La era de los combustibles fósiles está llegando a su fin, pero las demandas apenas están comenzando

La era de los combustibles fósiles está llegando a su fin, pero las demandas apenas están comenzando Una mina de carbón cerca de las montañas en Alberta. (Shutterstock)

"El carbón está muerto".

Estas no son las palabras de un activista de Greenpeace o de un político de izquierda, sino de Jim Barry, el jefe global del grupo de inversión en infraestructura en Blackrock, el mayor administrador de activos del mundo. Barry hizo esta declaración en 2017, pero la escritura ha estado en la pared por más tiempo que eso.

Los bancos lo saben, por lo que cada vez están menos dispuestos a suscribir nuevas minas de carbón y centrales eléctricas. Los sindicatos y los trabajadores del carbón lo saben, por eso exigen un solo transición y nuevas oportunidades de empleo en la economía limpia. Incluso Grandes empresas mineras diversificadas. Están saliendo del negocio del carbón.

Los únicos que parecen haber permanecido en negación son Presidente Donald Trump y las empresas mineras no diversificadas como Westmoreland Coal. La firma con sede en Denver hizo una mala apuesta en 2013 cuando compró cinco minas de carbón en Alberta. Ahora quiere que los contribuyentes canadienses paguen por su error.

Eliminación de carbón de Alberta

Hace tres años, el Nuevo Partido Demócrata de Alberta (NDP) se comprometió con lo que algunos han descrito como "El plan climático más ambicioso de Norteamérica hasta la fecha.. ”Además del desarrollo de un precio del carbono en toda la economía, la provincia es Eliminando la potencia de carbón por 2030. Sin la infraestructura para exportar carbón, el plan climático también ha resultado en una eliminación gradual de facto de la minería de carbón térmico local.

La era de los combustibles fósiles está llegando a su fin, pero las demandas apenas están comenzando La Premier Rachel Notley presenta la estrategia climática de Alberta en Edmonton el 9 de noviembre, 22, 2015. La prensa canadiense / Amber Bracken

Para garantizar el apoyo al plan, las principales empresas de servicios públicos de la provincia recibieron “pagos de transiciónPara facilitar el cambio a gas y energías renovables. Westmoreland no recibió un folleto del gobierno, porque las compañías mineras de carbón no tienen ningún papel que desempeñar en la transición energética. La empresa, que se declaró en quiebra La protección de sus inversiones en los Estados Unidos en octubre, no cree que esto sea justo.

Capítulo de inversión del TLCAN

Debido a que Westmoreland es una empresa estadounidense, puede confiar en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) para la protección de "trato injusto. NAFTA permite que un inversionista extranjero utilice un proceso conocido como "Solución de controversias entre inversionistas y estados" (ISDS) cuando la acción del gobierno perjudica su negocio de alguna manera.

ISDS permite a los inversionistas extranjeros eludir los tribunales locales y presentar reclamos de compensación monetaria a un tribunal internacional. El sistema no es exclusivo de NAFTA; Se encuentra en otros acuerdos comerciales como el Acuerdo integral y progresivo para la asociación transpacífica (CPTPP) y miles de tratados bilaterales de inversión (conocido como Acuerdos de protección y promoción de la inversión extranjera en Canadá).

ISDS es muy controvertido. Una amplia gama de actores ha planteado inquietudes acerca de proceso de ISDS, y la forma en que el sistema puede infringir en el derecho soberano de los estados a regular para proteger la salud pública, los derechos humanos y el medio ambiente.

Más que Casos de 900 ISDS han sido lanzados por los inversores desde los primeros 1990, incluyendo 27 contra Canadá que hasta ahora han costado a los contribuyentes canadienses al menos $ 315 millones. Hay uno disputa en curso eso se refiere a la prohibición del fracking de gas en Quebec, pero la afirmación de Westmoreland es la primera en relación con una política explícitamente diseñada para combatir el cambio climático.

Westmoreland argumenta esa parte de la razón por la que invirtió en Canadá en 2013 fue para diversificar sus participaciones en respuesta al riesgo regulatorio. En ese momento, la administración de Obama era Tomando acción bajo el Plan de Energía Limpia para reducir la dependencia de los servicios públicos estadounidenses sobre el carbón. El hecho de que la compañía no haya anticipado una acción regulatoria similar por parte de su vecino del norte es notable.

Un campo de batalla clave.

Si los gobiernos responden adecuadamente a la alerta urgente emitida por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) en octubre, los esfuerzos para eliminar gradualmente los combustibles fósiles tendrán que aumentar considerablemente, y rápidamente. Debemos esperar que la industria luche estos esfuerzos a través de una variedad de medios. ISDS puede convertirse en un campo de batalla clave.

