¿Las ventas de vehículos eléctricos están comenzando a superar los biocombustibles?

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Un fuerte aumento en el número global predicho de vehículos eléctricos impulsa a Brasil a acelerar su promoción de biocombustibles bajos en carbono.

Por 2040, la cantidad de autos eléctricos en el el mundo podría haber llegado a 150 millones, o incluso, si se adoptan objetivos más ambiciosos para la reducción de emisiones, 715 millones. Entonces dice el Agencia Internacional de Energía.

Esto no solo significaría una reducción drástica en la demanda de petróleo, sino que también podría significar una reducción drástica de la demanda de petróleo. biocombustibles como el etanol.

Pero la industria de los biocombustibles no se rinde sin luchar. En las recientes conversaciones sobre el clima de la ONU en Marruecos, se lanzó un consorcio de países 20 Biofuture, una plataforma diseñada para fomentar el uso de biocombustibles bajos en carbono, incluida la segunda generación de biocombustible a base de celulosa de caña de azúcar. Brasil, el segundo mayor productor mundial de etanol y biodiesel (Estados Unidos es el más grande) lidera la iniciativa.

Solución de biocombustibles

Renato Godinho, jefe de la División de Recursos Energéticos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, restó importancia a la idea de un cambio masivo a los automóviles eléctricos antes de 2050, diciendo: "Los biocombustibles son una solución inmediata. El clima no puede esperar ".

Incluso si hubiera una masiva reemplazo de vehículos ligeros existentes por modelos eléctricosLos defensores de los biocombustibles creen que los sectores de la carga y la aviación utilizarán los biocombustibles durante mucho tiempo.

Artur Milanez, gerente del departamento de biocombustibles del BNDES, el banco de desarrollo de Brasil, dice: "Incluso si la electrificación parece tener sentido hoy, lo que definirá las cosas es el mercado".

Otra razón del entusiasmo de Brasil por los biocombustibles es que al otorgarles una mayor participación en la economía, Brasil podrá cumplir sus objetivos de emisiones del Acuerdo de París, reduciendo el uso de combustibles fósiles. La gasolina que se vende en la bomba ya contiene etanol 25%, producido a partir de la caña de azúcar. Existen más refinerías de caña de azúcar 400 en Brasil, que se espera que produzcan un estimado de 26.3 miles de millones de litros este año, según el Asociación brasileña de la industria de la caña de azúcar.

Brasil comenzó a desarrollar biocombustibles en los 1970, cuando, como importador de petróleo, fue duramente golpeado por el Choque de aceite de la OPEP. Los automóviles con etanol subsidiado se apropiaron del mercado interno, pero una vez que cayó el precio del petróleo y Brasil comenzó a desarrollar sus propios yacimientos petrolíferos, la gasolina reafirmó su dominio. Aun así, muchos de los automóviles producidos en Brasil hoy en día todavía son de doble combustible, conocidos como flex.

Brasil lidera la iniciativa de biocombustibles, pero les permite crecer en áreas que deben protegerse

El etanol se producía tradicionalmente por fermentación, pero años de investigación en laboratorios patrocinados por el gobierno han dado lugar a lo que se llama etanol de segunda generación. Las enzimas se utilizan para descomponer la celulosa en el bagazo (el residuo fibroso de la caña de azúcar, el maíz y el arroz). La productividad se ha incrementado en 50%, produciendo 10,000 litros por hectárea.

Esta nueva tecnología ha dejado el laboratorio y se ha unido a la industria, pero todavía hay algunos problemas de escala. Una vez que la tecnología se utiliza más ampliamente, se afirma que Brasil podría producir 45bn litros al año, utilizando el área ya plantada con caña de azúcar.

"Esto es casi los 50bn litros que Brasil necesita para producir 2030 si se quiere cumplir con su INDC [la contribución prevista a nivel nacional a los cortes de emisiones determinados por la Acuerdo de París], "Dice Milanez.

Pero tal expansión puede ser problemática. Los consumidores potenciales, como Alemania, son cautelosos porque les preocupa que la demanda genere caña de azúcar en el Amazonas, lo que provocará la deforestación o expulsará a los pequeños agricultores que cultivan alimentos, como ya sucedió en África.

Esta es una amenaza real, que podría evitarse fácilmente mediante un cambio en la política gubernamental, ofreciendo incentivos para utilizar los millones de acres degradados y ya deforestados que se han utilizado como pastizales para el ganado y luego abandonados, y pagando a los agricultores por los servicios ambientales.

Bajo el actual gobierno, que está dominado por los intereses de los agronegocios, los anti-ecologistas y los que niegan el clima, es más probable que la deforestación continúe a buen ritmo.

Pérdida de vegetación

A El estudio de WWF pronostica el despeje de aproximadamente 10m hectáreas del cerrado, la vasta región de la sabana tropical del Brasil central, para la agricultura en los próximos años 10, a menos que haya un cambio en la política. También proyectó una pérdida de 30% en la cubierta de vegetación natural en los estados de Maranhão y Piaui en el mismo período.

La región occidental de Maranhão contiene un área de bosque tropical amazónico, mientras que Piauí es un gran estado que bordea el área semiárida del noreste.

Cássio Franco Moreira de WWF culpa al Código Forestal de Brasil, aprobado en 2012, que ha permitido la expansión agrícola en áreas de cerrado, donde muchos de los principales ríos del país, incluidos los que fluyen a través del Amazonas, tienen su fuente, en lugar de fomentar prácticas agrícolas sostenibles.

Una vez más, Brasil presenta una paradoja. Está liderando la iniciativa de biocombustibles, que podría reducir las emisiones de carbono. Pero les está permitiendo crecer en áreas que deberían protegerse. - Climate News Network

Sobre el Autor

Ene Rocha es un periodista independiente que vive en Brasil y es un ex corresponsal allí para el Servicio Mundial de la BBC y The Guardian.

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