Fuera del smog: los aerosoles enmascaran el calentamiento global: entrevista con el Dr. Robert Allen — Radio Ecoshock 2019-02-21

No puedes verlos, pero estás rodeado de miles de millones de pequeñas partículas. Cuando los fragmentos de polvo o gotas caen en el aire, los científicos los llaman "aerosoles". En la atmósfera, los aerosoles nos protegen un poco del calor. Ocultan algo del calentamiento que ya hemos creado. Como smog, nos matan por millones cada año. ¿Qué sucede con los aerosoles a medida que el mundo se calienta aún más? Necesitamos saber.

Nuestro invitado, el Dr. Robert Allen, se mete en una de las preguntas más complejas de la ciencia. Después de obtener su Pd.D. en Atmosphere, Ocean and Climate Dynamics en Yale, Robert fue un becario postdoctoral en varios lugares, incluso en el Instituto Scripps de Oceanografía. Llamé al Dr. Allen para hablar sobre su nuevo artículo en Nature Climate Change: “El mayor contraste en el calentamiento de las tierras eleva la contaminación por aerosoles en un mundo más cálido”.

Show by Radio Ecoshock, publicado bajo la Licencia CC. Detalles del episodio en https://www.ecoshock.org/2019/02/out-of-the-smog-into-the-sea.html

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EXTRACTO DE TRANSCRIPCIÓN
La composición de estas pequeñas gotas o manchas no es simple. Muchas cosas están ahí arriba. Los científicos hablan de “especies” y “poblaciones” de aerosoles. He visto una foto muy ampliada de una pequeña pieza sólida que parecía un asteroide. Tenía otras cosas manchadas, como pesticidas o materiales de escape de automóviles.

Cuando la luz del sol llega a la Tierra, parte de ella rebota y se irradia hacia el espacio. Pero parte de la energía del Sol se mantiene dentro de la atmósfera de la Tierra por gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono. Una porción significativa de la luz del Sol nunca llega a la superficie, ya que golpea las partículas de aerosol primero.

Hay una afirmación sorprendente en la introducción, que dice que "los aerosoles causan un efecto de enfriamiento neto, que probablemente ha compensado ~ el 40% del calentamiento de GEI en [gases de efecto invernadero]". Eso es casi la mitad del potencial de calentamiento real al ser protegido por la contaminación, ambos hombres - Hecho y natural. ¿Eso significa que el calentamiento que ya hemos creado es realmente 40% PEOR que el que estamos experimentando hasta ahora, o implica un cambio en el tiempo, retrasando la llegada del calor?

Robert Allen dice que la cantidad de calentamiento oculto por los aerosoles podría ser de hasta medio grado C. Si actualmente nos estamos acercando a los grados de calentamiento C 1.5, como lo sugieren varios científicos en este programa, eso no significa que realmente arriesgamos los grados de grado 2. ¿Calentamiento tan pronto como la contaminación se reduce grandemente? Debido a que los ciudadanos de ciudades asiáticas como Nueva Delhi, Mumbai y docenas de ciudades gigantes en China se quejan y se están muriendo de smog, limpiarlas es una alta prioridad política. Los Estados Unidos comenzaron a reducir la contaminación en los 1970 con la Ley de Aire Limpio, y redujeron tanto el smog como la lluvia ácida. Parece casi seguro que otros países reducirán la producción de aerosoles, especialmente a medida que las centrales eléctricas de carbón se eliminan gradualmente en favor de las energías renovables. Así tendremos ese calor extra. Mientras tanto, me vuelve loco que otros científicos, el IPCC y los gobiernos no mencionen la carga adicional de calor que nos espera, como si el enfriamiento por aerosol no sea un factor real que el público necesite saber.

Los estudios de Robert Allen, y nuestro anterior invitado de Radio Ecoshock Yangyang Xu, muestran que los cambios meteorológicos esperados mejorarán el efecto de los aerosoles. Sí, una atmósfera más cálida mantendrá más humedad, pero se espera que aparezca en eventos de lluvia más extremos. Entre esas lluvias extremas, en algunas partes del mundo habrá más días secos en el medio y patrones climáticos más estancados. Esto lleva a un empeoramiento de la contaminación (con todos los efectos de salud relacionados, y un ligero enfriamiento cuando esas condiciones existen).

El documento dirigido por Robert Allen trata principalmente sobre los efectos del cambio climático en los aerosoles en el hemisferio norte. No he olvidado a mis oyentes en Australia y Nueva Zelanda. Pero la mayor parte de la contaminación por aerosoles proviene del hemisferio norte, que está mucho más poblado. A diferencia del dióxido de carbono, que se distribuye de manera uniforme alrededor de la atmósfera del mundo a lo largo del tiempo, la contaminación por aerosoles se mantiene principalmente en el hemisferio donde se creó. Mucho del exceso, desafortunadamente, se acumula en el Ártico, donde los glaciares y las nieves se oscurecen. Eso lleva a fundidos de primavera más tempranos y a una tierra más oscura y expuesta durante períodos más prolongados, otro efecto derivado que se agrega al calentamiento del planeta.

LOS TROPICOS ESTÁN AMPLIANDO HACIA USTED
Nos detenemos por un minuto para hablar de algo que aprendí del artículo anterior de Allen en 2012 “Expansión tropical reciente del hemisferio norte principalmente impulsada por el carbono negro y el ozono troposférico”. No sabía que los trópicos se están expandiendo al norte y al sur a medida que el mundo se calienta. Si bien las emisiones son un factor, eso no está causando directamente la expansión tropical, sino algo más. El Dr. Allen nos dice que los impulsores de la expansión tropical son diferentes para los hemisferios norte y sur.

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