Nos dirigimos a un nuevo período cretáceo, no a una nueva normalidad

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Nos dirigimos a un nuevo período cretáceo, no a una nueva normalidad

Una frase de moda perezosa: "¿Es esta la nueva normalidad?" - ha estado haciendo las rondas como los eventos climáticos extremos se han ido acumulando durante el año pasado. A lo que debería ser la respuesta: es peor que eso: estamos en camino de igualar mas frecuente, mas extremo Eventos que vimos este año.

Desde los 1980 hemos sabido lo que nos espera. La acción tomada entonces para reducir las emisiones en 20 por ciento por 2005 podría haber restringido el aumento de la temperatura global a menos de 1.5 grados Celsius. Pero no se hizo nada, y el conjunto de datos climáticos que se está acumulando desde entonces solo confirma y refina las predicciones originales. Entonces, ¿dónde estamos ahora?

En noviembre pasado, la Conferencia de Cambio Climático de la ONU COP23 en Bonn informó que el calentamiento por 3 ° C por 2100 es ahora lo más realista. expectativa. Sin control de emisiones, estamos en camino de ver los niveles preindustriales de CO2 doble (de 280 a 560 ppm, o partes por millón) por 2050 - y luego doble nuevamente por 2100. En resumen, generaremos las condiciones climáticas experimentadas por última vez durante el período Cretácico (145-65.95 hace millones de años) cuando CO2 los niveles de alcanzado sobre 1,000 ppm. ¿Qué podría significar eso, dado que ya lograr tales niveles de CO2 en las habitaciones por la noche y en lugares con poca ventilación, y cuando sabemos que, en condiciones sostenidas de una concentración tan alta de dióxido de carbono, las personas sufren graves problemas cognitivos?

Da la casualidad de que el Cretácico es uno de mis períodos geológicos favoritos. Nos dio las grandes colinas y acantilados de tiza que se extienden sobre Europa. Nos dio higos, plátanos y magnolias. Cultivó pequeños mamíferos, que de repente florecieron cuando los entonces señores de la creación ... Triceratops, Tiranosaurio y sus primos - se extinguieron al final del período. También fue muy cálido, con temperaturas globales 3-10 ° C más caliente que los niveles preindustriales.

Si llegara a suceder, cualquier nueva era con un clima similar al Cretácico no reflejaría precisamente el original. Para empezar, los continentes se encontraban en posiciones muy diferentes: India era una isla todavía a miles de millas al sur de su unión con Asia; un amplio océano separado de África (con América del Sur todavía unido) de Eurasia. Pero en una ejecución del Cretácico, es muy probable que no haya hielo en los polos una vez más, y que el nivel del mar esté a unos 216 pies (metros 66) por encima de los niveles actuales. También veríamos la creación de vastos mares cálidos y poco profundos con depósitos minerales similares a los que producido 1,300 ft (400 meter): estratos de tiza gruesa en el antiguo Cretácico; mientras que, en lugar de los mamíferos más grandes que se extinguirían, los reptiles podrían irradiarse en todo el mundo y crecer en forma, ¿una venganza de dinosaurio adecuada?

La única forma en que puedo concebir que los humanos vivan en la era del Nuevo Cretácico es como un grupo de científicos y tecnólogos que trabajan en refugios artificiales protegidos, más bien como habitantes de la ciudad invisible de Baucis, del novelista Italo Calvino, en la que la gente vive. Sobre pilotes sobre las nubes 'contemplando con fascinación su propia ausencia'.

WRecientemente nos hemos dado cuenta de una línea roja que los humanos van a golpear mucho antes de que nos acerquemos a las condiciones cretácicas. En 2010, los investigadores. mostró que nuestra especie no puede sobrevivir durante más de seis horas a lo que se denomina una temperatura de 'bulbo húmedo' de 35 ° C (95 ° F). El bulbo húmedo aquí significa 100 por ciento de humedad, por lo que no es 35 ° C como lo conocemos. Pero en los grandes cinturones agrícolas indios de Indus y Ganges, las altas temperaturas de 40 combinadas con 50 por ciento de humedad (lo que equivale a la temperatura de bulbo húmedo de 35 ° C) aumentarán. prevalecer dentro de décadas

Mientras esto sucede en las regiones agrícolas cálidas, el mundo urbano enfrentará una catástrofe aún mayor. La predicción de aumento de la temperatura más probable en la ONU de 3 ° C vería que los bosques crecen en el Ártico y conllevan la pérdida de la mayoría de las ciudades costeras a través de irreversible Aumento del nivel del mar a finales de siglo.

