Cómo la pérdida de bosques ha cambiado la biodiversidad en todo el mundo en los últimos 150 años

Cómo la pérdida de bosques ha cambiado la biodiversidad en todo el mundo en los últimos 150 años Los bosques de todo el mundo están cambiando, afectando la biodiversidad única. Malkolm Boothroyd, autor proporcionado

Los bosques de la Tierra han estado cambiando desde que el primer árbol echó raíces. Durante 360 ​​millones de años, los árboles han crecido y han sido talados a través de una mezcla dinámica de huracanes, incendios y regeneración natural. Pero con los albores del siglo 17, los humanos comenzaron reemplazando grandes extensiones de bosque con granjas y ciudades.

El ritmo global de la deforestación ha ralentizado en el siglo 21, pero los bosques siguen desapareciendo, aunque a ritmos diferentes en diferentes partes del mundo. Bosques boreales, que crecen en el extremo norte del mundo y en vastas áreas de Canadá y Rusia, se están expandiendo más al norte a medida que el clima se calienta, convirtiendo la tundra en un nuevo bosque. Muchos bosques templados, como los de Europa, vieron su mayor destrucción hace siglos. Pero en los trópicos, la pérdida de bosques se está acelerando en áreas vírgenes previamente vírgenes.

Como la cubierta forestal ha fluctuado con el tiempo, la biodiversidad dentro de los bosques también ha cambiado. Los bosques apoyan alrededor 80% de todas las especies que viven en tierra, pero las especies que vemos hoy en nuestros paseos por el bosque probablemente sean diferentes de las que vieron las personas en el pasado. Muchas especies, como el Escarabajo de cuernos largos alpino, sobrevivir en bosques intactos de viejo crecimiento, mientras que especies como el zorro rojo han logrado prosperar en áreas con mayor impacto humano.

Queríamos saber cómo los cambios en la biodiversidad en todo el mundo están relacionados con los cambios en los bosques del mundo, pero esto siempre fue difícil, ya que los efectos de la pérdida de bosques varían de un lugar a otro. La forma en que la biodiversidad cambia con el tiempo después de la pérdida de bosques no se había explorado en todo el mundo, hasta ahora.

Cómo la pérdida de bosques ha cambiado la biodiversidad en todo el mundo en los últimos 150 años El escarabajo alpino de cuernos largos persiste en bosques antiguos en toda Europa continental. Gergana Daskalova, autor proporcionado

Respuestas diversas

En nuestro nuevo papel, comparamos las estimaciones de pérdida de bosques a lo largo de la historia con registros de la números y tipos de plantas y animales monitoreado cada año por científicos de todo el mundo.

Aprovechando más de cinco millones de registros en 150 años en más de 6,000 ubicaciones, nos sorprendió descubrir que la pérdida de bosques no siempre condujo a la disminución de la biodiversidad. En cambio, cuando la cubierta forestal disminuyó, los cambios en la biodiversidad se intensificaron, con aumentos en la abundancia de algunas especies y disminuciones en otras. La composición de la vida forestal - los diferentes tipos de especies presentes - también fue alterada. La velocidad a la que ocurrieron estos cambios en cada lugar se aceleró a medida que se redujo la cubierta forestal.


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Cómo la pérdida de bosques ha cambiado la biodiversidad en todo el mundo en los últimos 150 años Los investigadores concluyeron que la deforestación no causa disminuciones uniformes en la biodiversidad. Gergana Daskalova, autor proporcionado

Los efectos de la pérdida de bosques no fueron uniformes en todos los lugares. La pérdida del parche de bosque del mismo tamaño llevó a la disminución de la biodiversidad en un área y aumentó en otra. Conocer la historia de un lugar en particular fue importante para comprender esta variación. Si la pérdida de bosque de esa magnitud había ocurrido en ese lugar en el pasado, generalmente determinaba lo que sucedió en el presente. Una vez que los bosques vírgenes vieron disminuir la biodiversidad y los bosques históricamente perturbados a menudo no experimentaron cambios o incluso vieron aumentos en la biodiversidad.

Cuando los bosques se perdieron en la naturaleza virgen, vimos una disminución en la abundancia de animales como loros rápidos en Australia, tigres en Rusia y urogallos (un tipo de urogallo) en España. Estas especies solo tienden a prosperar en hábitats forestales antiguos y ligeramente perturbados.

Las especies que descubrimos que aumentaron en abundancia después de la pérdida del bosque incluyeron cigüeñas blancas, alondras euroasiáticas, ciervos rojos y zorros rojos, especies que han evolucionado junto con la perturbación y son más adaptables.

Efectos retardados

Los cambios en la biodiversidad no siempre siguieron inmediatamente a la pérdida de bosques. Descubrimos que el ritmo al que la pérdida de bosques alteraba la biodiversidad difería entre las especies de vida corta, como las plantas amantes de la luz como Hierba de San Juany especies de vida más larga como Halcón de cola roja. Cuanto más larga sea la vida útil de una especie, más tardará en registrarse los efectos de la pérdida de bosques.

A veces los efectos se transmiten de generación en generación. Los halcones de cola roja pueden criar a sus crías junto con la deforestación, pero estas crías pueden tener dificultades para prosperar en el hábitat cada vez más reducido y, en última instancia, no pueden producir crías propias. Si los recursos son escasos, las especies con vidas más largas podrían persistir pero no reproducirse durante décadas. Así es como el impacto de la pérdida de bosques en tales especies podría aparecer décadas después de la primera ola de deforestación.

Cómo la pérdida de bosques ha cambiado la biodiversidad en todo el mundo en los últimos 150 años El ritmo al que la biodiversidad responde a la pérdida de bosques puede variar de un par de años a varias décadas. Gergana Daskalova, autor proporcionado

Estos efectos retardados resaltan la importancia de monitorear plantas y animales durante décadas. Una sola instantánea en el tiempo no puede detectar el alcance total de los impactos humanos sobre la biodiversidad. Con una perspectiva más amplia, estamos mejor equipados para conservar la biodiversidad de la Tierra no solo ahora, sino en las próximas décadas.

Al combinar conjuntos de datos de todo el mundo, podemos comprender el estado de los bosques del mundo y de los millones de plantas y animales que sostienen. Los cambios en la biodiversidad son importantes porque afectan directamente los beneficios que los bosques proporcionan a las personas, como el aire limpio y el freno al cambio climático. Con una mejor comprensión de cómo la pérdida de bosques influye en la biodiversidad, podemos mejorar los futuros esfuerzos de conservación y restauración en todo el planeta.La conversación

Sobre el Autor

Maria Dornelas, Lectora en Biología, Universidad de St Andrews; Gergana Daskalova, candidata a doctorado en ecología del cambio global, Universidad de Edimburgoe Isla Myers-Smith, miembro del canciller en Ecología del cambio global, Universidad de Edimburgo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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