Cómo los coyotes y los humanos pueden aprender a convivir en las ciudades

Cómo los coyotes y los humanos pueden aprender a convivir en las ciudades
Los coyotes y otros animales salvajes están haciendo que los patios traseros y las comunidades urbanas formen parte de sus hogares.
LA PRENSA CANADIENSE / Silvio Santos

Es una historia común en muchas ciudades de América del Norte: se ve un coyote en un sendero urbano, campo de deportes o patio de la escuela. Los miembros del público entran en pánico, insistiendo en que la proximidad o frecuencia de estos avistamientos significa que el coyote se ha vuelto audaz, agresivo o habituado. Se presiona a las autoridades públicas para que tomen medidas y, dado que la reubicación a menudo es inviable o no está permitida, se llama a los cazadores y se mata a los coyotes, lo que a menudo genera importantes protesta pública.

Si los recursos alimenticios (basura, comida para mascotas, comederos para pájaros) y los comportamientos de la comunidad, como la alimentación intencional o la propiedad no a prueba de vida silvestre, permanecen sin cambios, es solo cuestión de tiempo antes de que otros animales se muevan para llenar el nicho y el ciclo comience nuevamente.

Es hora de aceptar eso métodos letales y reubicación no son enfoques efectivos, sostenibles ni humanos para los conflictos entre humanos y vida silvestre. Necesitamos mejores soluciones para la convivencia.

La cuestión de cómo convivir con la vida silvestre en entornos urbanos llevó a una colaboración de investigación entre yo, un geógrafo de animales en la Universidad de Queen, y Coyote Watch opiniones (CWC). Parte de esto ha involucrado la evaluación de enfoques no letales para el manejo de coyotes, incluido el uso de condicionamiento de aversión, también denominado "novatadas humanitarias. " El condicionamiento de la aversión utiliza elementos de disuasión, como gestos, voz o ruidos, durante los encuentros, lo que obliga a la vida silvestre a alejarse de los humanos de manera segura.

Acondicionamiento de la aversión

Coyote Watch Canada ha estado trabajando para cambiar la narrativa y los resultados de las interacciones entre humanos y coyotes. Como ejemplo reciente, cuando padres y maestros preocupados informaron que un coyote frecuentaba el patio de una escuela en Londres, Ontario, en mayo de 2018, una investigación reveló que el coyote fue atraído al lugar por la abundante población de marmotas.

Después de varios despliegues de condicionamiento de aversión por parte de miembros del Equipo de Respuesta Canid de CWC (un equipo de voluntarios capacitados que implementan respuestas en el terreno, como investigación, rescate y resolución de conflictos) y personal escolar capacitado, el coyote dejó de frecuentar el patio de la escuela y no ha habido problemas desde entonces.

Esta historia tiene dos conclusiones clave. En primer lugar, el comportamiento y la motivación del coyote a menudo se malinterpretan, una situación que no ayuda con los sensacionalismo mediático. Por ejemplo, aunque los coyotes a menudo se presentan como una amenaza para la seguridad, los datos demuestran que sus posibilidades de ser mordido por un coyote son infinitesimales en comparación con los riesgos de vivir cerca de otros animales, especialmente perros domésticos, y que casi todas las mordeduras de coyote son el resultado de la alimentación humana que conduce a un comportamiento condicionado por la comida. En segundo lugar, el condicionamiento de la aversión es una herramienta no letal segura y eficaz para mitigar las preocupaciones de los coyotes en las zonas urbanas.


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Aunque el condicionamiento de la aversión es cada vez más defendido por muchas organizaciones y comunidades, quedan preguntas clave, que incluyen: ¿Cómo debería ser implementado y por quién? ¿Qué factores influyen en su eficacia y resultados? ¿Qué resultados estamos tratando de lograr y cómo se pueden medir?


Cómo la gente puede disuadir a los coyotes de sus casas y propiedades.

Los investigadores y las comunidades están evaluar las novatadas como herramienta para el manejo del coyote urbano.

