Descongelamiento por congelamiento permanente mayor a lo esperado amenaza la inundación de CO2 y metano

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Descongelamiento por congelamiento permanente mayor a lo esperado amenaza la inundación de CO2 y metano

El impacto mayor del previsto del calentamiento global en el permafrost liberará enormes cantidades de metano y dióxido de carbono a medida que el suelo se descongela.

Se ha descubierto que el permafrost, la capa de suelo permanentemente congelado que se encuentra justo debajo de la superficie de la Tierra en las regiones polares, es más sensible a los efectos del calentamiento global de lo que la climatología había reconocido.

En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change, los científicos dicen que esperan que el calentamiento se descongele un 20% más permafrost de lo que se pensaba, potencialmente liberando cantidades significativas de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra.

El estudio, realizado por expertos en cambio climático de las universidades de Leeds y Exeter y la Met Office, todas en el Reino Unido, y las universidades de Estocolmo y Oslo, sugieren que se podrían perder casi cuatro millones de kilómetros cuadrados de suelo congelado -un área más grande que la India- por cada grado adicional de calentamiento global que experimenta el planeta .

El permafrost es un suelo congelado que ha estado a una temperatura inferior a 0ºC durante al menos dos años, atrapando grandes cantidades de carbono que se almacena en la materia orgánica retenida en el suelo.

Carbono en el permafrost

Cuando el permafrost se derrite, la materia orgánica comienza a descomponerse, liberando gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono y metanoy elevando las temperaturas globales.

El estudio dice que se estima que hay más carbono contenido en el permafrost de lo que está actualmente en la atmósfera.

El descongelamiento del permafrost tiene consecuencias potencialmente dañinas no solo para las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también para la estabilidad de los edificios y la infraestructura en ciudades de alta latitud.

Aproximadamente 35 millones de personas viven en la zona de permafrost, con tres ciudades y muchas comunidades más pequeñas construidas sobre permafrost continuo.

El estudio dice que un deshielo generalizado podría causar que la tierra se vuelva inestable, poniendo las carreteras y edificios en riesgo de colapso.

Estudios recientes han demostrado que el Ártico se está calentando alrededor del doble de rápido que el resto del mundo, con el permafrost ya comienza a descongelarse en grandes áreas.

"Un objetivo de estabilización más bajo de 1.5ºC ahorraría aproximadamente dos millones de kilómetros cuadrados de permafrost"

Los investigadores sugieren que las grandes pérdidas de permafrost podrían evitarse si se alcanzan objetivos climáticos globales ambiciosos.

La autora principal Sarah Chadburn, investigadora asociada en el Universidad de Exeter, dice: "Lograr los ambiciosos objetivos climáticos del Acuerdo de París podría limitar la pérdida de permafrost. Por primera vez, hemos calculado cuánto se podría ahorrar ".

Los investigadores utilizaron una nueva combinación de modelos climáticos globales y datos observados para estimar la pérdida global de permafrost bajo el cambio climático.

Estudiaron la forma en que el permagel cambia a lo largo del paisaje y cómo se relaciona con la temperatura del aire, y luego consideraron posibles aumentos futuros en la temperatura del aire antes de convertirlos en un mapa de distribución del permafrost, utilizando su relación basada en la observación.

Esto les permitió calcular la cantidad de permafrost que se perdería bajo los objetivos de estabilización del clima propuestos.

El coautor Peter Cox, profesor de dinámica de sistemas climáticos en la Universidad de Exeter, dice: "Descubrimos que el patrón actual del permafrost revela la sensibilidad del permafrost al calentamiento global".

Susceptible al calentamiento

Según el estudio, el permafrost parece ser más susceptible al calentamiento global de lo que se pensaba, ya que estabilizar el clima a 2ºC por encima de los niveles preindustriales llevaría a la descongelación de más del 40% de las áreas de permafrost actuales.

El objetivo 2ºC se estableció en la conferencia climática 2015 ONU, que concluyó el Acuerdo de París, aunque los participantes acordaron buscar reducciones más estrictas a 1.5 ° C.

El Dr. Chadburn dice: "Un objetivo de estabilización menor de 1.5ºC ahorraría aproximadamente dos millones de kilómetros cuadrados de permafrost".

Otro de los coautores, el Dr. Eleanor Burke, científico de investigación de permafrost en el Met Office Hadley Center, dice: "La ventaja de nuestro enfoque es que la pérdida de permafrost puede estimarse para cualquier escenario de calentamiento global relevante para la política.

"La capacidad de evaluar con mayor precisión la pérdida de permafrost puede ayudar a una mayor comprensión del impacto del calentamiento global y potencialmente informar la política de calentamiento global".

El informe de los autores sobre la mayor vulnerabilidad del permafrost al calor ahora será probado por otros grupos de investigadores, que intentarán replicarlo.

Si el logro de los objetivos de París en recortes de emisiones Es probable que sea posible todavía sigue siendo dudoso en opinión de algunos destacados científicos del clima. - Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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