Por qué las ciudades necesitan abrazar la oscuridad del cielo nocturno

Por qué las ciudades necesitan abrazar la oscuridad del cielo nocturno
Tungphoto / Shutterstock.com

A medida que la pandemia de coronavirus se ha movido por todo el mundo, las ciudades se han cerrado y se ha alentado a las personas a quedarse en casa. En muchos lugares se han introducido toques de queda.

En primavera, bajo el primer bloqueo del Reino Unido, hice numerosas caminatas nocturnas en mi ciudad natal de Manchester. Me sorprendieron varias cosas. Sin tráfico ni trenes, el canto de los pájaros prevalecía en esta peculiar tranquilidad. El aire era fresco y fresco sin la contaminación habitual. Sin embargo, las luces artificiales de la ciudad por la noche seguían encendidas, para nadie.

Ahora, cuando Inglaterra entra en un segundo bloqueo nacional, los paisajes urbanos siguen siendo igual de brillantes. Es una situación similar en todo el mundo, un poderoso recordatorio de las formas inútiles a las que nos hemos acostumbrado tanto que ni siquiera pensamos en ellas.

Nightingale Hospital North West, centro de la ciudad de Manchester, 8 de noviembre de 2020 (por qué las ciudades deben abrazar la oscuridad del cielo nocturno 0
Nightingale Hospital North West, centro de la ciudad de Manchester, 8 de noviembre de 2020.
Nick Dunn @ darkskythinking / instagram

La contaminación lumínica es un gran problema, no solo por el energía innecesaria y dinero que representa. La luz está en todas partes, un subproducto a menudo no deseado de nuestra vida contemporánea, que brilla en los dispositivos que usamos y en los entornos que habitamos.

Mientras tanto, la oscuridad parece no deseada. ¿Cómo llegamos al punto en que si un paisaje urbano no deslumbra con la luz debe ser inquietante, incluso amenazante?

De la oscuridad a la luz

Desde la Ilustración, la cultura occidental ha estado estrechamente ligada a las ideas de iluminación y oscuridad como representante del bien y del mal. Iluminar todas las cosas significaba la búsqueda de la verdad, la pureza, el conocimiento y la sabiduría. La oscuridad, por el contrario, se asoció con la ignorancia, la desviación, la malevolencia y la barbarie.


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Entre los siglos XVI y XVIII en Europa, por ejemplo, los cambios en las actitudes y creencias hacia la noche fueron importantes para enmarcar las percepciones de oscuridad que han perdurado. Las transformaciones en las sociedades dieron lugar a nuevas oportunidades de trabajo y ocio que, junto con la evolución de la iluminación artificial y el alumbrado público, reformularon la noche como una expansión del día. En lugar de ser abrazado, la oscuridad se veía como algo que debía ser desterrado con la luz.

Pero este punto de vista no fue necesariamente compartido por otras culturas. Por ejemplo, en su clásico de 1933 Elogio de las sombras, el autor japonés Jun'ichirō Tanizaki señaló lo absurdo de cantidades cada vez mayores de luz. En cambio, celebró los aspectos delicados y matizados de la vida cotidiana que se estaban perdiendo rápidamente cuando la iluminación artificial se hizo cargo:

El occidental progresista siempre está decidido a mejorar su suerte. De la vela a la lámpara de aceite, de la lámpara de aceite a la luz de gas, de la luz de gas a la luz eléctrica: su búsqueda de una luz más brillante nunca cesa, no escatima esfuerzos para erradicar ni la más mínima sombra.

En el contexto de muchos centros urbanos de hoy, la oscuridad no es deseada, conectada con un comportamiento criminal, inmoral y siniestro. Todavía la investigación reciente por la firma de ingeniería Arup ha demostrado que algunas de estas preocupaciones podrían estar fuera de lugar. Más lejos investigaciones ha demostrado que las ciudades necesitan una mejor comprensión de la luz para ayudar a abordar la desigualdad. Se puede utilizar para promover la vida cívica y ayudar a crear espacios urbanos que sean vibrantes, accesibles y cómodos para las diversas personas que los comparten.

Mientras tanto, los valores de luz, claridad, limpieza y coherencia en los paisajes urbanos se han transferido a través de la experiencia global de la cultura de manera más amplia, lo que ha resultado en una desaparición mundial de la cultura. cielo nocturno.

El costo de la luz

Este no es un problema menor. Los científicos se refieren cada vez más a esto como un desafío global. los Asociación Internacional del Cielo Oscuro ha demostrado que el desperdicio tanto de energía como de dinero es enorme; solo en los EE. UU. esto suma $ 3.3 mil millones y una liberación innecesaria de 21 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año. De mayor preocupación son los impactos devastadores la sobreiluminación y la contaminación lumínica están afectando la salud humana, otras especies y los ecosistemas del planeta.

Los ritmos circadianos de los seres humanos se ven alterados por la exposición a la luz artificial por la noche, lo que hace que quienes trabajan de guardia, largas horas o en turnos propenso a las enfermedades tales como cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad y trastornos gastrointestinales. Los trabajadores nocturnos de Gran Bretaña ahora representan uno de cada nueve empleados, por lo que este es un problema importante.

Millones de aves migratorias se convierten desorientado por luces eléctricas, lo que hace que se estrellen contra edificios, mientras migran tortugas marinas y escarabajos que usan la luz de la luna se desorientan.

Está claro que necesitamos alternativas, y rápidamente. En lugar de reducir la contaminación lumínica, las nuevas tecnologías LED en realidad lo aumentó. Esto se debe a que se han implementado con un énfasis en el ahorro económico en lugar de ser escrutados y aplicados con el matiz que son capaces en términos de variedad, color y potencia. Cambiar el énfasis de la cantidad a la calidad es crucial para que podamos apreciar diferentes tipos de iluminación apropiados para diferentes contextos, como el esquema de iluminación para Moscú. Parque Zaryadye, diseñado por el estudio de diseño estadounidense Diller Scofidio + Renfro, que refleja las fuentes de luz existentes.

Parque Zaryadye, Moscú. (por qué las ciudades necesitan abrazar la oscuridad del cielo nocturno)
Parque Zaryadye, Moscú.
Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Valorar la oscuridad

Los cielos oscuros tienen valor. Son un activo natural profundamente maravilloso pero muy amenazado. No es de extrañar que la gente esté redescubriendo cada vez más el placer de caminar de noche, ya sea en ciudades o las campo.

Necesitamos una nueva concepción de la oscuridad y nuevas visiones de lugares que nos permitan reconectarnos con el cielo nocturno a través de una iluminación más responsable y menos dañina para el medio ambiente. Aunque pensado como arte, Thierry Cohen Villes éteintes La serie fotográfica (Ciudades oscurecidas) es poderosa en la forma en que transmite cómo podrían ser las ciudades del futuro con un enfoque más responsable y ecológico de la iluminación urbana. Sus fotografías son un recordatorio de nuestra conexión con el cosmos y los cielos oscuros que muchos se pierden. 

Entre los problemas complejos y en cascada que presenta el cambio climático, la participación potencial de oscuridad en nuestras ciudades es más importante y urgente que nunca. El desarrollo urbano en todo el mundo sigue siendo desigual y sería fácil repetir y aumentar los problemas que ya hemos causado con la contaminación lumínica. Es hora de que abracemos la oscuridad.

Sobre el AutorLa conversación

Nick Dunn, profesor de diseño urbano, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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