Los miembros del Equipo de Respuesta Cánida de CWC habían notado que muchas de las suposiciones que rodean el condicionamiento de aversión y el comportamiento de los coyotes carecen de respaldo científico y no se alinean con sus experiencias de campo. En 2019, CWC organizó un taller sobre condicionamiento de aversión, que culminó con una serie de y las mejores prácticas que fueron publicados en la revista Interacciones humanas con la vida silvestre.

La necesidad de mejores prácticas

Una pregunta central es cómo se implementa el condicionamiento de aversión. Por ejemplo, algunos las comunidades y administradores de vida silvestre han sugerido organizar a miembros del público en equipos de novatadas. Pero es posible que estas tripulaciones no tengan la capacitación suficiente para evaluar las circunstancias y aplicar la metodología de manera efectiva. Esto corre el riesgo de validar el vigilantismo anti-coyote.

Del mismo modo, los programas de novatadas que utilizan perros o proyectiles, como bolas de tiza, son cuestionables. Estas estrategias plantean graves problemas de bienestar animal. Y si el condicionamiento de la aversión se basa en que los coyotes asocian los encuentros humanos con una experiencia negativa, ser acosados ​​por un perro o disparados a distancia no fomenta este aprendizaje.

Además, el condicionamiento de la aversión a menudo se implementa y evalúa como una única medida de mitigación de conflictos, sin controlar los comportamientos humanos y los atrayentes alimentarios. En cambio, el condicionamiento de la aversión debe implementarse como parte de un marco de coexistencia de vida silvestre en toda la comunidad que se enfoca en la prevención, investigación, cumplimiento (por ejemplo, estatutos de alimentación de vida silvestre con correa de perro) educación.

Esto involucra disipar mitos, por ejemplo, informar a las personas que los coyotes no acechan a las personas, pero que pueden seguir o acompañar a los perros cerca de una guarida para asegurarse de que abandonen el área y ya no sean una amenaza. De hecho, los perros sin correa que se acercan a las madrigueras son una de las principales fuentes de conflicto entre perros y coyotes. Algunas jurisdicciones, como Presidio, California, y Guelph, Ont., han optado por restringir temporalmente a los perros de las áreas donde se encuentran los coyotes.

Finalmente, existe la suposición común de que si un animal se ha "habituado" a los humanos (ya no les tiene miedo), la única opción es la eliminación letal. Pero el comportamiento de los coyotes individuales que son muy persistentes en el acceso a los recursos y están dispuestos a tolerar la proximidad humana aún puede reformarse de manera efectiva.

Junto con Manejo de atrayentes alimentarios antropogénicos., como alimentación intencional, comida para mascotas, compost, árboles frutales o comederos para pájaros, nuestro equipo ha tenido éxito en la reeducación de coyotes a través del condicionamiento de aversión para mitigar escenarios de conflicto.

Caminos hacia la convivencia

Viviendo junto a la vida silvestre, especialmente animales más grandes, en las ciudades es complejo y multifacético, ya que diversos entendimientos, valores y preferencias del público se cruzan con los animales. El manejo convencional de la vida silvestre ha estado inmerso durante demasiado tiempo en un paradigma de uso instrumental, conveniencia humana y prescindibilidad de los animales. Comunidades cada vez más valor animales salvajes, prefiriendo que se manejen de una manera no letal y compasiva.

Al reconocer a los humanos y otras especies como convivientes de un mundo compartido, nuestro trabajo es parte de una tendencia creciente que se enfoca en caminos hacia convivencia. Las comunidades necesitan herramientas tangibles para trabajar con este fin. El condicionamiento de la aversión es una de esas herramientas. Reforma las relaciones basadas en la desinformación, el miedo y, con demasiada frecuencia, la muerte de los animales, en aquellas de empoderamiento comunitario, compasión y límites saludables entre humanos y vida silvestre.

Ver a los animales como los coyotes como habitantes urbanos legítimos y esenciales nos obliga a considerar nuestras responsabilidades con otras especies y cómo podemos fomentar la convivencia en la ciudad más que humana.

Sobre el Autor

Lauren E. Van Patter, candidata a doctorado, Queen's University, Ontario

Lesley Sampson, la directora ejecutiva fundadora de Coyote Watch Canada, es coautora de este artículo.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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