Atenuación global: ¿Explosión de calor de la limpieza del aire? —Entrevista con Yangyang Xu — Radio Ecoshock 2019-01-24

Has visto fotos de multitudes en ciudades chinas con máscaras en sus caras. El smog de la rápida industrialización es denso, pero las autoridades chinas están trabajando horas extras para limpiar el aire. Pero, ¿mejorará o empeorará la contaminación del aire en un mundo más caliente? ¿Podría el aire más limpio realmente calentar el planeta?

Es difícil obtener lo último sobre la situación en China. Pero hemos llegado a uno de los mejores científicos jóvenes que trabajan en ello. El Dr. Yangyang Xu fue educado en Beijing. Vino a América para estudiar con el legendario Ram Ramanathan en la Institución Scripps en San Diego. Ahora Yangyang es profesor asistente en la Universidad de Texas A&M. Ya ha publicado artículos de 30, con más en los trabajos.

Show by Radio Ecoshock, publicado bajo la Licencia CC. Detalles del episodio en https://www.ecoshock.org/2019/01/global-heat-alert.html

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MOSTRAR NOTAS
Quiero comenzar diciendo que esta discusión no es contra China. La contaminación del aire es un problema bien conocido en muchos países. Las autoridades chinas están luchando para resolverlo rápidamente, sin dañar la economía. Esta ciencia es parte de eso.

Vamos a empezar con algunos conceptos básicos. Sabemos cuál es el promedio mundial de contaminación por dióxido de carbono este año. ¿Hay un recuento global similar para los aerosoles? No realmente, la contaminación es tan regional que un número global no es útil.

En enero, 2019, Yangyang fue coautor de un documento que predice una peor contaminación para el este de China debido al aumento de los gases de efecto invernadero. La niebla puede empeorar, incluso cuando el gobierno trata de limpiar porque el cambio climático altera el clima de una manera que favorece la continuación de la contaminación. Por ejemplo, sí, habrá más eventos extremos de lluvia, que limpian el aire. Pero también habrá más días secos en el medio, con patrones de viento en el este de China que no dispersan bien la contaminación.

Discutimos la relación entre la contaminación del aire y los eventos de lluvia extrema, en los últimos años de 30, y en el futuro. El Dr. Xu es coautor de un ambicioso estudio, publicado en julio de 2018, que intenta explicar los impactos de los aerosoles en la lluvia, no solo en China, sino también en Asia en general, incluida India.

Recuerdo una charla en los primeros 2000 de Ram Ramanathan. Dijo que la evaporación del agua de las bandejas mostró una disminución de aproximadamente 9% en la cantidad de luz solar que llega al suelo en el este de China. Los impactos de reducir la cantidad de luz solar que llega a un país grande son profundos. Seguramente la producción agrícola se vería afectada, al igual que las plantas y los animales en la naturaleza. ¿No es eso un costo adicional de smog, más allá de los impactos en la salud de los humanos?

En los inviernos de 2013, 2015 y 2016, China experimentó algo así como tormentas de smog. La industria tuvo que cerrarse y el tráfico de vehículos se redujo drásticamente, pero el gobierno está muy consciente del problema y la demanda ciudadana de una limpieza. Irónicamente, un aire más limpio significará más calentamiento global, ya que hay menos aerosoles para reflejar la luz solar en el espacio. Cubrimos eso la semana pasada en la entrevista con David Victor. Limpiar el aire es una de las tres razones por las que "el calentamiento global ocurrirá más rápido de lo que piensa".

Sería irónico si los humanos dejaran de contaminar el aire con sulfatos que reflejan el sol, pero luego se sentirían obligados a rociar más sulfatos en el Ártico o en la estratosfera para enfriar de nuevo el planeta. ¿Crees que la geoingeniería será necesaria?

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