Los camarones están sonando la alarma de la acidez del océano

El langostino es la criatura marina más ruidosa en los ecosistemas costeros. Imagen: Tullio Ross / Universidad de Adelaide

El efecto del mar que absorbe dióxido de carbono incrementado en el aire tiene consecuencias perjudiciales para el ruido del camarón y la vida marina en las piscinas costeras.

El lento cambio en la química del agua a medida que más y más dióxido de carbono atmosférico se disuelve en el mar y causa acidificación podría hacer que los océanos sean mucho menos ruidosos y ralentizar el crecimiento de la vida en los márgenes del mar.

En un estudio, científicos australianos advierten que a medida que crecen los niveles de acidez, romper el camarón puede ser cada vez más silencioso. Y en otro estudio, científicos californianos han probado la química del agua en piscinas de roca costera y descubrió que se vuelven más corrosivos por la noche.

El camarón a presión es el invertebrado más ruidoso en el océano. Forma burbujas en su garra de chasquido y usa esta herramienta para hacer ruido para alertar a los depredadores. Y puede generar hasta 210 decibeles de ruido, con importantes consecuencias para otras criaturas en los ecosistemas costeros.

Cracking sonidos

"Los arrecifes costeros están lejos de ser ambientes silenciosos, están llenos de fuertes sonidos de grietas", dice Tullio Rossi, un especialista en acidificación marina en el Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida. "Los coros de camarones se pueden escuchar a kilómetros de distancia de la costa y son importantes porque ayudan a la navegación de los peces bebés a sus hogares. Pero la acidificación de los océanos está poniendo en peligro este proceso ".

Él y sus colegas informe en las actas de la Royal Society B que probaron las gambas en condiciones de laboratorio de acidez pronosticadas para el final del siglo, y encontraron que tanto la frecuencia como el volumen de los ruidos de chasquido disminuyeron.

Los investigadores también hicieron grabaciones de campo en respiraderos volcánicos submarinos ricos en dióxido de carbono, y observaron el mismo patrón. Ellos creen que el cambio de los niveles de pH del océano afecta el comportamiento, en lugar de perjudicar la fisiología.


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"Este resultado es bastante inquietante", dice Ivan Nagelkirken, ecólogo marino de la Universidad de Adelaida. "El sonido es una de las señales direccionales más confiables en el océano porque puede transportar miles de kilómetros con pocos cambios, mientras que las señales visuales y los aromas se ven afectados por la luz, la claridad del agua y la turbulencia.

"Si las emisiones de carbono humano continúan sin disminuir, la acidificación del océano resultante convertirá a nuestros arrecifes actualmente animados y ruidosos en hábitats relativamente silenciosos. Y dado el importante papel de los sonidos naturales para los animales en los ecosistemas marinos, no son buenas noticias para la salud de nuestros océanos ".

Los investigadores se han preocupado por el impacto de la acidificación durante años. Han establecido un amenaza a los arrecifes de coral y larvas de crustáceos, para gusanos en la orilla del aguay al comportamiento de los peces en profundidad. Y hay un aumento evidencia de que las condiciones empeorarán progresivamente.

Las tasas de crecimiento

El experto en la costa de California, Lester Kwiatkowski, del Departamento de Ecología Global de Carnegie Institution for Sciencey sus colegas observaron el impacto del aumento de la acidez en una serie de grupos de rocas. Descubrieron que las tasas de crecimiento y la formación de conchas no se veían muy afectadas durante el día.

Sin embargo, concluyen en Informes científicos Naturaleza que la respiración natural del dióxido de carbono de plantas y animales durante la marea baja hacía que el agua del estanque fuera corrosiva por la noche.

"Incluso en los océanos costeros templados de hoy, las especies calcificadas, como los mejillones y las algas coralinas, pueden disolverse durante la noche debido a las condiciones más ácidas causadas por la respiración de la comunidad", dice el Dr. Kwiatkowski.

Su colega y coautor de Carnegie, el profesor Ken Caldeira, dice: "Si lo que vemos que sucede a lo largo de la costa de California es indicativo de lo que continuará en las próximas décadas, para el año 2050 probablemente habrá el doble de la noche disolución como la hay hoy.

"Nadie sabe realmente cómo nuestros ecosistemas costeros responderán a estas aguas corrosivas, pero ciertamente no estará bien". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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