Cómo las ciudades pueden ofrecer oasis urbanos para abejas y mariposas

Por qué las ciudades ofrecen oasis urbanos para abejas y mariposas Frank Wagner / Shutterstock

La mitad de la población mundial ya vive en zonas urbanas, y ese número solo crecer en el futuro. ¿Estas son malas noticias para la biodiversidad? No necesariamente. Los pueblos y ciudades pueden albergar una sorprendente cantidad de vida silvestre, si se gestionan adecuadamente.

Insectos polinizadores ayuda a proporcionar muchos de los deliciosos alimentos que los habitantes de la ciudad dan por sentado, pero solo en Gran Bretaña, un tercio de las especies de abejas silvestres y moscas voladoras son en declive. Si bien la mayoría de la gente quiere "salvar a las abejas", pocos se dan cuenta de que estos polinizadores vitales pueden prosperar en la expansión de hormigón fuera de su ventana. Los estudios han encontrado que en algunas áreas urbanas, hay más especies de abejas que en el campo cercano. Entonces, ¿cuál es el secreto para tener una ciudad llena de vida de insectos?

En un nuevo estudio, los investigadores han presentado un "Plan Bee" para impulsar la biodiversidad en medio de la vida de la ciudad.

Cómo las ciudades pueden ofrecer oasis urbanos para abejas y mariposas Los abejorros pueden llevar a la vida de la ciudad si los espacios verdes urbanos se gestionan adecuadamente. Katherine baldock, autor proporcionado

Creando un zumbido

Los investigadores crearon macizos de flores idénticos en parques y otros espacios verdes públicos en la ciudad alemana de Aquisgrán, y los replicaron en una zona rural cercana. Observaron las abejas, abejorros, avispas y otros insectos que llegaron y compararon su diversidad entre los dos.

Estas camas incluían una combinación de flores que probablemente atraerían una amplia gama de especies, desde Susan de ojos negros, una flor que atrae a una amplia variedad de polinizadores, hasta dragones dragones que son favorecidos por los abejorros. Los insectos que viven en colonias, como las abejas y los abejorros, se registraron con menos frecuencia en los parterres de lo esperado. Estas especies a menudo se alimentan durante varios kilómetros, pero solo lo harán si hay mucho néctar y polen para que valga la pena el esfuerzo.

Entonces, ¿qué nos dice esto sobre lo que hace un buen sitio urbano para los polinizadores? En Aquisgrán, la mayoría de los macizos de flores urbanos atrajeron menos insectos que los ubicados en las zonas rurales. La excepción a esto fueron los jardines comunitarios, lo que llamaríamos asignaciones en el Reino Unido. Estos lugares a menudo tenían un número comparable de visitantes polinizadores al sitio rural.


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Esto cuenta una historia similar a otro estudio que examinó el Reino Unido y descubrió que jardines de adjudicación pueden ser puntos calientes para polinizadores: verdaderos oasis dentro de pueblos y ciudades.

Cómo las ciudades pueden ofrecer oasis urbanos para abejas y mariposas Las asignaciones ofrecen hábitats vitales de polinizadores que pueden integrarse en el corazón de la vida urbana. Patrick Federi / Unsplash, CC BY

¿Por qué los huertos comunitarios que cultivan alimentos son hábitats tan valiosos para la biodiversidad urbana? Una respuesta obvia es que la gran variedad de plantas y hierbas fructíferas que se encuentran comúnmente en estas asignaciones proporciona una abundancia de alimentos para los polinizadores.

Pero los autores del estudio de Aquisgrán sugieren que algo más sobre estos sitios puede ser igualmente importante. Es decir, los parches "casi naturales" que se pueden encontrar en los rincones de los jardines comunitarios donde las plantas nativas se arrastran y solo se usa un manejo discreto, sin pesticidas ni herbicidas, y cortando el césped solo dos veces al año. Estos son importantes para los sitios de anidación y para proporcionar plantas alimenticias para el consumo de larvas de insectos.

Se necesita más investigación para comprender cómo los hábitats urbanos pueden beneficiar a los polinizadores a lo largo de todo su ciclo de vida. Pero sabemos que cuidar a los polinizadores urbanos significa más que solo proporcionar flores. Significa dejar espacio para que florezcan las plantas nativas, proporcionando alimento para las larvas de insectos y una amplia gama de hábitats de anidación y reproducción.

Haciendo espacio para la naturaleza

Cómo las ciudades pueden ofrecer oasis urbanos para abejas y mariposas Una franja de flores silvestres en carretera en Newcastle-Upon-Tyne, Reino Unido. Rinke Vinkenoog, autor proporcionado

Áreas urbanas cubiertas 8% de la superficie terrestre del Reino Unido, y se están expandiendo, ejerciendo una presión creciente sobre los espacios verdes urbanos. Necesitamos asegurarnos de que los hábitats importantes para la vida silvestre no sean exprimido con él, particularmente en la carrera post pandemia para estimular la economía.

La gestión de espacios verdes para el beneficio de la vida silvestre en pueblos y ciudades no será suficiente para arresto disminuye para todos los insectos, pero los pequeños cambios que podemos hacer en balcones, patios y jardines, y en parcelas, cementerios y parques pueden hacer una diferencia significativa. Las personas deberían considerar plantar flores con una variedad de formas y colores, y asegurarse de que las flores estén disponibles para proporcionar néctar y polen desde la primavera hasta el otoño.

Los administradores de tierras urbanas deben cortar parques, borde de la carretera y otros pastizales con menos frecuencia para dar a las flores silvestres la oportunidad de florecer. Crear prados de flores urbanos también puede proporcionar importantes alimento y hábitat para polinizadores. Estos cambios no solo mejorarán la polinización de las plantas en macizos de flores y parcelas de vegetales, sino que cada vez hay más pruebas de que compartir nuestros espacios verdes con polinizadores como las mariposas puede mejorar nuestro bienestar psicológico.

El bloqueo de COVID-19 ha enfatizado el valor de nuestros espacios verdes locales, especialmente para aquellos que no pueden acceder a un jardín privado. Deberíamos reflexionar si es realmente necesario volver a cortarlos intensamente, especialmente si queremos maximizar lo que las abejas y otros insectos polinizadores necesitan de nosotros en nuestros pueblos y ciudades.La conversación

Sobre el Autor

Rinke Vinkenoog, profesor titular de biología, Universidad de Northumbria, Newcastle; Katherine Baldock, Profesora Titular de Ecología, Universidad de Northumbria, Universidad de Northumbria, Newcastle; Mark Goddard, investigador en ecología urbana, Universidad de Northumbria, Newcastley Matthew Pound, profesor titular de Geografía Física, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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