¿Los humanos aprenderán a sobrevivir al cambio climático?

¿Podrán los humanos aprender a sobrevivir al cambio climático?

Los investigadores dicen que los niveles de educación mejorados de las poblaciones futuras son un factor clave en la predicción de los impactos del cambio climático en los seres humanos.

La ciencia del clima se enfrenta al desafío de ser más efectiva al pensar más en la capacidad humana para cambiar, dicen los investigadores. Es probable que nuestros descendientes estén en mejores condiciones para adaptarse a un mundo más cálido, y los climatólogos deben reconocerlo.

Los investigadores en el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) en Laxenburg, Austria, instan a los científicos a centrarse más claramente en sus evaluaciones de la futura vulnerabilidad humana sobre cómo están cambiando las sociedades, y dicen que la forma de hacerlo es bien conocida.

Ellos informe en la revista Nature Climate Change esa investigación ha proporcionado una variedad de escenarios que muestran cómo el cambio climático afectará las temperaturas globales, los recursos hídricos, la agricultura y muchas otras áreas.

Pero aún no está claro cómo todos estos posibles cambios podrían afectar el futuro bienestar humano. En particular, la población del futuro -su composición, distribución y características- no será la misma que la de hoy.

Impactos del cambio climático

Eso significa que evaluar los probables impactos del cambio climático relacionando los cambios futuros con las capacidades de las personas que viven hoy en día puede ser engañoso.

Wolfgang Lutz, director del Programa Mundial de Población de IIASA (POP), dice que la investigación climática debería considerar explícitamente predecir las capacidades de las generaciones futuras para adaptarse a un clima cambiante si queremos comprender cómo puede afectarlas.

El profesor Lutz y su coautor, el Dr. Raya Muttarak, investigador de POP, dicen que las herramientas para hacerlo están disponibles y bien establecidas.

"Con generaciones más jóvenes educadas reemplazando a las más viejas, podemos anticipar una sociedad con mayor capacidad de adaptación"

Los escenarios mundiales de población y capital humano de IIASA hasta el año 2100 ya incluyen no solo la cantidad de personas que probablemente vivirán en ese momento, sino también su distribución por edad, sexo y nivel de educación.

Estos escenarios forman el núcleo humano de la vías socioeconómicas compartidas que son ampliamente utilizados en la investigación relacionada con el cambio climático.

Sugieren - utilizando otras investigaciones de IIASA y la Instituto de Demografía de Viena - que existe un modelo conceptual que puede dar cuenta de las características cambiantes de las poblaciones mediante el reemplazo de generaciones. Se llama metabolismo demográfico.

"Al igual que las células se vuelven en un cuerpo, los individuos de una población son reemplazados constantemente", dice el Dr. Muttarak. "La gente de hoy difiere en muchos aspectos de sus padres y abuelos, y también seremos diferentes de las generaciones futuras.

Advertencia ambiental

"Diferimos en los niveles de educación, en salud, conciencia ambiental y muchos otros factores, y lo que nuestra investigación ha demostrado es que estos factores afectan directamente nuestra vulnerabilidad a los desastres naturales o los cambios en nuestro medio ambiente".

Ella dice que, al igual que la educación, algunas características que las personas adquieren temprano en la vida permanecen con ellas durante toda su vida, un tema que informa el trabajo de la Oficina de Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres.

La investigación realizada por el Programa Mundial de Población de IIASA ha demostrado que la educación en particular influye en cuán vulnerables son las personas a los desastres naturales como las inundaciones y las tormentas, que se espera que aumenten como resultado del cambio climático.

"Por lo tanto, con las generaciones jóvenes más educadas reemplazando a las más viejas a través del proceso del metabolismo demográfico, podemos anticipar una sociedad con mayor capacidad de adaptación en el futuro", dice el Dr. Muttarak. - Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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