Por qué los agricultores de Estados Unidos enfrentan un futuro incierto

Por qué los agricultores de Estados Unidos enfrentan un futuro incierto

Una nueva investigación indica que el cambio climático causará estragos en los agricultores de América mientras luchan por adaptarse al rápido aumento del calor.

Ahorre un pensamiento para los granjeros de América: cambio climático va a hacer sus vidas más difíciles. Las temporadas de crecimiento se extenderán, como la primavera llega cada vez más temprano y el inicio del invierno se retrasa.

Pero eso también arroja una de las grandes especificidades de la agricultura en una nueva incertidumbre. Lo que importa más inmediatamente a los agricultores no es solo el patrón general de lluvia y luz solar; es el número de días en que pueden trabajar con éxito y fructíferamente el suelo. Y esto, dicen los investigadores agrícolas, es crucial.

Días laborables

"Todo lo demás fluye de los días de trabajo en el campo ", dice Adam Davis, un ecologista para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y un científico de cultivos en la Universidad de Illinois.

"Si no puede trabajar, todo lo demás se respalda. Los días laborables determinarán los cultivares, el sistema de cultivo y los tipos de prácticas de manejo de plagas que puede utilizar. Simplemente preguntamos, '¿puedes entrar para plantar tu cosecha?' "

Los científicos informan en la revista Public Library of Science PLoS One. que comenzaron con modelos de computadora que podrían coincidir con datos climáticos pasados ​​con días de trabajo en el campo para Illinois.

Luego extendieron su investigación al futuro, combinando nueve distritos de cultivo con dos períodos de tiempo de pronóstico, mediados de siglo y finales de siglo, y tres escenarios climáticos en los cuales los cambios varían de leves a extremos.


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"Todo este clima extraño? Es parte de una tendencia. Ahora es el momento de prepararse, porque el futuro está aquí "

Los indicadores son que los agricultores del mañana enfrentarán algunas decisiones difíciles cuando se trata de sembrar maíz: abril y mayo en Illinois podrían ser demasiado húmedos para trabajar en los campos.

"Estamos prediciendo manantiales más cálidos y húmedos, y veranos más secos y cálidos ", dice el Dr. Davis.

"La temporada se fragmenta y comenzamos a ver una temporada temprana y temprana, por lo que marzo comienza a parecer un buen objetivo para plantar en el futuro. En el pasado, marzo ha sido el borde sangrante; nadie en su sano juicio habría plantado entonces. Pero ya hemos visto la tendencia de la siembra temprana. Va a seguir la tendencia en esa dirección para las publicaciones anuales de verano ".

En todo el mundo, los científicos han advertido en repetidas ocasiones que el cambio climático impulsado por la dependencia humana de los combustibles fósiles presenta serios problemas para los agricultores: muchos cultivos son vulnerables a los extremos de calor, y el cambio climático presenta un peligro para las cosechas en África, Asia y Europa.

América en particular podría enfrentar pérdidas sustanciales, y, en el nivel más básico, los pastos, casi todos los alimentos básicos del mundo son proporcionados por la familia de la hierba - puede no ser capaz de adaptarse a los climas que cambian rápidamente.

Costo para los agricultores

Los investigadores de Illinois descubrieron que los períodos de sequía se intensificarían a mediados o finales del verano en todos los escenarios de cambio climático. Aquellos que planten temprano arriesgan la posibilidad de una helada tardía. Aquellos que optan por plantar maíz tarde para evitar el abril y mayo húmedos podrían encontrar que corren el riesgo de aborto de kernel más tarde.

Podrían tener que probar un nuevo híbrido, o una nueva cosecha por completo. Pueden esperar plantar temprano y cosechar antes de la sequía. Dada la inversión en agricultura, cualquier error de cálculo sería costoso.

Los patrones climáticos, señalan los científicos, se han vuelto más volátiles y extremos. "¿Todo este clima extraño? Es parte de una tendencia ", dice el Dr. Davis. "Ahora es el momento de prepararse, porque el futuro está aquí". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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