¿Por qué comenzó el antropoceno con la colonización europea, la esclavitud masiva y la gran muerte del siglo XVI?

¿Por qué comenzó el antropoceno con la colonización europea, la esclavitud masiva y la gran muerte del siglo XVI? John Vanderlyn: Desembarco de Colón

La derribo de estatuas en Black Lives Matter las protestas han articulado poderosamente que las raíces del racismo moderno yacen en Colonización europea y esclavitud. El racismo se opondrá con más fuerza una vez que reconozcamos esta historia y aprendamos de ella. Los geógrafos y geólogos pueden ayudar a contribuir a esta nueva comprensión de nuestro pasado, definiendo el nuevo período dominado por los humanos de la historia de la Tierra que comienza con el colonialismo europeo.

Hoy nuestros impactos en el medio ambiente son inmensos: los humanos mueven más tierra, rocas y sedimentos cada año de lo que transportan todos los demás. procesos naturales conjunto. Es posible que hayamos iniciado la sexta "extinción masiva" en la historia de la Tierra, y el el clima global se está calentando muy rápido tenemos retrasó la próxima edad de hielo.

Hemos hecho suficiente concreto para cubrir toda la superficie de la Tierra en una capa dos milímetros de espesor. Se ha fabricado suficiente plástico para aferrarse a ella también. Anualmente producimos 4.8 millones de toneladas de nuestros cinco cultivos principales y 4.8 millones animales de ganado. Hay 1.4 millones de vehículos de motor, 2 millones de computadoras personales y más teléfonos móviles que el 7.8 millones de personas en la tierra.

Todo esto sugiere que los humanos se han convertido en una superpotencia geológica y la evidencia de nuestro impacto será visible en las rocas dentro de millones de años. Esta es una nueva época geológica que los científicos llaman Antropoceno, combinando las palabras para "humano" y "tiempo reciente". Pero el debate aún continúa sobre cuándo deberíamos definir el comienzo de este período. ¿Cuándo dejamos exactamente el Holoceno, los 10,000 años de estabilidad que permitieron el desarrollo de la agricultura y las civilizaciones complejas, y nos mudamos a la nueva época? Hace cinco años publicamos evidencia que el inicio del capitalismo y la colonización europea cumplen los criterios científicos formales para el inicio del Antropoceno.

Nuestros impactos planetarios han aumentado desde que nuestros primeros antepasados ​​abandonaron los árboles, al principio cazando algunas especies animales hasta la extinción. Mucho más tarde, siguiendo el desarrollo de las sociedades agrícolas y agrícolas, comenzamos a cambiar el clima. Sin embargo, la Tierra solo se convirtió verdaderamente en un "planeta Humano"Con la aparición de algo muy diferente. Este fue el capitalismo, que surgió de la expansión europea en los siglos XV y XVI y la era de la colonización y la subyugación de los pueblos indígenas en todo el mundo.

¿Por qué comenzó el antropoceno con la colonización europea, la esclavitud masiva y la gran muerte del siglo XVI? Cristóbal Colón se cae. Ben Hovland / Shutterstock

En las Américas, solo 100 años después de que Cristóbal Colón pisó las Bahamas en 1492, 56 millones de indígenas estadounidenses estaban muertos, principalmente en América del Sur y Central. Esto era el 90% de la población. La mayoría fueron asesinados por enfermedades traídas a través del Atlántico por europeos, que nunca antes se habían visto en las Américas: sarampión, viruela, influenza, la peste bubónica. Guerra, esclavitud y oleada tras oleada de enfermedades se combinaron para causar esto "gran muerte", Algo que el mundo nunca había visto antes, o desde entonces.


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En América del Norte, la disminución de la población fue más lenta pero no menos dramática debido a una colonización más lenta por parte de los europeos. Los datos del censo de EE. UU. Sugieren que la población de nativos americanos puede haber sido tan baja como 250,000 personas en 1900 desde un nivel anterior a Colón de 5 millones de, un descenso del 95%.

Esta despoblación dejó a los continentes dominados por europeos, quienes establecieron plantaciones y llenaron la escasez de mano de obra con trabajadores esclavizados. En total, más de 12 millones de personas se vieron obligados a abandonar África y trabajar para los europeos como esclavos.

Otro impacto de la gran muerte fue que al principio quedaban muy pocos agricultores para administrar los campos y los bosques. Nuestra imagen del búfalo cazador nativo americano a caballo es falsa: los que adoptaron este nuevo estilo de vida solo lo hicieron porque habían sido forzado a abandonar su tierra por los invasores europeos, que también trajeron con ellos el caballo. La mayoría de los indígenas estadounidenses anteriores a Colón eran granjeros. En su ausencia, los paisajes previamente gestionados volvieron a sus estados naturales, con nuevos árboles que absorben carbono de la atmósfera. Esta absorción de carbono fue tan grande que hay una caída en el dióxido de carbono atmosférico registrado en los núcleos de hielo antárticos, centrado alrededor del año 1610.

Las enfermedades mortales dieron un paseo en nuevas rutas de envío, al igual que muchas otras plantas y animales. Esta reconexión de los continentes y las cuencas oceánicas por primera vez en 200 millones de años ha puesto a la Tierra en una nueva trayectoria de desarrollo. La continua mezcla y reordenamiento de la vida en la Tierra se verá en rocas futuras millones de años en el futuro. La caída de dióxido de carbono en 1610 proporciona un primer marcador en un sedimento geológico asociado con esta nueva ecología global, más homogénea, y por lo tanto proporciona un fecha de inicio razonable para la nueva época del antropoceno.

Además de la tarea crítica de resaltar y abordar el racismo dentro de la ciencia, tal vez los geólogos y geógrafos también pueden hacer una pequeña contribución al movimiento Black Lives Matter compilando sin reservas la evidencia que muestra que cuando los humanos comenzaron a ejercer una gran influencia en el medio ambiente de la Tierra también fue el comienzo de la brutal colonización europea del mundo.

En su libro perspicaz, Mil millones de antropocenos negros o ninguno, la profesora de geografía Kathryn Yusoff deja muy claro que los geólogos y geógrafos predominantemente blancos deben reconocer que los europeos diezmaron a las poblaciones indígenas y minoritarias cada vez que se produjo el llamado progreso.

Definiendo el inicio de la planeta Humano Como el período de colonización, la propagación de enfermedades mortales y la esclavitud transatlántica, significa que podemos enfrentar el pasado y asegurarnos de lidiar con su legado tóxico. Si 1610 marca un punto de inflexión en las relaciones humanas con la Tierra y nuestro trato mutuo, entonces quizás, solo quizás, 2020 podría marcar el comienzo de un nuevo capítulo de igualdad, justicia ambiental y administración del único planeta en el universo conocido para albergar cualquier vida. Es una lucha que nadie puede permitirse perder.La conversación

Sobre el Autor

Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre, UCL y Simon Lewis, profesor de Ciencia del Cambio Global en la Universidad de Leeds y, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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