Las floraciones de plancton en las lagunas árticas de agua de deshielo alimentan las preocupaciones climáticas

Las floraciones de plancton en las lagunas árticas de agua de deshielo alimentan las preocupaciones climáticas

El plancton florece en el creciente número de estanques de agua de deshielo en el Ártico que están enriqueciendo el océano, pero que podrían acelerar el calentamiento global.

Incluso en el mundo blanco de hielo, el Ártico se está volviendo más verde. El plancton florece debajo del océano congelado y en Estanques de agua helada de Groenlandia convertirse en pequeños ecosistemas que eventualmente enriquecerán el océano.

Y ambos procesos completamente naturales podrían ser una medida del impacto humano en el clima planetario. En cada caso, lo que sucede un poco podría ocurrir cada vez más, para acelerar aún más el cambio climático.

El Ártico es el lugar de más rápido calentamiento en el planeta. Las plantas verdes han comenzado a invadir los paisajes congelados y El hielo de Groenlandia está en retirada. Y los científicos han comenzado a analizar con más detalle la forma en que ocurre el proceso.

Adelgazamiento del hielo marino

Investigadores de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos y dos universidades británicas informe en Science Advances journal que la evidencia de las simulaciones matemáticas indica que el adelgazamiento del hielo marino polar ahora significa que algo de luz puede llegar a regiones que antes eran imposiblemente oscuras. Y cuando lo hace, fotosíntesis comienza.

Debido al calentamiento global como respuesta a proporciones cada vez mayores de gases de efecto invernadero en la atmósfera debido a la combustión humana de combustibles fósiles, el hielo ártico ahora devuelve cada vez menos radiación al espacio.

Los estanques de superficie de agua de fusión se han vuelto más oscuros y más absorbentes, y el hielo que se diluye permite una floración más temprana y más vida en los mares polares.


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"La disminución del medidor en el espesor del hielo marino en el Ártico en el pasado 30 años ha cambiado drásticamente la ecología en esa área"

El fitoplancton es el balance de la vida. Alimentan a los pequeños carnívoros, que se convierten en cenas de formas de vida más complejas, para ser comidos por los peces, que se convierten en el almuerzo de los mamíferos marinos.

"Nuestra gran pregunta fue cuánta luz solar se transmite a través del hielo marino, tanto en función del espesor, que ha ido disminuyendo, como del porcentaje de charcas fundidas, que ha ido en aumento", dice Chris Horvat, estudiante graduado de matemática aplicada en Departamento de Tierra y Ciencias Planetarias de Harvardquien dirigió el estudio

"Lo que descubrimos fue que pasamos de un estado en el que no había ningún potencial para las floraciones de plancton a las regiones masivas del Ártico siendo susceptibles a este tipo de crecimiento".

Hace veinte años, no más del 4% de hielo ártico era lo suficientemente delgado para permitir que las colonias de fitoplancton florezcan debajo. Ahora, en los meses de verano, 30% del océano helado cubre un jardín de cosas verdes, para ser rozado por otras formas de vida marina.

"La disminución del medidor en el espesor del hielo marino en el Ártico en el pasado 30 años ha cambiado drásticamente la ecología en esa área", dice Horvat.

Capa de hielo, agua de deshielo

"De repente, toda nuestra idea sobre cómo funciona este ecosistema es diferente. La base de la red alimentaria del Ártico está creciendo en un momento diferente y en lugares que son menos accesibles para los animales que necesitan oxígeno ".

Otra Los investigadores confirman la hipótesis en la revista Polar Biology, esta vez con una mirada cercana al proceso mientras ocurre. Su laboratorio consistía en una serie de estanques de agua de deshielo en la capa de hielo del noreste de Groenlandia.

Midieron el crecimiento de la vida microscópica en el agua superficial, que se filtra a los océanos para alimentar la vida marina. Lo que más importa es el suministro de nitrógeno y fósforo. Siempre y cuando los crecimientos de algas tengan acceso a los nutrientes, en el polvo que sopla desde Siberia, o depositados por las aves y los animales migratorios, las comunidades de microorganismos pueden florecer.

"Dado que se están formando áreas cada vez más grandes de estanques de deshielo en el Ártico, podemos esperar la liberación de más y más alimentos para criaturas en el mar polar", dice Heidi Louise Sørensen, investigadora del Universidad del sur de Dinamarcaquien dirigió el estudio - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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