'No estoy comprando cosas': por qué algunas personas ven 'zambullirse en la basura' como la forma ética de comer

'No estoy comprando cosas': por qué algunas personas ven 'zambullirse en la basura' como la forma ética de comer
Los buceadores de basureros, como estos jóvenes habitantes de Montreal, están por todo el mundo.
Stéphanie Vé / Flickr, CC BY-NC-SA

Cada año, los hogares australianos desechan algunos Un valor de $ 8 mil millones en alimentos comestibles, y los que tienen entre 18 y 24 años son los que más desperdician.

Sin embargo, es probable que esta cifra de hogares supere con creces el valor del desperdicio de alimentos generado por los minoristas comerciales. En verdad, nuestra juventud es solo uno de los contribuyentes a lo que podría considerarse una falla masiva del mercado.

Pero algunas personas buscan diferentes formas de abordar los alimentos y los desechos. Durante tres meses entrevisté a 21 jóvenes ambientalistas de Melbourne, explorando cómo y por qué comenzaron a “bucear en los contenedores de basura”: buscar comida en los contenedores de basura.

Si bien hay muchas razones por las que alguien podría elegir - o verse obligado por circunstancias económicas - investigar la basura, los jóvenes con los que hablé mencionaron una variedad de motivaciones: reducir el desperdicio; para crear un sentido de comunidad; y porque no querían apoyar los mercados alimentarios insostenibles.

'No estoy comprando cosas': por qué algunas personas ven 'zambullirse en la basura' como la forma ética de comer
La basura de una persona es el desayuno de otra.
Sascha Kohlmann / Wikimedia Commons, CC BY

Entendiendo el buceo en contenedores

Se estima que el desperdicio de alimentos le cuesta a la economía australiana A $ 20 mil millones al año (esto incluye los desechos del sector comercial e industrial, así como los cargos por eliminación de desechos).

El gobierno australiano es desarrollo de legislación con el objetivo de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos en un 50%. Las soluciones efectivas podrían resultar en enormes ahorros y considerables beneficios ambientales.


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Si bien el buceo en basureros obviamente no es una solución total al problema del desperdicio de alimentos, las actitudes cambiantes de los consumidores jóvenes son una parte importante de nuestra conversación nacional.

Mis hallazgos muestran que los jóvenes ambientalistas de Melbourne visitan con regularidad contenedores de basura en mercados de verduras, supermercados y panaderías.

Mis entrevistados estaban motivados a zambullirse en la basura por una variedad de factores además de la obvia ganancia de alimentos y bienes gratuitos. Enmarcar el hecho como una necesidad económica no logra capturar una variedad de incentivos.

Vale la pena señalar que la demografía limitada que estudié significa que estos resultados no pueden asociarse con aquellos que se zambullen en la basura por una necesidad genuina. Más bien, los que entrevisté querían reducir el desperdicio de alimentos y evitar apoyar la economía alimentaria "generalizada". Un joven ambientalista me dijo:

Nunca en mi infancia y después tuve escasez de alimentos en mi vida. Creo que la razón por la que comencé [a bucear en los basureros] y una de las principales razones por las que continúo es porque creo que es ambientalmente bueno hacer […] No estoy comprando cosas. No estoy contribuyendo a la producción de alimentos insostenible.

Varios participantes dijeron que se negaron a comprar a empresas con credenciales medioambientales inaceptables. Para ellos, el buceo en los contenedores de basura no es una actividad ocasional, sino una forma de vida planificada y continua. Intentan crear una economía alimentaria alternativa "gratuita" basada en minimizar el desperdicio y compartir recursos.

Sin embargo, los miembros del grupo son conscientes de la oposición a la práctica. Varios habían experimentado enfrentamientos con el personal minorista, los guardias de seguridad y el público. Un entrevistado dijo:

Creo que [las autoridades de los supermercados] se preocupan por perder negocios [ya que] la gente obtiene la comida de sus contenedores, no del supermercado; es parte de su preocupación también. Me piden que me vaya. Yo pregunto, '¿Por qué?' Es ridículo. ¿Por qué no me dejan comer esta comida que probablemente terminará en un vertedero?

Sentirse bien y divertido

Los buzos de basura también están motivados por los lazos emocionales que forman como grupo. Son parte de una subcultura más amplia de consumidores "alternativos", que comúnmente comparten alimentos; se describen a sí mismos como “una comunidad de personas que comen gratis”.

Varios expresaron una dimensión de "sentirse bien" y "diversión" a la actividad. La adquisición de "hallazgos" impredecibles creó una sensación de novedad y sorpresa, y la sensación de que las recompensas fueron "trabajadas". Reflejan hábitos de compra más tradicionales, como "buscar tesoros" o la emoción de encontrar una ganga.

Perspectiva de los minoristas

Las empresas tienen una actitud mixta hacia los buzos de basura.
Las empresas tienen una actitud mixta hacia los buzos de basura.
Bruce Flingerhood / Flickr, CC BY

Desde la perspectiva de un minorista, el buceo en contenedores presenta una cara diferente. Aunque un entrevistado acusó a los minoristas de proteger sus ganancias, también existe el riesgo de que un buzo de basura se lesione o se enferme por la comida no segura.

Si bien algunas empresas apoyan activamente o son empáticas con los buzos de basura, otras piden el enjuiciamiento de los buzos que creen que están robando. El buceo es ilegal en muchos países desarrollados como Alemania y Nueva Zelanda (aunque los enjuiciamientos son raros).

Todos los involucrados en la cadena alimentaria tienen un papel que desempeñar en la reducción del desperdicio de alimentos. Los minoristas pueden trabajar para optimizar su cadena de suministro, reducir la cantidad de productos en exhibición o aceptar productos menos que perfectos de los agricultores. Los productos que se acercan a su vencimiento deben recibir grandes descuentos o donarse a organizaciones benéficas (aunque los bancos de alimentos no son una panacea).

Nosotros, como consumidores, también deberíamos estar dispuestos a ajustar nuestras expectativas de productos perfectos, algo que se explora en el programa ABC. Guerra contra el desperdicio y campañas como la de Estados Unidos Fruta y verdura fea.

Más fundamentalmente, debemos cambiar nuestra actitud hacia la comida. Pensar en por qué y cómo creamos desechos y explorar diferentes perspectivas, como el buceo en contenedores de basura, son parte de este proceso.

En última instancia, el propósito del buceo en basureros es resaltar y proporcionar una alternativa a la el desperdicio de alimentos integrado en los modelos comerciales cotidianos. Al final del día, el camino a seguir es que cada uno de nosotros considere y reflexione sobre sus propios hábitos de consumo.

Sobre el AutorLa conversación

Chamila Perera, Profesora, Swinburne University of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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