Cómo el racismo y el clasismo afectan los ecosistemas naturales

Cómo el racismo y el clasismo afectan los ecosistemas naturales
Donatas Dabravolskas / persiana

El racismo y el clasismo estructural podrían afectar profundamente la existencia de flora y fauna en nuestras ciudades, según una reciente publicación histórica de la revista académica. Ciencia.

Los ecosistemas urbanos están formados por muchas interacciones complejas entre los sistemas sociales y naturales. El resultado es una variedad de condiciones ambientales que no existirían sin los seres humanos, como la contaminación industrial, los hábitats que carecen de biodiversidad y el cambio climático localizado en forma de efectos de isla de calor urbano.

Pero estas condiciones pueden distribuirse de manera desigual como resultado de racismo y clasismo. La exposición desproporcionada de comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME) y pobres a condiciones ambientales desfavorables se conoce como “injusticia ambiental”. Este concepto también destaca la variabilidad en la equidad y el respeto por los sistemas sociales y ecológicos, lo que podría tener efectos profundos tanto en los organismos humanos como en los no humanos.

El autor principal del nuevo estudio, Christopher J. Schell de la Universidad de Washington, señala que la riqueza del vecindario se ha asociado con la biodiversidad urbana patrones, es decir, las áreas más ricas a menudo tienen plantas más diversas. Este proceso se ha denominado el efecto de lujo. Los habitantes urbanos adinerados suelen tener acceso a mejores espacios verdes y aún más cubierta vegetal y diversidad.

El efecto de lujo también puede afectar a los animales. Por ejemplo, un estudio encontró que los ingresos familiares predijeron una mayor abundancia de aves migratorias, y otro encontró que la diversidad de invertebrados era mayor en barrios de altos ingresos. Además, la contaminación industrial puede desproporcionadamente perturbar los ecosistemas naturales en vecindarios de bajos ingresos, y los hábitats altamente degradados (por ejemplo, donde se han limpiado tierras naturales) pueden favorecer oportunista y patógeno microbios y huéspedes silvestres de patógenos asociados a humanos.

En muchas ciudades del mundo, la injusticia ambiental ha sido dictada por el racismo estructural. Por ejemplo, en el último siglo, la segregación racial en las ciudades de Estados Unidos provocó disparidades extremas en la calidad y accesibilidad de los entornos naturales que promueven la salud. De hecho, el legado de políticas subyacentes como estas aún puede determinar la existencia misma de las aves, las abejas, los microbios y los árboles en nuestras áreas urbanas. La conectividad entre parques y otra vegetación urbana puede incluso impulsar la evolución al influir en el flujo de genes entre hábitats.

La desigualdad social también afecta a la biodiversidad de formas menos obvias. Por ejemplo, la distribución desigual de los hábitats naturales podría tener importantes efectos en cascada sobre la relación entre los seres humanos y su entorno natural. A los residentes urbanos que crecen en entornos con menor biodiversidad se les puede negar la oportunidad de cultivar una gran relación más profunda con el resto del mundo natural. Esta conexión cortada puede significar perder interacciones beneficiosas con un rico consorcio de microbios o el propiedades psicológicamente reconstituyentes de estar en la naturaleza. También podría afectar las elecciones de estilo de vida e inhibir acciones pro-ecológicas como el cabildeo para la conservación de especies, el reciclaje o la siembra amigable con la vida silvestre. De hecho, la desigualdad social pone en peligro el florecimiento de los futuros administradores de nuestro planeta: la próxima generación de protectores de la biodiversidad.


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Los territorios indígenas contienen gran parte de la biodiversidad del mundo.Los territorios indígenas contienen gran parte de la biodiversidad del mundo. Ondrej Prosicky / persiana

El racismo y el clasismo no solo afectan la biodiversidad en las ciudades, por supuesto. Por ejemplo, se ha informado que 80% de la biodiversidad forestal mundial existe dentro de los territorios de los pueblos indígenas. Las culturas indígenas están intrincadamente conectadas a sus ecosistemas locales, alimentadas por milenios de profunda reciprocidad con el mundo natural más amplio. Por tanto, la degradación del medio ambiente puede conducir a la erosión cultural y viceversa. La explotación de los pueblos indígenas continúa hoy y el colonialismo todavía abunda. Esto amenaza no solo a las propias comunidades indígenas, sino también a la rica biodiversidad que protegen. Se han logrado avances para proteger los derechos y los medios de vida de los pueblos indígenas, pero se puede y se debe lograr mucho más.

La naturaleza interrelacionada del racismo sistémico y el clasismo y el cambio ecológico significa que los problemas sociales estructurales también son muy relevantes para los conservacionistas. Por ello, debemos articular y transmitir su importancia en estos campos y priorizar una mayor integración entre los científicos sociales y los ecologistas. Actuar ahora para desmantelar la opresión socioecológica y evitar más resultados nefastos es vital. Como Christopher Schell, autor principal del nuevo estudio en Science, concluye: "Las decisiones que tomemos ahora dictarán nuestra realidad ambiental en los siglos venideros".La conversación

Sobre el Autor

Jake M. Robinson, PhD Investigador, Departamento de Paisaje, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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