Los gigantes nucleares fracasan hacia la extinción por sobrecostos

Gigantes nucleares cojean hacia la extinción

Los excesos de costos y las demoras están empujando a la industria nuclear a un agujero negro financiero que amenaza cualquier expansión futura.

Cualquier esperanza persistente de que un renacimiento de la energía nuclear en todo el mundo contribuiría a combatir el cambio climático parece haber sido frustrado por la compañía estadounidense Westinghouse, el mayor proveedor de tecnología nuclear en el mundo, declararse en bancarrota, Y el graves dificultades financieras de su empresa matriz japonesa, Toshiba.

Después de meses de espera, Toshiba aún no pudo hacer que sus auditores aceptaran sus cuentas esta semana. Pero siguió adelante de todos modos y reportó pérdidas de casi $ 5 mil millones durante los ocho meses de abril a diciembre, para evitar ser eliminados de la bolsa japonesa.

La compañía admitió que también podría enfrentar bancarrota e intenta obtener capital vendiendo partes viables de su negocio.

En un comunicado, dijo: "Hay eventos materiales y condiciones que generan dudas sustanciales sobre la capacidad de la empresa para continuar como empresa en funcionamiento".

Reactores nucleares

Los efectos colaterales de los desastres financieros que enfrentan las dos compañías se sentirán en todo el mundo nuclear, pero en ninguna parte más que en el Reino Unido, que esperaba que Westinghouse estuviera a punto de comenzar. construyendo tres de sus reactores nucleares más grandes, el AP 1000, en Moorside en Cumbria, noroeste de Inglaterra.

El El gobierno conservador del Reino Unido se sentirá particularmente avergonzado porque, a fines de febrero, ganó una elección parlamentaria crítica en la sede que albergaría la planta de Moorside, con la garantía de que se construirían los tres reactores, una promesa que ahora parece imposible de cumplir.


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Martin Forwood, coordinador de campaña para Cumbrians En oposición a un entorno radiactivo, dice: "Creo que el día de la estación de energía nuclear a gran escala ha terminado. Ya no queda nadie para invertir porque las energías renovables son simplemente más baratas, y estos precios siguen bajando mientras que la energía nuclear siempre está en alza ".

Toshiba y Westinghouse tienen graves problemas porque los reactores que están construyendo actualmente -el mismo diseño que los planeados para Cumbria- tienen años de retraso y miles de millones de dólares por encima del presupuesto. Incluso si las empresas pueden ser refinanciadas, parece extremadamente improbable que corran el riesgo de asumir nuevos proyectos de reactores.

Tanto el Reino Unido como Toshiba han considerado el El gigante nuclear surcoreano KEPCO para hacerse cargo del proyecto Moorside, pero es poco probable que la empresa quiera construir el diseño de Westinghouse y querría presentar su propio reactor, el APR 1400.

"Ya no queda nadie para invertir, porque las energías renovables son simplemente más baratas, y estos precios siguen bajando mientras que la energía nuclear siempre está funcionando".

Esto retrasaría el proyecto durante años, ya que todo el caso de seguridad para un nuevo tipo de reactor tendría que examinarse desde cero.

Pero la compañía ya está bajo presión dentro de Corea del Sur, donde los miembros del Parlamento han instado a KEPCO a no asumir un proyecto arriesgado en el Reino Unido. Veintiocho miembros del "Cónclave sobre Energía Post-Nuclear" de la República de Corea han pedido a KEPCO que no invierta en Moorside.

El otro gigante nuclear presente en Gran Bretaña, el La empresa francesa Électricité de France (EDF), está en serias dificultades por sí mismo. Ya está muy endeudado y su proyecto emblemático es construir un prototipo El reactor 1,600 de megavatios en Flamanville, en el norte de Francia, tiene seis años de retraso y tres veces más de presupuesto en € 10.5 mil millones.

Originalmente debido a la apertura en 2012, su fecha de inicio es ahora oficialmente el final de 2018, pero incluso eso es dudoso porque todavía no se ha completado una investigación sobre acero de baja calidad en el recipiente a presión del reactor.

A pesar de esto, la compañía y el gobierno del Reino Unido están comprometidos con la construcción de dos de estos reactores gigantes en Somerset, en el suroeste de Inglaterra, y han comenzado a verter concreto para las bases que se los pondrán. Se espera que estos reactores se completen en 2025, pero nadie fuera de la empresa y el gobierno del Reino Unido creen que esto sea probable.

Por lo tanto, con problemas propios, EDF no está en condiciones de ayudar a Toshiba a salir de sus dificultades financieras. En el mundo nuclear, esto deja solo a los chinos y los rusos que podrían ser capaces de asumir tal proyecto.

Los rusos serán descartados por motivos políticos, y los chinos ya están ayudando a EDF con una gran participación financiera en el proyecto Somerset. También quieren construir una estación nuclear de su propio diseño en Bradwell en Essex, sureste de Inglaterra, otro proyecto que probablemente demorará más de una década en completarse.

Grandes costos de capital

El problema para todos estos proyectos, aparte del gran costo de capital y los plazos involucrados, es que la industria de la energía está cambiando drásticamente. La energía solar y eólica son ahora una forma más barata de producir electricidad en todo el mundo, y son menos intensivas en capital y más rápidas de construir.

A pesar de que hay más reactores nucleares 430 en funcionamiento en todo el mundo y la industria todavía tiene una gran influencia económica y política, está empezando a parecerse a un dinosaurio: demasiado grande y engorroso para adaptarse a las nuevas condiciones.

La energía nuclear ahora produce aproximadamente el 10% de la electricidad del mundo, mientras que 40% proviene del carbón y 23% de las energías renovables. El resto es principalmente de gas natural.

El Dr. Jim Green, activista nuclear nacional con Amigos de la Tierra Australia, dice: "Los cabilderos nucleares están abandonando la aburrida retórica sobre un renacimiento de la energía nuclear. Ahora están reconociendo que la industria está en crisis.

"Las industrias nucleares estadounidenses, francesas y japonesas dominadas por la crisis representan la mitad de la generación mundial de energía nuclear.

"La generación de energía renovable se duplicó en la última década, y un fuerte crecimiento, impulsado por fuertes reducciones de costos, continuará en el futuro previsible". - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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