Las nubes reducen la velocidad del calentamiento en el corto plazo

Las nubes reducen la velocidad del calentamiento en el corto plazo

Una nueva investigación muestra que las nubes bloquean la luz del sol y reflejan la radiación hacia el espacio, lo que impide la tasa de calentamiento global. ¿Pero por cuánto tiempo?

Los científicos pueden estar un paso más cerca de la solución del enigma de las nubes: sí, lo hacen humedecer el calentamiento global, pero este efecto de retroalimentación puede no durar.

Y, de ser así, la implicación es que el calentamiento global debido al aumento de las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera ha sido subestimado, según una nueva investigación en la revista. Geoscience naturaleza.

En el corazón del misterio hay un rompecabezas más fácil de medir que de comprender: el comportamiento de las nubes de bajo nivel. Puesto crudamente, las nubes bloquean la luz solar y reflejan la radiación de vuelta al espacio. En un mundo que se calienta, la capacidad de la atmósfera para retener el agua aumenta, por lo que un mundo más cálido podría significar mayores densidades de cobertura de nubes, lo que reduciría la velocidad del calentamiento.

Evidencia incierta

¿Pero está sucediendo eso? La evidencia hasta ahora ha sido incierta. Un grupo ha informado que mayores emisiones de contaminación han llevado a formaciones de nubes que pueden haber reducido el calentamiento global. Sin embargo, otros científicos tienen informaron que no están tan seguros.

Otro grupo ha calculado que la nube de bajo nivel sobre Groenlandia puede incluso tener aceleró el dramático deshielo de las mayores reservas de hielo del hemisferio norte en 2012. Y un estudio integral a principios de este año ha concluido que no hay respuestas fáciles.

El núcleo del problema es la medición durante un largo período de tiempo: las temperaturas globales de la superficie del aire y el mar se han observado y registrado cuidadosamente durante más de un siglo. Pero los estudios científicos de la cobertura de nubes, literalmente, una descripción general, datan solo de la edad del satélite.

"Nuestros resultados indican que la retroalimentación en la nube y la sensibilidad climática calculada a partir de las tendencias recientemente observadas pueden subestimarse, ya que el patrón de calentamiento durante este período es tan único ".

"La mayoría de los datos satelitales comienzan alrededor de 1980, por lo que las tendencias lineales de las últimas tres décadas a menudo se utilizan para hacer inferencias sobre el calentamiento global a largo plazo y para estimar la sensibilidad climática", dice Chen Zhou del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de EE. UU., quien dirigió el estudio.


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"Nuestros resultados indican que la retroalimentación en la nube y la sensibilidad climática calculada a partir de las tendencias observadas recientemente pueden subestimarse, ya que el patrón de calentamiento durante este período es único".

Los científicos de EE. UU. Hicieron coincidir las observaciones satelitales con los modelos climáticos para ver qué podría estar sucediendo durante un largo período de tiempo. El mensaje del último estudio es que es probable que la retroalimentación en la nube sea positiva a largo plazo, pero ha sido negativa durante los últimos años de 30. Entonces las nubes han enmascarado la intensidad del calentamiento, por ahora.

Nubes anómalas

Las simulaciones predicen que el planeta se calentará en formas que hacen que las nubes bajas, las que reflejan la mayor cantidad de luz solar, sean menos probables. Pero en los últimos años 30, las temperaturas superficiales tropicales han subido en lugares donde el aire asciende y cae donde el aire desciende, para mantener la atmósfera más baja, húmeda y turbia.

Pero si bien las mayores concentraciones de dióxido de carbono, emitidas por los escapes de los automóviles y las chimeneas de las fábricas en la combustión de combustibles fósiles, implican temperaturas promedio cada vez mayores, este no es el único factor en el trabajo: las erupciones volcánicas, la contaminación por aerosoles y otras agencias introducen variabilidad natural. De modo que las tendencias a corto plazo, argumentan los científicos, podrían ser muy engañosas.

Su estudio concluye: "Las anomalías de nubes bajas inducidas por el patrón de temperatura de la superficie del mar podrían haber contribuido al calentamiento reducido entre 1998 y 2013, y ofrecen una explicación física de por qué las sensibilidades climáticas estimadas a partir de tendencias observadas recientemente son probablemente bajas".

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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