El Océano Austral comienza a absorber el carbono de nuevo

El Océano Austral comienza a absorber el carbono de nuevo

Los científicos informan que el gran "pulmón" oceánico está nuevamente inhalando grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, pero no puede decir por qué o si durará.

La alta mar ha comenzado a responder nuevamente a los cambios en la atmósfera, con dos nuevos estudios que confirman que el Océano Austral está absorbiendo más carbono atmosférico.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado constantemente a medida que los seres humanos queman cada vez más combustibles fósiles, pero los científicos del clima probablemente dudarán antes de exhalar suspiros de alivio por los últimos hallazgos.

El aumento de CO2 en la atmósfera significa el calentamiento global, lo que significa el cambio climático, el derretimiento de los casquetes polares, aumento del nivel del mar - y el calentamiento aún más global y el cambio climático.

Por lo que el descubrimiento de que una gran extensión de mar hostil está absorbiendo más de la materia suena como una muy buena noticia. Sin embargo, las celebraciones son propensos a tener cuidado, ya que no hay garantía de que el proceso es permanente.

Actividades humanas

Científicos liderados por Peter Landschützer y Nicolas Gruber, del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich), rnforme en journa Ciencial que se temía que el océano se hubiera saturado y no pudiera absorber más carbono de la atmósfera. No se midió ningún aumento desde los últimos 1980.

"El Océano Austral se comporta como un pulmón gigante, respirando y absorbiendo grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, y liberándolo más adelante en el año", dice uno de los miembros del equipo, Dorothee Bakker, oficial de investigación de la Facultad de Ciencias Ambientales de el Universidad de East Anglia, REINO UNIDO.


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"Los mares alrededor de la Antártida absorber significativamente más CO2 lo que liberan. Y, sobre todo, eliminan una gran parte de la CO2 que es puesto en la atmósfera por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles.

"Básicamente, ayudan a frenar el crecimiento de este gas de efecto invernadero en la atmósfera y a disminuir la tasa de cambio climático".

"Los mares alrededor de la Antártida eliminan una gran parte del CO2 que es puesto en la atmósfera por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles "

Sin embargo, no hay ninguna razón clara por el Océano Antártico debería haber empezado a tragar carbono en la atmósfera una vez más. Un cambio en los patrones del viento y la circulación es la mejor explicación. Pero, si es así, la "revitalización" puede no ser permanente.

Permanente o no, sin duda es real. La investigación procede por replicación, y un segundo estudio informa en Geophysical Research Letters que los investigadores se centraron en millones de mediciones sistemáticas realizadas durante los últimos años de 13 en solo un segmento del Océano Austral: el tempestuoso Paso Drake entre el extremo de Sudamérica y el extremo de la Península Antártica.

El Océano Antártico es importante porque es - o se pensaba que era - un consumidor voraz de carbono en la atmósfera.

Patrones de viento

"A pesar de que comprende solo 26% del área total del océano, el Océano Austral ha absorbido casi el 40% de todo el dióxido de carbono antropogénico utilizado por los océanos globales hasta el presente", dice uno de los autores, David Munro, un atmosférico y el investigador de ciencias oceánicas en el Instituto de Investigación Ártica y Alpina en la Universidad de Colorado-Boulder, en los EE.UU..

Sigue siendo incierto por qué esto debería estar sucediendo, pero los patrones del viento, la temperatura y el afloramiento marino son casi con toda seguridad factores.

"Es probable que el invierno mezclándose con aguas profundas que no han tenido contacto con la atmósfera durante varios cientos de años desempeñe un papel importante", dice el Dr. Munro.

No hay ninguna garantía de que el océano continúe engullendo el dióxido de carbono bombeado desde las estaciones de energía y los gases de escape de los automóviles. La investigación continuará.

"Nuestro modelo estadístico no puede predecir el desarrollo futuro, por lo que es fundamental que sigamos midiendo el CO2 concentraciones en el Océano Austral ", dice el Dr. Landschützer. - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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