Cómo las naciones pueden hacer frente a las crisis ambientales cambiando las prioridades al desarrollo sostenible

Cómo las naciones pueden hacer frente a las crisis ambientales cambiando las prioridades al desarrollo sostenible La gente trabaja en un campo de arroz en Nepal. (Shutterstock)

En mayo 2019, un Informe de las Naciones Unidas sobre biodiversidad fue noticia por las malas noticias que contenía: un millón de especies en peligro de extinción. Las numerosas contribuciones de la biosfera a las personas están siendo degradadas por una variedad de actividades industriales y el uso de recursos. El agua dulce, los suelos y un clima estable están amenazados y dan paso a sequías, inundaciones, enfermedades zoonóticas y más.

En medio de todas las malas noticias, sin embargo, había luces brillantes. Fui uno de los autores de ese informe, y encontramos una salida al desastre, con el semillas de soluciones brotando en todo el mundo. Mientras que el informe entregó un mensaje discordante que solo un cambio transformador podría abordar las crisis climáticas y ecológicas, también presentó un camino hacia la sostenibilidad.

Después de días de negociaciones con 132 naciones sobre la redacción del resumen del informe, los otros autores y yo salimos de París llenos de esperanza. Sin embargo, 14 meses después, muchas naciones ya parecen haber perdido el rumbo, centrándose en restaurar las economías anteriores a COVID-19 en lugar de construir sistemas sociales y ecológicos resistentes para una sostenibilidad próspera.

Hay un camino a seguir, pero implica abordar varias verdades inconvenientes.

Tecnología e innovación, espadas de doble filo.

En un papel publicado en la nueva revista Personas y naturaleza, 39 coautores y yo identificamos lo que se necesita para caminos sostenibles y vibrantes. Aquí hay un paquete de verdades comúnmente incomprendidas.

A menudo se nos dice que necesitamos más tecnología, innovación, inversión e incentivos para la sostenibilidad. En verdad, en realidad necesitamos cambio los cuatro. Y restringir las formas perjudiciales de tecnología, innovación, inversión e incentivos a menudo es más difícil, pero más importante, que impulsar los tipos deseables.

La tecnología, por ejemplo, no es solo una fuente de bien. También es un facilitador de la actividad humana cada vez mayor y los impactos ambientales asociados.


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En la agricultura, por ejemplo, hay un gran margen para que las tecnologías mejoradas concilien las compensaciones difíciles. Estas tecnologías pueden ayudar a producir alimentos para la humanidad mientras se mantiene el espacio para naturaleza y sus aportes a las personas, como la purificación del agua, la retención de polvo para la calidad del aire, la mitigación de inundaciones y los valores estéticos y culturales asociados con los paisajes pastorales. Pensar riego inteligente pero también mejoramiento de cultivos.

Cómo las naciones pueden hacer frente a las crisis ambientales cambiando las prioridades al desarrollo sostenible Los controladores y sensores conectados a Internet pueden ayudar a los agricultores a suministrar a sus cultivos la cantidad adecuada de agua en el momento adecuado. (Shutterstock)

La tecnología no solo mejoró los rendimientos y redujo los impactos ambientales, sino que también expandió la agricultura a tierras marginales y aumentó la dependencia de los agricultores de otros tecnologías patentadas, como pesticidas y fertilizantes químicos.

Por lo tanto, la respuesta no es más tecnología, innovación e inversión, sino un cambio de enfoque. Los regímenes regulatorios evolucionados impulsarían las tecnologías que satisfacen las necesidades humanas y al mismo tiempo beneficiarían el clima, la vida silvestre, los suelos, el agua y los ecosistemas más amplios.

No se trata simplemente de implementar tecnología baja en carbono. La tecnología también debe dejar de depender de los materiales recién extraídos, lo que causa la degradación del hábitat, y su producción de desechos. Necesitamos una economía circular, donde los productos terminen sus vidas convirtiéndose en recursos para la producción futura.

