La mejor medicina para mi dolor del clima

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La mejor medicina para mi dolor del clima

Un científico del clima habla con un psicólogo sobre cómo lidiar con el agobiante estrés relacionado con el cambio climático. Esto es lo que aprendió.

A veces, una ola de dolor por el clima me invade. Ocurre inesperadamente, tal vez durante una charla de un libro, o mientras habla por teléfono con un representante del Congreso. En un milisegundo, sin previo aviso, sentiré mi garganta apretarse, mis ojos picarán, y mi estómago caerá como si la Tierra debajo de mí se estuviera cayendo. En estos momentos, siento con una claridad insoportable todo lo que estamos perdiendo, pero también conexión y amor por esas cosas.

Por lo general, no me importa el dolor. Está aclarando. Tiene sentido para mí y me inspira a trabajar más duro que nunca. Ocasionalmente, sin embargo, siento algo completamente diferente, una sensación de ansiedad paralizante. Este temor climático puede durar días, incluso semanas. Puede venir con pesadillas, por ejemplo, mi bosque de robles favorito, horneado al sol de una ola de calor, los robles muertos y desaparecidos. Durante estos períodos, escribir sobre el cambio climático se vuelve casi imposible, como si cientos de pensamientos se empujaran para pasar a través de una puerta estrecha hacia la página. Mi producción científica se reduce a un goteo, también; parece que simplemente no importa.

Siento una barrera social para hablar sobre estas emociones. Si menciono el cambio climático en una conversación informal, el tema a menudo se topa con pausas incómodas y la introducción educada de nuevos temas. Además de los artículos cada vez más frecuentes en las noticias sobre la progresión típicamente incremental y en ocasiones desastrosa de la degradación del clima, rara vez hablar al respecto, cara a cara. Es como si el tema fuera descortés, incluso tabú.

Con tanto en juego, nuestra seguridad y normalidad; el futuro que habíamos previsto para nuestros hijos; nuestro sentido de progreso y donde encajamos en el universo; lugares amados, especies y ecosistemas: la psicología va a ser compleja. Así que me comuniqué con Renee Lertzman para obtener información sobre cómo lidiamos con enormes pérdidas inminentes. Lertzman es un psicólogo que estudia los efectos de la pérdida ambiental en la salud mental y el autor de Melancolía ambiental: dimensiones psicoanalíticas del compromiso.

"Existe una investigación abrumadora de que la angustia y la ansiedad relacionadas con el clima van en aumento", me dijo. "Mucha gente, argumentaría, está experimentando lo que yo llamaría una forma" latente "de ansiedad o miedo al clima, ya que es posible que no lo hablen mucho, pero lo sienten".

Si sentimos estas emociones o si conocemos a otras personas, sería útil hablar de ellas. "Lo principal es que encontramos maneras de hablar sobre lo que estamos viviendo en un contexto seguro y sin prejuicios, y de estar abiertos a escuchar. Con demasiada frecuencia, cuando surge la ansiedad o el miedo, todos queremos alejarlo y pasar a 'soluciones' ".

A 2017 informe por la Asociación Americana de Psicología descubrieron que el cambio climático está causando estrés, ansiedad, depresión y tensión en las relaciones. El peso psicológico del cambio climático puede llevar a sentimientos de impotencia y miedo, y a la desconexión climática. No es de sorprender que a los directamente impactados por los desastres aumentados por el clima les vaya aún peor: por ejemplo, después del huracán Katrina, el suicidio en las áreas afectadas más del doble; La situación en el post-María Puerto Rico es similarmente calamitoso. En general, se proyecta que el suicidio aumentará dramáticamente debido al cambio climático; Además del costo psicológico, nuestros cerebros no responden bien físicamente al calor excesivo.

Pensar a diario sobre el cambio climático y cualquiera de sus nefastas implicaciones puede ser una carga psicológica aplastante. Cada uno de nosotros es solo un mamífero, con todas nuestras limitaciones mamíferas (estamos cansados, tristes, irritados, enfermos, abrumados) y la crisis climática ejerce la fuerza de 8 billones de humanos con infraestructura, corporaciones, capital, política e imaginación fuertemente invertidos en la quema de combustible fósil.

"Es importante recordar que la inacción rara vez se trata de una falta de preocupación o cuidado, pero es mucho más compleja", dijo Lertzman. "A saber, que los occidentales estamos viviendo en una sociedad que todavía está profundamente arraigada en las mismas prácticas que ahora sabemos que son dañinas y destructivas. Esto crea un tipo muy específico de situación: lo que los psicólogos llaman disonancia cognitiva. A menos que sepamos cómo trabajar con esta disonancia, seguiremos encontrando resistencia, inacción y reactividad ".

He estado trabajando en mi propia disonancia climática desde 2006, cuando la concentración de carbono en la atmósfera era solo 380 partes por millón. Ese año llegué a un punto de inflexión en mi propia conciencia de lo que estaba sucediendo y lo que significaba. Fue desafiante llevar ese conocimiento cuando a nadie cercano a mí parecía importarme. Pero, dijo Lertzman, "debemos tener cuidado de no hacer suposiciones sobre las relaciones de otras personas con estos asuntos. Incluso si las personas no lo muestran, la investigación muestra una y otra vez que todavía está en sus mentes y es una fuente de incomodidad o angustia. "Si tiene razón, tal vez el cambio radical en la acción pública que necesitamos desesperadamente está más cerca de lo que parece. Sin duda sería útil si pudiéramos hablar abiertamente sobre cómo nos está haciendo sentir el cambio climático.

El cambio climático moderno es completamente diferente: es 100, en porcentaje, causado por los humanos.

Las cosas ahora se sienten un tanto diferentes, tanto porque hay más personas pidiendo acción que en 2006 como porque ahora formo parte de comunidades con personas que están tan preocupadas como yo (por ejemplo, mi capítulo local de Citizens 'Climate Lobby) . Hay más personas en mi vida que hablan abiertamente sobre el cambio climático. Y eso ayuda.

Otra forma en que lo hago es simplemente quemando menos combustible fósil. Esto elimina la disonancia cognitiva interna al alinear mis acciones con mi conocimiento. También trae grandes beneficios complementarios, como más ejercicio en bicicleta, alimentación más saludable a través del vegetarianismo, más conexión con la tierra a través de la jardinería y más conexión con mi comunidad a través del activismo y el alcance público.

Finalmente, trabajo activamente para estar orientado a la esperanza. En la película Melancolía, sobre un misterioso planeta en curso de colisión con la Tierra, el protagonista acepta pasivamente, incluso abraza, el apocalipsis. Nada puede detenerlo; la aniquilación ecológica es inevitable.

El cambio climático moderno es completamente diferente: es 100, en porcentaje, causado por los humanos, por lo que es 100 porcentaje de solución humana. Si los humanos se unieran como si nuestras vidas dependieran de ello, podríamos dejar el combustible fósil en cuestión de años. Esto requeriría un cambio radical en la sociedad global, y no estoy sugiriendo que vaya a suceder. Pero podría, y esta posibilidad deja abierta una senda intermedia, algo entre una acción climática arrolladora y una colisión planetaria inevitable: un rápido cambio cultural, uno al que todos podemos contribuir a través de nuestras conversaciones y nuestras acciones diarias. Y eso es algo muy esperanzador.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Peter Kalmus escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Peter es un científico del clima en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el galardonado autor de Siendo el cambio: vivir bien y encender una revolución climática. Él habla aquí en su propio nombre. Síguelo en Twitter @ClimateHuman.

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