas persiste. El artista japonés Yayoi Kusama ha construido varias instalaciones de luciérnagas inspiradas en un cuento popular japonés sobre un anciano en un campo que fue robado en una peregrinación. En la cultura japonesa, las luciérnagas representan el alma: en el cuento, miles de luciérnagas atacan a los asaltantes del hombre después de su muerte.

El Museo de Arte de Phoenix presenta una de las instalaciones de Kusama. Los visitantes pueden pararse en una habitación de paredes revestidas de espejos, piso de granito negro pulido y techo de plexiglás negro, desde el cual las luces LED 250 cuelgan y parpadean como luciérnagas en un bucle continuo de dos minutos y medio.

'Infinity Mirror Room' de Yayoi Kusama en el Museo de Arte de Phoenix.

Pararse aquí es experimentar el infinito. Recuerda la extraordinaria belleza, pero fragilidad, de nuestro entorno natural.

Y luego te preguntarás: ¿cuándo fue la última vez que vi luciérnagas?

Luciérnagas se han vuelto cada vez menos comunes - víctimas de pérdida de hábitat, pesticidas y contaminación lumínica. El proyecto de Kusama, que involucra tantos puntos de luz eléctricos que bailan, puede entenderse como algo profundamente irónico.

La sagacidad del liquen

No son solo los artistas los que le dan importancia a lo pequeño y lo que se pasa por alto.

Los historiadores del arte pueden dirigir nuestra atención a algo que damos por sentado.

Las pinturas de mediados de la época victoriana son más conocidas por sus representaciones de la vida moderna, por dramatizar el lado personal de los acontecimientos históricos y por presentarnos paisajes impresionantes.

En dientes de león y luciérnagas, los artistas intentan darle sentido al cambio climático La pintura 1852 de John Everett Millais 'Un hugonote en el día de San Bartolomé negándose a protegerse del peligro usando la insignia católica romana'. Manson y Woods, Ltd.

Pero sugiero que los espectadores se concentren en lo aparentemente insignificante en estas obras; examina y piensa en el liquen que se aferra a las rocas, los troncos de los árboles y las paredes en pinturas como la de MillaisUn hugonote"O de Brett"Val d'Aosta".

El mismo liquen que fue pintado a mediados del siglo 19 probablemente contenía rastros de las sustancias que lo destruirían.

Porque el liquen es, como se dieron cuenta los victorianos, un referente para un clima contaminado. Demasiada contaminación cerca de una gran ciudad industrial, y desaparece de los troncos de los árboles y las piedras.

Debido a su belleza tranquila y su vulnerabilidad al cambio ambiental, el liquen se ha convertido en un poderoso símbolo para artistas de tela, Poetas y artistas de instalación.

Sin embargo, el liquen es el sobreviviente consumado. Aparece rápidamente después del desastre nuclear o en lava recién solidificada. Además, el liquen posee propiedades (colaboración, determinación, resistencia) que los humanos necesitarán para sobrevivir al cambio climático.

"Todos somos líquenes ahora" escribió la eco-erudita Donna Haraway, refiriéndose al simbiosis y codependencia que caracteriza el liquen, y que cada vez más definirá la experiencia humana.

Mirar las representaciones de la naturaleza del siglo 19th no solo conduce a un lamento nostálgico de todo lo que se ha perdido.

En cambio, nos inspira a tratar de lidiar con el presente y nos estimula a intervenir en nuestro futuro.

Sobre el Autor

Kate Flint, profesora titular de Historia del Arte e Inglés, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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