Gastar más, pero también de manera diferente.

La innovación, la inversión y el uso de la tecnología son la base de subsidios e incentivos. Muchos han pedido más dinero público para incentivar acciones y enfoques con impactos menores en la naturaleza, incluidos reembolsos de vehículos eléctricos, programas de recompra de energía solar y pagos por servicios ecosistémicos.

Algunos han pedido un eliminación de subsidios perjudiciales o perversos. Pero en los círculos gubernamentales e intergubernamentales, esto rara vez va acompañado de una especificación de lo que es perjudicial o perverso, dejando la impresión de que la mayoría de los subsidios están bien.

Los subsidios armónicos son en realidad la mayoría. Un subsidio es perjudicial, argumentamos, si su propósito o efecto principal es mejorar la producción o extracción. Y en la mayoría de los contextos, incluso para la pesca, la mayoría de los subsidios son solo eso, aumentando las capturas pesqueras y las embarcaciones para capturar peces.

Lo mismo es cierto para la agricultura: la mayoría de los más de US $ 600 mil millones por año en subsidios está orientado a la producción, que exacerba los problemas ambientales. Solo una minoría de los subsidios apunta a mejorar el manejo y el desempeño ambiental.

Trabajadores del fondo y la transición

Los gobiernos luchan por financiar programas de incentivos para curar enfermedades ambientales alimentadas por subsidios dañinos. Tirar dinero bueno después del malo es ineficiente e ineficaz. En cambio, los gobiernos podrían reorientar todos los fondos públicos hacia una gestión ambiental sólida y duradera y la sostenibilidad social.

Cómo las naciones pueden hacer frente a las crisis ambientales cambiando las prioridades al desarrollo sostenible El cartel de los Objetivos Globales de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas 17 se muestra en el puente Rosie Hackett de Dublín sobre el río Liffey. (Shutterstock)

Tal transición puede ayudar a muchos trabajadores cuyos medios de vida dependen de las tecnologías y prácticas actuales. En muchas naciones los ricos cooptan la mayoría de los subsidios y cosechan los beneficios de la innovación tecnológica, mientras que los pobres se quedan atrás. A nivel mundial, los pequeños agricultores están luchando con deuda, sequías y malas cosechas, con suicidios de agricultores en India proporcionando un ejemplo dramático.

Tanto las personas como la naturaleza pueden ser atendidas reorientando los subsidios lejos de los productores y distribuidores de semillas y productos químicos, y hacia préstamos para pequeños agricultores y prácticas agrícolas ecológicamente restauradoras. Del mismo modo, poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles puede facilitar la transición a la energía limpia. sin trabajadores varados, si esos subsidios se reorientan para reorganizar a los trabajadores en tecnología limpia.

Paradójicamente, es aún más difícil dejar de dar dinero a las industrias que prometer dinero nuevo.

El destino de los fondos de recuperación de COVID-19

Nuestro nuevo artículo aborda varias otras verdades inconvenientes.

Es inconveniente reconocer que muchos de nosotros debemos reducir nuestro consumo de material y que debemos frenar colectivamente el crecimiento de la población humana. O que resolver los desafíos ambientales requiere abordar de manera integral las desigualdades en ingresos y poder a través del género y otras líneas de diferencia social. Y que las acciones y estrategias efectivas y sostenibles deben incluir de manera transparente a diversos interesados, especialmente los pueblos indígenas y las comunidades locales.

Ahora conocemos los componentes de las vías sostenibles, y han sido aprobados oficialmente. a través de la negociación intergubernamental. ¿Los gobiernos y las empresas tienen el coraje de seguirlos, incluso en los fondos de recuperación y reestructuración de COVID?

Quizás si individuos y grupos responsabilizarlos, ellos van a.La conversación

Sobre el Autor

Kai Chan, Profesor de Recursos, Medio Ambiente y Sostenibilidad, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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