4 formas en que las personas atrapadas en casa se convirtieron en naturalistas del sillón durante el cierre

4 formas en que las personas atrapadas en casa se convirtieron en naturalistas del sillón durante el cierre Los avistamientos de aves de jardín aumentaron durante el encierro. Roel Slootweg / Shutterstock

¿Quién podría haber imaginado que estar confinado en nuestros hogares acercaría a tanta gente a la naturaleza? Con un tercio del mundo En un momento dado, un número récord de personas contribuyeron a ayudar a los proyectos de ciencia ciudadana a recopilar información sobre el mundo natural.

La ciencia ciudadana permite a los miembros del público contribuir a la investigación científica y, en un momento en que tanto trabajo de laboratorio y de campo se ha suspendido, los científicos ciudadanos otorgan a la comunidad científica acceso a grandes cantidades de datos de fuentes colectivas.

A medida que la pandemia detuvo a industrias enteras y a la mayoría de los viajes internacionales, los cielos se despejaron y muchas personas informaron haber escuchado los sonidos del regreso de la vida silvestre, incluso en los centros urbanos. Un enorme grupo de trabajo global de recolectores de datos voluntarios estuvo disponible para capturar este cambio, revelando a los investigadores con una claridad impresionante cómo la pandemia afectó la vida en la Tierra. Estar atrapado en el interior también centró las mentes en las criaturas inusuales que comparten nuestros hogares y permitió a las personas con una buena conexión a Internet registrar registros de especies a miles de kilómetros de distancia.

1. Registro de la contaminación del aire.

Ciudades de todas partes reportadas calidad de aire mejorada Cuando sus calles se callaron y el tráfico se desplomó. Bajo su bloqueo de 21 días que comenzó el 25 de marzo, el smog desapareció en Punjab, en el norte de India, y, por primera vez en décadas, reveló la cordillera del Himalaya a más de 125 millas de distancia.

Estos cambios en la calidad del aire fueron reportados y monitoreados en todo el mundo por voluntarios con Earth Challenge 2020. Las personas enviaron fotografías de sus horizontes cada día a una aplicación móvil que, combinada con otros datos, permitió a los investigadores estimar la calidad del aire con precisión, sin la necesidad de sensores sofisticados.

4 formas en que las personas atrapadas en casa se convirtieron en naturalistas del sillón durante el cierre Con la contaminación del aire baja, el Himalaya se hizo visible desde mucho más lejos durante el cierre. Daniel Prudek / Shutterstock

2. Seguimiento de la vida silvestre urbana

Además de las vistas panorámicas, las personas informaron que la vida silvestre regresaba a lugares de los que había estado ausente durante muchos años. Un mar de rosa envolvió a Mumbai como 150,000 flamencos emigraron a la ciudad en abril.


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Pero no solo estas exhibiciones teatrales captaron nuestra atención. Más tiempo en casa también significaba más tiempo en el jardín, para aquellos que tienen la suerte de tener uno. Eso les dio a los visitantes regulares del jardín del Reino Unido más reconocimiento de lo habitual.

Desde 1995, el British Trust for Ornithology ha realizado una observación de aves de jardín durante todo el año, alentando a las personas a registrar sus avistamientos de aves. Tener voluntarios públicos significa que se puede recopilar mucho más de esta información de lo que un solo equipo podría gestionar, proporcionando una representación más precisa de la prevalencia y la distribución de las aves en todo el Reino Unido, así como los cambios anuales y los patrones a largo plazo.

Este año ha visto un gran aumento en la participación, con el número de voluntarios para junio de 2020 que ya supera los totales anuales más altos para cada año desde 2011.

3. Explorando los grandes interiores

La araña común de patas largas de papá es una criatura con la que muchos de nosotros estamos familiarizados, a menudo acechando en cobertizos o en los rincones de nuestras casas. Pero no es una especie registrada a menudo en encuestas de insectos, tal vez porque está mal identificada o porque la gente asume que no merece más atención.

Sin embargo, el largo bloqueo del Reino Unido ha alentado a muchas personas a prestar más atención a este visitante doméstico. La araña de patas largas de papá es una de las tres especies de araña de bodega en el Reino Unido, y la Sociedad Arachnológica Británica lanzó una encuesta de cierre para ayudar a llenar los vacíos en el registros de estas especies.

Al proporcionar fotografías y guías para ayudar a las personas a identificar las arañas de la bodega, y una plataforma para registrar sus hallazgos, este estudio ya identificó las arañas de patas largas de papá en 13 nuevas áreas en todo el Reino Unido, y la araña de bodega más rara en tres.

4 formas en que las personas atrapadas en casa se convirtieron en naturalistas del sillón durante el cierre Papá piernas largas: sorprendentemente escaso en las encuestas de insectos. Rainer Fuhrmann / Shutterstock

4. Observando especies desde lejos

Con la mayoría de las personas cancelando sus vacaciones de verano, algunos optan por explorar lugares exóticos desde su casa. La deforestación amenaza las especies en los países tropicales que a muchas personas les gusta visitar, pero se están desarrollando nuevos métodos para monitorear la vida silvestre desde lejos, permitiendo que las personas se unan desde sus salas de estar.

Los drones permiten estudios amplios de entornos difíciles de alcanzar sin alterar el hábitat. Utilizando métodos de astronomía, un grupo de investigación de la Universidad Liverpool John Moores planea utilizar imágenes de drones para identificar a los monos araña amenazados por la pérdida de hábitat en América Central, catalogando el verdadero impacto de la deforestación para desarrollar nuevas formas de proteger esta especie.

4 formas en que las personas atrapadas en casa se convirtieron en naturalistas del sillón durante el cierre Un mono araña bebé en Costa Rica. Dean Bouton / Shutterstock

El problema con estos estudios es la gran cantidad de tiempo que lleva identificar las especies de interés a partir de horas de filmación. Aquí es donde entran los ciudadanos ciudadanos de confianza. Al jugar su propio juego de detectar al mono araña desde la comodidad de sus hogares durante el cierre, los voluntarios identificaron las especies objetivo dentro de las imágenes de drones y proporcionaron datos invaluables para los investigadores, que los ayudarán a construir modelos que puede detectar automáticamente los monos en imágenes, ahorrando tiempo y energía para una mayor recopilación de datos.

Nunca ha sido tan fácil para las personas involucrarse con la ciencia ciudadana. Esto no solo ayuda a los investigadores, sino que también ayuda a más personas a apreciar las maravillas ilimitadas de la naturaleza. Esperamos que el entusiasmo continúe mucho después de que el cierre haya terminado, para que surjan comunidades más consideradas y sostenibles del otro lado de COVID-19.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Young, PhD Candidata en Conservación y Ecología, Universidad de Cardiff y Jordan Patrick Cuff, candidato a doctorado en biociencias, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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