Cómo los bosques ofrecen una forma fresca de disminuir el ritmo del calentamiento global

Cómo los bosques ofrecen una forma fresca de disminuir el ritmo del calentamiento global

Nueva base de datos mundial de árboles afirma la necesidad de una mayor conservación y protección de los bosques para desacelerar el ritmo del calentamiento global.

Científicos europeos y estadounidenses han trabajado cómo el hemisferio norte se mantiene fresco - Así que agradece los árboles y especialmente los bosques.

Los bosques no solo secuestro de dióxido de carbono y ralentizar el ritmo del calentamiento global. Y hacen más que alterar el planetario albedo y absorber la radiación que de otro modo rebotaría hacia el espacio.

Ellos respiran y revuelven la atmósfera. La misma existencia de un bosque bien establecido crea turbulencias y mezcla el aire en la superficie del planeta, mientras que los árboles transpiran grandes volúmenes de humedad.

Y ambos procesos son parte de la maquinaria que regula los climas locales y hace que caminar en el bosque sea uno de los placeres más sostenibles de la vida.

Mapeo de bosques

Investigadores de Noruega, Suiza, Alemania y el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (JRC) en Italia, junto con socios en Carolina del Sur y Ohio, informe en Nature Climate Change que su último estudio surgió de la ambición de mapear con precisión la cobertura de bosques y tierras de cultivo en todo el planeta.

Los satélites en órbita basados ​​en el espacio pueden entregar datos desde cualquier ubicación solo a intervalos, y no pueden observar en días nublados.


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Por lo tanto, los investigadores probaron una combinación de datos satelitales y registros sobre el terreno para construir un modelo de los procesos de intercambio de energía para tres tipos de bosques y para tres tipos de otras cubiertas de suelo, incluidas las tierras de cultivo y los pastizales. Luego compararon sus modelos con datos ambientales locales.

Descubrieron que los bosques moderan el clima. En el transcurso de un año, refrescan las zonas templadas y tropicales, y tienden a calentar las altas latitudes del norte.

"Los bosques suelen absorber más radiación solar que los pastizales o las tierras de cultivo"

También descubrieron que lo que ocurría en la superficie -en particular, la evapotranspiración que lleva el agua del subsuelo a la atmósfera a través de la madera y el follaje de los bosques- importaba más que la absorción o el reflejo de la luz solar en la superficie.

Ryan Bright, un profesor de investigación en el Instituto Noruego de Investigación en Bioeconomía, quien dirigió el estudio, dice: "Los bosques a menudo absorben más radiación solar que los pastizales o las tierras de cultivo.

"Sin embargo, también transpiran más humedad y promueven una mayor mezcla turbulenta de aire en relación con los tipos de vegetación de raíces cortas y de corta estatura, como las tierras de cultivo y los pastizales.

"Lo que estamos descubriendo es que estos últimos mecanismos a menudo son más importantes, incluso en algunas de las regiones de mayor latitud, donde convencionalmente se le ha dado más peso al albedo superficial".

La investigación confirma una vez más que el manejo forestal es una parte vital de los planes nacionales e internacionales para mitigar el cambio climático, impulsado por la liberación de gases de efecto invernadero como consecuencia de la adicción de los seres humanos a la quema de combustibles fósiles.

Inventario exacto

Casi simultáneamente, un equipo separado del CCI ha publicado el la base de datos más exhaustiva hasta la fecha de los árboles forestales que cubren 33% de la masa continental de Europa.

El inventario publicado en Nature Scientific Data registra ocurrencias de árboles 600,000, con una resolución de un kilómetro cuadrado, de más especies 200.

Es un registro de riqueza y rareza, y un valioso recurso de investigación. Si los botánicos y los silvicultores necesitan saber cómo cambiará la mezcla de especies en climas cada vez más cálidos, el conjunto de datos brinda una línea de base.

Los paleobotánicos que desean reconstruir la Era de Hielo o los bosques interglaciares a partir del polen y otros datos fósiles hallados en antiguos lechos de lagos o ciénagas tendrán una imagen precisa del "ahora" para comparar con su "entonces restaurado".

Y, dicen los científicos, el nuevo conjunto de datos "tiene el potencial de mejorar nuestra preparación con respecto a las plagas forestales y ayudar a mitigar las amenazas planteadas por las enfermedades forestales emergentes". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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