Carbono del suelo y árboles: ¿maldición o cura? —Entrevista con Thomas Crowther — Radio Ecoshock 2019-03-06

Hay mucho más carbono almacenado en el suelo del planeta Tierra que en su atmósfera. Si los organismos del suelo liberan ese carbono como dióxido de carbono, más rápido a medida que el clima se calienta, es posible que no podamos detenerlo.

¿O podemos? El científico visionario Thomas Crowther de ETH Zurich habla sobre el carbono, el calentamiento global, el Ártico y un plan para plantar un billón de árboles para ayudar a estabilizar el clima. Sí podemos, y los niños ya han comenzado.

Nuestro invitado, el Dr. Thomas Crowther, es profesor asistente de Ecología Global de Ecosistemas en ETH Zurich. Dirige el Laboratorio Crowther. Thomas también es becario Marie Curie en el Instituto Holandés de Ecología. Nuestra última entrevista en Radio Ecoshock fue en diciembre 2016, y ha estado ocupado desde entonces. Si te importa la vida, este es un invitado que debes escuchar.

Show by Radio Ecoshock, publicado bajo la Licencia CC. Detalles del episodio en https://www.ecoshock.org/2019/03/hot-soil-methane-hot-science.html

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EXTRACTO DE TRANSCRIPCIÓN
En la reunión anual de 2019 de la Academia Americana para el Avance de la Ciencia en Washington este febrero, Thomas presentó una tabla que muestra DÓNDE está enterrado el carbono debajo del suelo. El mayor depósito de carbono en el suelo es una sorpresa. Hay más carbono en el Ártico que en lugares ricos en plantas como los Trópicos.

Sí, el crecimiento en las selvas tropicales es exuberante, con grandes cantidades de carbono en las plantas. Pero las temperaturas más cálidas y el agua adecuada en el suelo significan que las bacterias son ricas, y el suelo tropical es pobre en carbono. En contraste, hay menos producción de plantas cada año en el Ártico, pero en el suelo frío o incluso congelado, se procesan muy pocos residuos de plantas en el suelo. Ese carbono se acumula a lo largo de miles de años, convirtiéndose en un enorme almacén, a menos que el suelo se caliente, como lo está ahora.

El aumento de la pérdida de carbono del Ártico se suma al efecto invernadero, creando así un circuito de retroalimentación positiva que calienta el planeta aún más. La investigación del equipo de Crowther encontró que el calentamiento de las regiones árticas y subárticas del mundo está causando la liberación de carbono en el suelo, lo que podría acelerar el cambio climático en un 17 por ciento en 2050.

El primer mapa global de la vida bajo el suelo ha sido desarrollado por el Laboratorio Crowther. También nos cuenta sobre la Iniciativa Mundial para la Biodiversidad del Suelo.

Consulte el artículo “Las pérdidas de carbono del suelo bajo el calentamiento global podrían ser iguales a las emisiones de EE. UU.” Noviembre 30, 2016, Yale University.

En otra entrevista, Crowther dice: "probablemente hay más animales en el Ártico que en los Trópicos". Eso es alucinante. Él está contando como animales a pequeñas criaturas como gusanos nematodos en el suelo.


Contando arboles
Nuestra segunda aventura en los proyectos de Crowther comienza preguntando cuántos árboles hay en la Tierra. Hasta que abordó esto, obtener ese número parecía imposible. Sus técnicas involucraron la solicitud de registros de silvicultores de todo el mundo, además de datos satelitales y otra información (incluida la productividad del suelo), para modelar el total. Encontró que las estimaciones anteriores eran demasiado bajas. ¡Hay alrededor de 3.04 trillones de árboles en la Tierra! Los árboles en la Tierra pueden ser comparables en número a las estrellas en nuestra galaxia.

La mejor noticia es: él descubre que podríamos cultivar otros 1.2 trillones de árboles nuevos. Estos podrían ser plantados sin tener que renunciar a las tierras de cultivo o el espacio de la ciudad para hacerlo. Las Naciones Unidas tienen un programa destinado a plantar un billón de árboles. Si eso tiene éxito, esos árboles podrían capturar suficiente carbono para reducir nuestra exposición al cambio climático extremo. La plantación de árboles no puede salvarnos totalmente, pero puede jugar un papel muy importante. Es difícil imaginar otra forma de capturar el carbono suficiente para la materia.

Para obtener más información, busque la iniciativa Plant for the Planet y su Campaña Trillonario.

Más allá de los datos globales del suelo de los que hablamos, el laboratorio de Crowther está lanzando un segundo conjunto gigante de datos para uso de la comunidad internacional. Se llama “La Iniciativa Mundial de Biodiversidad Forestal”.

Cuando veo un par de presentaciones de video de Crowther en YouTube, me sorprenden los nuevos mapas de cómo crecen las cosas en nuestro planeta, o la vida que nunca hemos visto, oculta bajo tierra. Esperamos que los expertos utilicen GIS (Sistemas de información geográfica) para comunicar resultados complejos. Pero ahora los científicos también pueden usar esos mapas como herramientas de descubrimiento, para encontrar cosas nuevas.

Thomas Crowther fue coautor del documento 2016 "Cuantificación de las pérdidas globales de carbono del suelo en respuesta al calentamiento". La conclusión clave dice que los científicos han encontrado "apoyo empírico" que el aumento de la temperatura puede estimular la pérdida de carbono del suelo y que "podría acelerar el calentamiento planetario a lo largo del siglo XXI".

Esta gran retroalimentación se ha dejado fuera de los modelos a gran escala que crean proyecciones de calentamiento. Eso significa que los expertos que asesoran a los gobiernos, y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, tienen estimaciones más bajas de desarrollar el calentamiento global que la realidad.
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