Cómo explotan las escuelas autónomas una escapatoria lucrativa

Cómo explotan las escuelas autónomas una escapatoria lucrativa Algunos operadores de escuelas autónomas obtienen ganancias al arrendarse espacios a tasas inusualmente altas. Por Ilya Andriyanov de www.shutterstock.com

Mientras los críticos cobran que escuelas charter están sifoneando El dinero que se aleja de las escuelas públicas, un problema más fundamental, con frecuencia pasa desapercibido: las prácticas comerciales cuestionables que permiten a las personas que poseen y administran escuelas charter obtener grandes ganancias.

Los partidarios de la escuela charter son reacios a reconocer, mucho menos detener, estas prácticas.

Dado que las escuelas charter son creciendo rápidamente - de 1 millones de estudiantes en 2006 a más de 3.1 millones de estudiantes que asisten a aproximadamente 7,000 escuelas charter ahora - arrojar luz sobre estas prácticas no puede llegar demasiado pronto. Sin embargo, el primer desafío es simplemente comprender el espacio complejo en el que operan las cartas, en algún lugar entre lo público y lo privado.

Competencia no regulada

Las cartas se fundaron en el teoría Que las fuerzas del mercado y la competencia beneficiarían a la educación pública. Pero informes de política y gobierno local estudios Revelan cada vez más que la industria de las escuelas autónomas se está involucrando en el tipo de prácticas comerciales que han llevado a la caída de otras grandes industrias y empresas.

Escuelas charter regularmente firma contratos con poca supervisión, baraja el dinero entre subsidiarias y recorta los rincones que nunca volarían en el mundo real de las empresas o las escuelas públicas tradicionales, al menos no si la empresa deseaba mantenerse al margen de la bancarrota y los funcionarios escolares fuera de la cárcel. El problema se ha agravado tanto que una evaluación a nivel nacional realizada por el Departamento de Educación de los EE. UU. Informe de auditoria 2016 que las operaciones de la escuela autónoma representan un grave "riesgo de desperdicio, fraude y abuso" y carecen de "responsabilidad".

Auto-trato

El mayor problema en las operaciones de las escuelas autónomas es el alquiler de instalaciones y la compra de terrenos. Como cualquier otro negocio, las cartas deben pagar por el espacio. Pero, a diferencia de otras empresas, los estatutos a menudo pagan tasas injustificadamente altas, tasas que nadie más en la comunidad pagaría.

Uno de los ejemplos más recientes se puede encontrar en un 2019 de enero. Informe del auditor general de Ohio., que reveló que en 2016 una escuela autónoma de Cincinnati pagó $867,000 Arrendar sus instalaciones. Esto era mucho más que la tarifa actual para instalaciones comparables en el área. El año anterior, una carta de Cleveland pagaba medio millón por encima del precio del mercado, según el mismo informe.


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¿Por qué una escuela chárter haría esto? La mayoría de los estados requieren que las escuelas charter sean no lucrativo. Para ganar dinero, algunos de ellos simplemente han firmado contratos con empresas separadas con fines de lucro que también poseen. Estas empresas hacen dinero de los estudiantes.

En otras palabras, algunas escuelas charter “sin fines de lucro” toman dinero público y pagan a sus dueños con él. Cuando esto sucede, crea un incentivo enorme para pagar de más por las instalaciones y los suministros, y para pagar cosas como los maestros y los servicios estudiantiles.

Millones de dólares públicos en juego.

Las cartas de Cincinnati y Cleveland son los mejores ejemplos de esta estructura de incentivos perversa. En ambos casos, según el informe de Ohio, las cartas estaban arrendamiento de propiedad De las filiales de los operadores de escuelas autónomas.

De hecho, estas y otras subsidiarias similares estaban arrendando instalaciones a varias otras cartas en el estado. Estas cartas gastaron el doble en alquiler que otras en el estado.

Thomas Kelley, un profesor de derecho especializado en derecho no lucrativo, descubrió similares problemas en Carolina del Norte, donde las empresas de administración de escuelas autónomas obtienen la "propiedad de propiedades valiosas con fondos públicos" y luego cobran a las escuelas autónomas sin fines de lucro el alquiler que excede lo necesario para cubrir el costo de adquisición y mantenimiento de las instalaciones. Debido a la autocomplacencia, cuestionó si los estatutos realmente califican para un estado sin fines de lucro bajo la ley federal.

Las ganancias inesperadas de estas prácticas de auto-trato pueden ser considerables. En Arizona, Glenn Way, un ex legislador estatal, ha hecho acerca de $ 37 millones vender y arrendar bienes raíces a una cadena de escuelas autónomas que fundó y, hasta hace poco, dirigió como presidente de la junta, según informes locales.

Las leyes sobre estos temas son tan permisivas que incluso los legisladores estatales actuales pueden participar en el juego. Un senador del estado de Arizona, Eddie Farnsworth, que abogó por la corriente estatal leyes constitutivas, acaba de vender su cadena de escuelas autónomas por $ 56.9 millones, obteniendo una compensación de sí mismo $ 13.9 millones en ganancias, es decir, nada de los pagos de arrendamiento que la cadena aún tendrá que pagarle en el futuro.

Una comunidad indignada en Ohio trató de abordar este auto-trato a través de los tribunales y rápidamente descubrió un callejón sin salida. Cuando Ohio cerró algunas cartas para los pobres actuación, la junta escolar local de la escuela primaria quería reutilizar los libros y las computadoras sobrantes.

La compañía de charter dijo que tendrían que pagar por los artículos, a pesar de que habían sido comprados con dinero de los contribuyentes. Siguiendo la letra de la ley, la Corte Suprema de Ohio acordó, explicando que una vez que el dinero público se entrega a las empresas de escuelas charter, todo lo que compran les pertenece, no el publico.

Esta brutal verdad incitó reforma legislativa en Ohio, pero hace apenas unas semanas, la Alianza Nacional para Escuelas Autónomas regresó a Ohio y le pidió al estado que aumentar la financiación para instalaciones de escuelas charter.

En nuestra opinión como académicos que se centran en política educativa y derechoCreemos que Ohio necesita seguir con la reforma y que el resto de la nación necesita estar al tanto de los hechos.

Detener los abusos financieros.

Limpiar estas prácticas y cerrar las lagunas no se trata de estar a favor o en contra de las escuelas autónomas. Se trata de un gobierno bueno y transparente. Las escuelas charter, después de todo, funcionan con dinero público.

Y ahora mismo, ese dinero se puede gastar en casi cualquier forma que la industria considere adecuada. Ha llegado el momento de la supervisión que garantiza que el dinero público cumple con su propósito público: servir a los estudiantes, no a intereses privados.

En nuestra opinión, los legisladores deberían prohibir a los propietarios y operadores de escuelas autónomas arrendar y comprar propiedades de sus otras compañías. También deben exigir que los funcionarios estatales auditen las compras y arrendamientos de instalaciones por irregularidades.

Finalmente, creemos que los formuladores de políticas y los legisladores deben reclutar a los que están dentro de las escuelas autónomas para obtener ayuda. Proporcione a los maestros y empleados de escuelas autónomas protecciones de denuncias y una recompensa económica para alertar al público sobre los abusos. Estos pasos no terminarán con los debates de las escuelas autónomas, pero solucionarán problemas que ni siquiera deberían justificar un debate.La conversación

Acerca de los Autores

Derek W. Black, Profesor de Derecho, Universidad de Carolina del Sur; Bruce Baker, profesor de educación, Universidad Rutgers, y Preston Green III, Profesor de Liderazgo Educativo y Derecho, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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