Hoy en día es ampliamente aceptado, al menos por los científicos, que los seres humanos se han convertido en agentes geológicos, de ahí la asignación de una nueva época geológica: la Antropoceno. Insumos humanos en el medio ambiente, incluidos los fertilizantes de nitrógeno artificiales y el CO.2, ahora superan los ciclos naturales. La idea popular de que la geología y las preocupaciones humanas son totalmente inconmensurables es desmentida por el hecho de que a veces la Tierra se ha movido muy rápido. Dos grandes eventos de calentamiento, con un largo período de enfriamiento en medio, terminaron la última Edad de Hielo 12,600 hace unos años, alrededor de 9,600 BCE. Ambos producido Picos de grado 10 en núcleos de hielo de Groenlandia. Lo primero sucedió en solo tres años; el segundo, que marcó el comienzo de las condiciones relativamente estables del Holoceno, ocurrió durante un período de alrededor de 60 años.

Una lección para hoy es que un cambio tan repentino y duradero en el clima tiene consecuencias que duran miles de años. Ese primer calentamiento causó que un enorme lago se extendiera por América del Norte cuando la capa de hielo de Laurentide se derritió y finalmente explotó, llevando a un aumento del nivel del mar a gran escala, y formando los Grandes Lagos y las Cataratas del Niágara unos 2,500 años más tarde. Gran Bretaña fue finalmente sundered de Europa 3,500 años después del inicio del Holoceno; y cuando las capas de hielo del norte se derritieron, la tierra debajo de ellas se elevó. Esto continúa hoy en Suecia en una velocidad de casi 1cm al año.

Esta época, nuestra epoca, es técnicamente interglacial, y fue siempre va a terminar La Tierra en general ha sido violentamente inestable, o establemente hostil, durante largos períodos, ya sea demasiado caliente o demasiado frío para la civilización humana. Si no hubiéramos forzado las temperaturas globales hacia arriba a través de CO2 emisiones, lo más probable es que ahora estemos enfrentando una nueva Edad de Hielo; tal como está, el Holoceno está terminando tan rápido como comenzó con un nuevo pico de temperatura durante las vidas humanas normales.

Entonces, mientras hablamos sobre "la nueva normalidad", debemos reconocer que no hubo nada "normal" en el Holoceno. El análisis experto de cómo se desarrolló la civilización humana durante el hechizo benigno del Holoceno 10,000 durante el año se está convirtiendo en conocimiento común. El genetista David Reich lidera el camino, con su rompimiento de mitos. cuenta Quienes somos y como llegamos aqui (2018), utilizando la investigación basada en el ADN antiguo para vincular el movimiento humano con el desarrollo del lenguaje. Un conocimiento tan profundo del período sostiene que nuestro problema no se limita a las emisiones de CO de la era postindustrial.2 emisiones (el calentamiento global, en cualquier caso, probablemente comenzó con la tala de bosques para la agricultura temprana), pero insiste en que el Holoceno fue un regalo monstruoso para la humanidad que hemos explotado y dado por sentado. Ahora estamos asistiendo en su funeral.

Si queremos evitar llegar al dolor en el camino hacia un Nuevo Cretácico, esta conciencia debe extenderse mucho más allá de los geólogos y biólogos que nos han enseñado de dónde venimos y hacia dónde, a menos que cambiemos, nos dirigimos.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Peter Forbes es un escritor de ciencia cuyo trabajo ha aparecido en New Scientist, La guardián, Los tiempos, Scientific American y New Statesman, entre otros. Su último libro, coautor con Tom Grimsey, es Nanociencia: los gigantes del infinitesimal (2014). Él vive en londres.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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