Por qué los incendios de Amazon atrapan a los agricultores en la pobreza y les provocan más incendios

Los incendios del Amazonas atrapan a los agricultores hacia la pobreza y provocando más incendios
Se registraron más de 10,000 incendios en el Amazonas durante las dos primeras semanas de agosto de 2020.
EPA-EFE / ROGERIO FLORENTINO

Los incendios de 2019 en la Amazonía brasileña fueron el resultado de un alarmante aumento de la deforestación - alcanzando casi 10,000 kilómetros cuadrados de pérdida de bosques por primera vez en una decada. Pero gracias a precipitaciones por debajo del promedio y aun mas alto tasas de deforestación, la temporada de incendios se está preparando para ser peor aún en el año 2020.

Más allá de la destrucción inmediata causada por los incendios de 2019 - de la fauna carbonizada a elevadas emisiones de carbono - Los incendios del Amazonas captaron la atención del mundo porque todos fueron provocados por el hombre. El enorme humo y las llamas eran una indicación de que se había estado produciendo una deforestación a gran escala antes de que se publicaran las estadísticas oficiales.

La gente enciende muchos incendios para quitar los árboles caídos después de la deforestación, pero los incendios También es una técnica común utilizada para preparar la tierra para la agricultura. Desafortunadamente, estos incendios pueden escapar límites de tierras de cultivo y pastos.

En condiciones climáticas pasadas, con abundantes lluvias y bosques húmedos, estos incendios tendían a permanecer dentro de áreas que antes habían sido despejadas selectivamente. Pero cuando los bosques están más secos debido a la escasez de precipitaciones, pueden quemarse durante meses, devastando decenas o cientos de kilómetros de reservas forestales y tierras de cultivo.

Dado que los incendios que se escapan son tan dañinos para la biodiversidad y las personas, ¿por qué los agricultores de la Amazonía continúan provocándolos?

Por qué los agricultores usan el fuego

El fuego es tan atractivo para los agricultores porque hace el trabajo de fertilizantes, pesticidas y trabajadores de forma gratuita. Primero, dejan la tierra en barbecho para recuperarse después de algunas cosechas y es superada por plantas pioneras y plagas. Luego, la vegetación que vuelve a crecer se corta y quema, lo que proporciona una forma económica de limpiar los escombros y fertilizar la tierra mientras se eliminan las plagas.

Pero depender del fuego degrada gradualmente el suelo y, como nuestra investigación encontró, es menos rentable a largo plazo en comparación con los sistemas agrícolas que utilizan maquinaria, integran árboles en las tierras agrícolas o rotan los pastos. Descubrimos que entre los hogares agrícolas con cantidades similares de tierra, capital y mano de obra, los que cultivaban con fuego ganaban un 63% menos que las granjas que no usaban fuego.


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El problema es que los incendios de otras granjas hacen que sea muy riesgoso para los agricultores invertir en costosos sistemas libres de incendios para preparar la tierra, porque los cultivos o la infraestructura pueden finalmente destruirse. en un Encuesta de 580 agricultores en el este de la Amazonía, el 43% había sido el receptor de al menos un incendio escapado en los últimos cinco años.

Medimos la exposición de los agricultores al riesgo de incendio por el número de incendios detectados por satélite en el vecindario de sus propiedades. Si la exposición al riesgo de incendio aumentó al menos en un 70%, compensó por completo los beneficios de invertir en un sistema libre de incendios. Las tierras fertilizadas y preparadas mecánicamente cubiertas con cercas, madera y plantaciones de frutas son todas altamente inflamables. Cuando el riesgo de incendio es alto, la agricultura con fuego ofrece el retorno más seguro pero aumenta el riesgo de incendio para otros. En estas situaciones, los usuarios de incendios ganan más dinero que los agricultores que no lo utilizan, pero los ingresos agrícolas son mucho más bajos de lo que serían si se redujera el riesgo de incendios.

Ingresos agrícolas en la Amazonía oriental

Por qué los incendios de Amazon atrapan a los agricultores en la pobreza y les provocan más incendiosCammelli y col. (2020), autor proporcionado

Las medidas de control de incendios, como los cortafuegos alrededor del área designada para la quema, pueden reducir en gran medida el riesgo de propagación del fuego, pero los cortafuegos tardan semanas en construirse. Si el riesgo de incendio de un vecino es demasiado alto, existe una alta probabilidad de que su propiedad se queme de todos modos, independientemente de lo que haga. reduciendo el incentivo para construir cortafuegos.

Así como el riesgo de incendios que se escapan lleva a más agricultores a encender sus propios fuegos, también desalienta a las personas a invertir en sus propias medidas de control de incendios.

Hacer que el uso del fuego sea más sostenible

A menos que exista un esfuerzo coordinado para reducir el riesgo de incendio colectivamente, no hay ningún incentivo para que los agricultores individuales dejen de usar el fuego o aumenten sus esfuerzos para prevenirlo. En una investigación anterior, encontramos que los agricultores quieren que el gobierno brasileño para ayudar a coordinar este esfuerzo. Entonces, ¿cómo podría ayudar el gobierno?

Una opción es prohibir el uso de fuego. Pero esto es generalmente una mala idea, ya que el fuego puede ser utilizado de forma sostenible, que los pueblos indígenas gestionaron durante generaciones. Una prohibición también podría socavar los medios de vida de los agricultores que no pueden permitirse cambiar a otras prácticas.

La preparación de la tierra con maquinaria y productos químicos es una buena alternativa para algunas regiones de la Amazonía. Pero también lo sería caro y dificil mecanizar la agricultura en pequeña escala en zonas remotas. Y al aumentar el número de tractores en las fronteras forestales, el gobierno se arriesgaría más deforestación, ya que estas máquinas se pueden encender en árboles.

Hacer cumplir medidas de control de incendios entre los agricultores y subvencionar las técnicas alternativas cuando corresponda, puede ser la mejor opción. Esto reduce el riesgo de incendio para todos y se basa en el conocimiento local. Más fondos para apoyar la capacitación y el equipamiento de los cuerpos de bomberos comunitarios también ayudaría.

Para encontrar las soluciones adecuadas, necesitamos una mejor comprensión de las causas de los incendios del Amazonas. ¿Es un bosque talado recientemente? Si es así, es probable que muchos de estos incendios estén relacionados con el acaparamiento de tierras, la tala y la minería. Abordar esto significa hacer cumplir las leyes ambientales.

¿O son los incendios el resultado de prácticas agrícolas locales? En este caso, las soluciones están en brindar un mayor apoyo y trabajar con la población local para encontrar un camino para salir de la trampa de la pobreza del fuego.La conversación

Acerca de los autores

Federico Cammelli, Investigador Asociado Postdoctoral en Política Ambiental, Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich; Jos Barlow, profesor de Ciencias de la Conservación, Universidad de Lancastery Rachael Garrett, profesora asistente de política ambiental, Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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