La era de los combustibles fósiles está llegando a su fin, pero las demandas apenas están comenzando El presidente Donald Trump, el primer ministro Justin Trudeau, a la derecha, y el presidente, Enrique Peña Nieto, a la izquierda, participan en la ceremonia de firma de la USMCA, noviembre 30, 2018 en Buenos Aires, Argentina. (Foto AP / Pablo Martinez Monsivais)

La Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA o CUSMA, Dependiendo de quien esta hablando), que puede reemplazar al TLCAN (ha sido firmado, pero no ha sido ratificado), No retiene el proceso de ISDS entre Canadá y los Estados Unidos.

Si bien estas son buenas noticias a largo plazo, algunos han sugerido que habrá una "apresuramiento de presentaciones”Antes de que expire el acceso a ISDS para inversionistas ya establecidos (tres años después de la entrada en vigencia de USMCA). Canadá también estará expuesto a las reclamaciones de los inversores en virtud de otros acuerdos, como el CPTPP y Acuerdo Económico y Comercial Integral Canadá-Unión Europea (CETA).

Otros países, particularmente las naciones más pobres, enfrentan un riesgo aún mayor de reclamaciones de ISDS y tienen Menos recursos disponibles para luchar contra ellos.. Es notable que Las grandes compañías petroleras han retenido algún acceso a ISDS contra México. en USMCA, despues presionando duro por ello.

¿Un clima de miedo?

Si el caso de Westmoreland procede al arbitraje, no tendrá implicaciones directas para la política climática de Alberta. Un tribunal de inversiones no puede exigir al gobierno provincial que revierta la eliminación gradual del carbón; Solo puede otorgarle daños a la empresa. Westmoreland está pidiendo US $ 470 millones. Es El gobierno federal, en lugar de Alberta, que tendría que pagar compensación a Westmoreland si la demanda de la compañía fue exitosa. Sin embargo, Ontario aceptó pagar el premio en un caso reciente del TLCAN.

Lo que más preocupa que cualquier pago potencial es que la demanda de Westmoreland podría obstaculizar los esfuerzos para implementar planes similares para combatir el cambio climático en otras jurisdicciones.

"Enfriamiento regulatorio”Es un fenómeno que se ha observado en varias jurisdicciones alrededor del mundo. Un ejemplo notable es la decisión del El gobierno de Nueva Zelanda retrasará la introducción de la legislación para exigir el envasado simple de productos de tabaco hasta que Australia ganó su Caso ISDS contra la tabacalera Philip Morris International. Esta demora en la acción regulatoria, por temor a un litigio costoso, puede costar vidas.

Como reciente Incendio forestal y inundaciones han demostrado, los retrasos en la acción para combatir el cambio climático también pueden ser mortales.La conversación

Sobre el Autor

Kyla Tienhaara, Canadá Cátedra de Investigación en Economía y Medio Ambiente, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Leviatán del clima: una teoría política de nuestro futuro planetario

por Joel Wainwright y Geoff Mann
1786634295Cómo afectará el cambio climático a nuestra teoría política, para bien o para mal. A pesar de la ciencia y las cumbres, los principales estados capitalistas no han logrado nada cerca de un nivel adecuado de mitigación del carbono. Ahora simplemente no hay manera de evitar que el planeta rompa el umbral de dos grados centígrados establecido por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. ¿Cuáles son los posibles resultados políticos y económicos de esto? ¿A dónde se dirige el sobrecalentamiento del mundo? Disponible en Amazon

Trastorno: Puntos de inflexión para las naciones en crisis

por Jared Diamond
0316409138Añadiendo una dimensión psicológica a la historia en profundidad, geografía, biología y antropología que marcan todos los libros de Diamond, Convulsión revela factores que influyen en cómo las naciones enteras y las personas individuales pueden responder a los grandes desafíos. El resultado es un libro épico en su alcance, pero también su libro más personal hasta ahora. Disponible en Amazon

Global Commons, Decisiones domésticas: la política comparativa del cambio climático

por Kathryn Harrison y otros
0262514311Estudios de casos comparativos y análisis de la influencia de las políticas domésticas en las políticas de cambio climático de los países y las decisiones de ratificación de Kyoto. El cambio climático representa una "tragedia de los bienes comunes" a escala mundial, que requiere la cooperación de las naciones que no necesariamente ponen el bienestar de la Tierra por encima de sus propios intereses nacionales. Y, sin embargo, los esfuerzos internacionales para enfrentar el calentamiento global han tenido cierto éxito; El Protocolo de Kyoto, en el que los países industrializados se comprometieron a reducir sus emisiones colectivas, entró en vigencia en 2005 (aunque sin la participación de los Estados Unidos). Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak