¿Estás bebiendo el agua de baño de Cleopatra?

¿Estás bebiendo el agua de baño de Cleopatra?
Imagen de Merio

(Nota del editor: este artículo está extraído de Restauración de la Tierra, un libro de 1997, por lo tanto, las estadísticas no son actuales, pero desafortunadamente el problema aún lo es).

Cuando los biólogos hablan sobre el agua de baño de Cleopatra, lo que ilustran juguetonamente es que la Tierra es principalmente un circuito cerrado. Lo que está aquí hoy fue generalmente aquí ayer. ¡Entonces esa taza de té que estás bebiendo podría haber sido el agua de baño de Cleopatra!

Pero si Cleopatra se bañara en las aguas de la Tierra hoy, su piel se arrastraría y las cabezas del palacio rodarían. Nuestra población humana en auge está perturbando masivamente las aguas planetarias, contaminando y agotando la ecología del agua en todas partes.

El agua y el oxígeno definen la Tierra azul-verde como un "planeta de agua", en la bella imagen de Jacques Cousteau. El cuerpo humano, que es 97 por ciento de agua, puede sobrevivir más tiempo sin comida que sin este líquido vital. Sin embargo, el agua dulce disponible para uso humano constituye menos del medio por ciento de toda el agua del planeta y representa un recurso cada vez más escaso y amenazado. Incluso los mares una vez interminables son asediados.

Como el mago del agua Peter Warshall ha escrito, "La vida depende en todo momento de la constancia del agua. (Técnicamente, este es un aspecto de la homeostasis de un organismo). La capacidad del agua para absorber grandes cantidades de energía, amortigua la fotosíntesis en el citoplasma y la transferencia de oxígeno. en la sangre animal del flujo caótico; modera el clima de la Tierra mediante el uso de océanos y lagos para el almacenamiento de calor; facilita el cambio estacional y la adaptación de nuestros cuerpos al ralentizar, sin sacudidas, el cambio del clima; y protege las plantas como los cactus de la ebullición bajo el desierto cielo.

Sobre todo, el calor específico del agua, el calor de vaporización y el calor de fusión dan vida a su capacidad de mantenerse en tiempos difíciles. Sin estos rasgos moleculares, los extremos climáticos entregarían criaturas vivas a su Creador a tasas sin precedentes ".

El agua se ha mantenido sagrada

El agua ha sido considerada sagrada por prácticamente todas las tradiciones religiosas y espirituales del mundo. Como el sabio chino Lao-Tzu observó hace mucho tiempo,


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"La transformación del mundo del sabio surge de la solución del problema del agua. Si el agua está unida, el corazón humano será corregido. Si el agua es pura y limpia, el corazón de las personas se unificará fácilmente y deseará limpieza. Incluso cuando el corazón de la ciudadanía cambia, su conducta no será depravada. Por lo tanto, el gobierno del sabio no consiste en hablar con la gente y persuadirla, familia por familia. El eje es el agua ".

Nuestra propia vida se origina en el agua del útero. Sin embargo, lo hemos tratado apenas como un "recurso" industrial y un vertedero nocivo. Estamos aprendiendo que no podemos vivir sin esta sustancia preciosa, pero parece que tal vez hemos tenido que profanar esta esencia sagrada de la vida para aprender nuestra dependencia íntima y emprender la restauración de las aguas del mundo.

El problema

Estamos presenciando los efectos desastrosos de las prácticas agrícolas e industriales tóxicas, el desarrollo incontrolado, el crecimiento urbano, los proyectos de ingeniería "heroicos" que represan o desvían casi todos los ríos, y la sobrepesca rapaz. Las aguas residuales y los productos químicos tóxicos envenenan ríos, lagos, zonas costeras e incluso la alta mar, introduciendo toxinas virulentas en la cadena alimentaria mundial. Alrededor del 80 por ciento de las enfermedades se transmiten por el agua.

Los acuíferos que proporcionan agua potable están cayendo y los humedales están desapareciendo. Las tierras irrigadas están disminuyendo su productividad y se están perdiendo debido a la salinización. Las pesquerías se están derrumbando. Los conflictos entre naciones y grupos por el acceso excesivo a ríos o pesquerías compartidos están aumentando, creando serias perspectivas de guerras por el agua.

Finalmente, el calentamiento global es una fuente potencial de gran inestabilidad si las corrientes marinas, las precipitaciones, las inundaciones costeras y el clima experimentan un cambio tan significativo en el patrón, como lo anticiparon muchos científicos. ¡La nación de Holanda está examinando la posibilidad de construir un enorme dique en alta mar para compensar las inundaciones en caso de que el calentamiento global cause un aumento esperado en los niveles del océano! Todo el estado de Florida está cerca del nivel del mar, e incluso un pequeño aumento en los océanos podría inundarlo e innumerables áreas costeras en todo el mundo.

El uso global del agua se ha cuadruplicado desde 1940, pero se distribuye de manera muy desigual. El uso promedio per cápita en los Estados Unidos (el más alto del mundo) es de 7,200 litros por día; y en India es de 25 litros. En todo el mundo, las capas freáticas están cayendo: en Bangkok, han caído unos ochenta pies desde 1958, y continúan cayendo unos 12 pies al año; en Tamil Nadu, India, han caído unos cien pies en los últimos 20 años

El acuífero gigante de Ogallala en las llanuras centrales de los EE. UU., Que suministra del 20 al 30 por ciento de toda el agua de riego de los EE. UU., Se ha agotado severamente, lo que obligó a grandes reducciones en la superficie de riego, especialmente en Texas. China, con el 22 por ciento de la población mundial pero solo el 8 por ciento de su suministro de agua dulce, es ahora la economía de más rápido crecimiento en el mundo. Pero Beijing, Tianjin y la llanura del norte de China se enfrentan a una grave escasez de agua.

Al menos los países 26 ahora se consideran "escasos en agua". Muchos de ellos se encuentran en Oriente Medio y África, con poblaciones en rápido crecimiento en regiones políticamente volátiles, y comparten con varias cuencas vecinas que son prácticamente su única fuente de agua. De hecho, el porcentaje de 40 de la población mundial vive en cuencas hidrográficas compartidas por más de una nación.

En el Tercer Mundo, al menos 1.5 mil millones de personas carecen de acceso a agua potable no contaminada. Las enfermedades resultantes matan a millones anualmente (hasta 25,000 al día). Alrededor de 70 el porcentaje de agua de la India está contaminado, y 41 de 44 de las grandes ciudades de China ha contaminado las aguas subterráneas.

Estudios recientes relacionan el cloro, el muy químico utilizado para desinfectar el agua, con el cáncer. Estallan crisis esporádicas en los suministros de agua urbanos: el infame brote de criptosporidio de Milwaukee en 1993, el susto de Nueva York ese mismo verano y los altos niveles de plomo en muchos sistemas de agua municipales.

El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés), un organismo de control ambiental sin fines de lucro, encontró violaciones de 250,000 del acto de consumo de agua segura en 1991-1992, cuando el 43 por ciento de los sistemas de agua de la nación tuvo violaciones. Un estudio del Grupo de Investigación de Interés Público de los Estados Unidos (PIRG, por sus siglas en inglés) encontró que el 21 por ciento de las instalaciones de tratamiento de desechos industriales y públicos más grandes de la nación es una violación grave crónica de sus permisos de descarga, y otro por ciento de 19 con violaciones ocasionales. En 1993, algunos estados de 31 informaron concentraciones de contaminantes tóxicos en tejidos de peces de agua dulce que excedían los estándares de salud pública.

La represa y el desvío de casi todos los cursos de agua principales de la Tierra, junto con la contaminación, han tenido un efecto tan destructivo en los humedales, lagos, cuencas hidrográficas y en todos los hábitats ribereños que las especies acuáticas de agua dulce son la forma de vida más amenazada del planeta. Una quinta parte de los peces de agua dulce del mundo están en peligro o extintos.

La agricultura moderna es un cerdo de agua, el mayor usuario y el desperdicio de suministros de agua dulce a nivel mundial. Los proyectos de riego mal concebidos y la agricultura centrada en la carne se encuentran entre los principales culpables. La agricultura también es posiblemente el sector más contaminante de la economía, ya que arroja millones de toneladas de desechos animales, nitratos y fosfatos de fertilizantes, pesticidas, herbicidas y fungicidas en nuestra agua.

Aunque la contaminación industrial de "fuentes puntuales" (rastreable a una fuente) ahora se controla más estrictamente en las naciones industriales, las violaciones siguen siendo rampantes, y los productos de la industria contaminan. Muchos plásticos sintéticos, detergentes, fibras, solventes y pesticidas pueden ser tóxicos y resistir la degradación. La contaminación con fosfato del agua se multiplicó por siete de 1940 a 1970. Los PCB cancerígenos son detectables en la leche materna en todo el mundo.

Incluso industrias con reputación de modernidad y limpieza de "bata de laboratorio", como la industria de la computación, resultan ser contaminantes letales. El Silicon Valley de California contiene la mayor concentración de sitios de limpieza de desechos peligrosos en los Estados Unidos (23 en la lista del Superfondo de la EPA). Gran parte del agua subterránea del condado de Santa Clara está contaminada con tricloroetileno (TCE) y otros compuestos tóxicos utilizados por la industria informática. Se han reportado abortos involuntarios y defectos de nacimiento entre los trabajadores de la industria de la computación y los "grupos de cáncer" en los vecindarios de Silicon Valley.

Muchas personas se dieron cuenta de la contaminación del océano en los últimos años cuando los altos niveles de bacterias causadas por las plantas de tratamiento de aguas residuales sobrecargadas, las descargas de aguas residuales sin tratar, el escurrimiento de aguas pluviales contaminadas, los sistemas sépticos defectuosos y el vertido de desechos de botes obligaron a cerrar temporalmente las playas locales. Solo en los Estados Unidos hubo 484 cierres de playas en 1988, subiendo constantemente a 2,619 en 1992. Las porciones costeras de los océanos son las más amenazadas, y son precisamente las regiones más ricas y ricas en biodiversidad del mar. Alrededor de 90, el porcentaje de la captura de peces del mundo se realiza en un tercio de los océanos más cercanos a las costas.

¿Es una sorpresa que los arrecifes de coral en todo el mundo estén en grave declive? O que las mareas tóxicas de algas rojas, verdes y marrones (floraciones de fitoplancton) ocurren con mucha más frecuencia, incluso en aguas donde nunca han aparecido antes, lo que resulta en tragedias como el envenenamiento de guatemaltecos 200 (incluidas las muertes de 26) y el 1987 ¿Muertes por 1988 de hasta delfines 2,500 en la costa este de los Estados Unidos? ¿O que los mariscos contaminados en Perú causaron una epidemia de cólera que mató a las personas 3,000 en 1991?

Todas estas señales apuntan a un suministro de agua asediado. La conciencia emergente de nuestra dependencia de la biología líquida de la Tierra está forzando un literal "cambio de mar" en nuestras actitudes hacia el agua. Aunque los pioneros muestran que las soluciones a estos problemas están a nuestro alcance, el primer paso es reconocer el alcance de nuestra mala gestión de las aguas de la Tierra.

SOLUCIONES

Estamos aprendiendo a tratar el agua como la sustancia preciosa que es. Estamos reconociendo la necesidad inmediata de detener nuestro vertido masivo de productos químicos tóxicos y aguas residuales en el agua de la bañera de Cleopatra de un sistema finito de circuito cerrado. Aprender a dejar de "escupir en la sopa", como dijo el presidente Lyndon Johnson una vez, evita en primer lugar la necesidad de limpiar. Al igual que dejar de fumar cigarrillos, el mero acto de prevenir la contaminación causará un gran aumento en la salud ecológica positiva y ahorrará enormes cantidades de dinero.

La fijación de precios del agua para reflejar su verdadero valor fomenta un mejor uso, una tendencia que ahora está surgiendo en la industria europea. El riego agrícola derrochador está en proceso de reforma radical en todo el mundo. Existen métodos probados que podrían ahorrar del 30 al 90 por ciento del uso agrícola del agua. La reducción de una dieta de consumo de carne centrada en la carne también reduciría drásticamente el uso del agua y la contaminación.

Muchas ciudades están comenzando a exigir electrodomésticos que ahorran agua, como inodoros de baja descarga. Numerosas comunidades del suroeste también están fomentando el xeriscaping (paisajismo seco) y desalentando los céspedes y los campos de golf que consumen agua.

Podemos restaurar la biodiversidad acuática deteniendo el sobredesarrollo costero y reduciendo proyectos masivos de represas y riego con tecnologías de menor escala como microdams, bombas solares de baja tecnología y pozos poco profundos. Dondequiera que se apliquen estas tecnologías simples, se pueden ver resultados casi instantáneos.

La caída precipitada de las capturas de peces por la sobrepesca en todo el mundo está comenzando a forzar una transformación global hacia la gestión ecológica de los océanos. Después de amenazar su propia fuente de sustento por la sobrepesca, los pescadores en Nueva Inglaterra se ven obligados a adoptar estándares de captura dentro de los límites ecológicos.

LO QUE PUEDES HACER

Como individuo, puede utilizar dispositivos de ahorro de agua para el hogar y el jardín que reducirán considerablemente su demanda en nuestro suministro de agua finita. Los sistemas domésticos están cada vez más disponibles para el tratamiento natural del agua. Puede unirse a una cuenca local o grupo ambiental para aprender cómo el agua define su región. Adquirir la experiencia directa de saber cómo el agua da forma a la ecología de su lugar cambiará la forma en que experimenta el mundo.

Puede aportar sus conocimientos sobre sistemas de tratamiento natural a su municipio o industrias locales. Ahorrarán dinero mientras limpian el entorno local mediante la adopción de tales métodos. (Ver la sección de recursos de mi libro, Restauración de la Tierra, Para más información.)

Como lo ilustra el trabajo de John Todd, y como Jennifer Greene lo describe con tanta elocuencia, las culturas del mundo han asociado durante mucho tiempo el agua con las emociones humanas y con la unidad sagrada de toda la vida. El agua, el gran disolvente, nos enseña que finalmente no podemos separarnos del medio ambiente.

En última instancia, como revelan los pioneros visionarios entrevistados en mi libro, al aprender de los sistemas naturales y emularlos con inteligencia, podemos comenzar a restaurar las aguas degradadas de la Tierra. Tanto John Todd como Donald Hammer (a quienes puedes conocer en mi libro) han investigado profundamente el corazón de la naturaleza para descubrir la naturaleza del agua. Han surgido con soluciones prácticas tan dramáticas y tan simplemente elegantes que su trabajo ha comenzado a fluir hacia la corriente principal. Parece inevitable que estos sistemas de tratamiento natural continúen propagándose en todo el mundo y ayuden a limpiar nuestra agua de manera más efectiva, económica y estética.

Este artículo fue extraído con permiso del libro "Restaurando la Tierra" © 1997 por Kenny Ausubel. Reimpreso con permiso de HJ Kramer, POBox 1082, Tiburon, CA 94920. Todos los derechos reservados.

Fuente del artículo:

Restauración de la Tierra: Soluciones de visionarios de la Bioneers
por Kenny Ausubel

entornoEl fundador de la conferencia Bioneers, un evento anual para ecologistas de todo el mundo, presenta una colección de perfiles de hombres y mujeres visionarios y sus soluciones a los problemas ecológicos más acuciantes del planeta. "Restauración de la Tierra Es un libro de vital importancia y muy necesario que nos desafiará a cambiar nuestra visión del movimiento ambiental. Ausubel deja en claro que nuestros problemas ambientales no son desesperados, que de hecho existen soluciones. Nos reta a encontrar la voluntad política para apoyar la visión de los Bioneros. Todos los interesados ​​en el futuro de la Tierra deberían leer este libro ". Halcón de las Estrellas, autor de Caminando hacia mercurio y La quinta cosa sagrada

Información / Encargar este libro.

Sobre el Autor

Kenny AusubelKenny Ausubel, fundador y codirector ejecutivo de CHI, es un galardonado periodista, cineasta y emprendedor social. Cofundó Seeds of Change, una compañía de semillas orgánicas de biodiversidad, y escribió el libro Seeds of Change: The Living Treasure. Es autor de los libros The Bioneers: Declarations of Interdependence (Chelsea Green Publishing), que describe la cultura Bioneers y When Healing Becomes a Crime: The Amazing Story of Hoxsey Cancer Clinics and the Return of Alternative Therapies. El largometraje de no ficción del Sr. Ausubel, Hoxsey: How Healing Becomes a Crime, fue elegido para el premio de periodismo "Best Censored Stories" en 1990. Fundó y opera Inner Tan Productions, una compañía de desarrollo de largometrajes para producir largometrajes visionarios. Más recientemente, editó los dos primeros títulos de la serie de libros Bioneers con JP Harpignies: Ecological Medicine: Healing the Earth, Healing Ourselves, y Nature's Operating Instructions: The True Biotechnologies. Escribió el prólogo del libro de Diane Wilson Una mujer irrazonable: una historia real de camaroneros, políticos, contaminadores y la lucha por la deriva, Texas. Para más información, visite https://bioneers.org

Video / Presentación con Kenny Ausubel: Tiempos "Turdulentos": El viaje de un héroe

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