El primer Día de la Tierra se escuchó en todo el mundo

El primer Día de la Tierra se escuchó en todo el mundo El primer Día de la Tierra en 1972 estimuló a otros países a apoyar la acción ambiental global. Imágenes de Callista / Getty

Las primeras protestas del Día de la Tierra, que tuvieron lugar el 22 de abril de 1970, trajeron a las calles a 20 millones de estadounidenses, el 10% de la población estadounidense en ese momento. Reconociendo el poder de este movimiento en crecimiento, el presidente Richard Nixon y el Congreso respondieron creando el Agencia de Protección del Medio Ambiente y promulgando una ola de leyes, incluyendo la Acta para el aire Limpio,el Ley de Agua Limpia y el Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Pero el impacto del Día de la Tierra se extendió mucho más allá de los Estados Unidos. Un cuadro de profesionales del Departamento de Estado de los EE. UU. Entendió que los problemas ambientales no se detenían en las fronteras nacionales y establecieron mecanismos para abordarlos conjuntamente con otros países.

Para eruditos como yo que estudian gobernanza global, el desafío de lograr que las naciones actúen juntas es un tema central. Desde mi punto de vista, sin el primer Día de la Tierra, la acción global contra problemas como el comercio de especies en peligro de extinción, el agotamiento del ozono estratosférico y el cambio climático hubieran tomado mucho más tiempo, o tal vez nunca hubieran sucedido.

El primer Día de la Tierra se escuchó en todo el mundo Se estima que 7,000 manifestantes en Filadelfia el Día de la Tierra, 22 de abril de 1970. Foto AP

Alarmas en todo el mundo

En 1970, los gobiernos de todo el mundo estaban enfrentando desafíos de contaminación transfronteriza. Por ejemplo, los óxidos de azufre y nitrógeno emitidos por las centrales eléctricas de carbón en el Reino Unido viajaron cientos de millas en vientos del norte, luego regresaron a la tierra en el norte de Europa como lluvia ácida, neblina y nieve. Este proceso estaba matando lagos y bosques en Alemania y Suecia.

Al darse cuenta de que las soluciones solo serían efectivas mediante un esfuerzo común, los países convocaron a primera conferencia mundial sobre medio ambiente en Estocolmo del 5 al 16 de junio de 1972. Representantes de 113 gobiernos asistieron y adoptaron la Declaración de Estocolmo sobre el Medio Humano, que afirma que los humanos tienen el derecho fundamental a un medio ambiente que lo permita una vida de dignidad y bienestar. También aprobaron una resolución para crear una nueva institución ambiental internacional.

Contrariamente a su postura actual, Estados Unidos fue un ferviente defensor de la conferencia. La delegación de los Estados Unidos adelantó un serie de acciones, incluida una moratoria sobre la caza comercial de ballenas, una convención para regular el vertido de los océanos y la creación de un Patrimonio de la Humanidad para preservar las áreas silvestres y los hitos naturales escénicos.


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El presidente Nixon emitió una declaración cuando concluyó la conferencia, observando que "por primera vez en la historia, las naciones del mundo se sentaron juntas para buscar una mejor comprensión de los problemas ambientales de los demás y explorar oportunidades para acción positiva, individual y colectiva."

Otras naciones eran mucho más escépticas. Francia y el Reino Unido, por ejemplo, desconfiaban de las posibles regulaciones que podrían obstaculizar la flota británico-francesa de aviones de pasajeros supersónicos Concorde, que acababa de entrar en funcionamiento en 1969.

Los países en desarrollo también sospecharon, viendo las iniciativas ambientales como parte de una agenda desarrollada por las naciones ricas que les impediría industrializarse. "No creo que estemos preparados para convertirse en nuevos Robinson Crusoes", Declaró el delegado brasileño Bernardo de Azevedo Brito en respuesta a los llamados de los países industrializados para frenar la contaminación.

Una agencia de la ONU para el medio ambiente

En gran parte debido al liderazgo de los EE. UU., Las naciones industrializadas acordaron establecer y proporcionar financiamiento inicial para lo que podría decirse que es la principal institución ambiental mundial: el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. El PNUMA catalizó la negociación de la Convención de Viena de 1985 y su continuación, la de 1987 Protocolo Montreal, un tratado para restringir la producción y el uso de sustancias que agotar la capa protectora de ozono de la Tierra. Hoy, la agencia continúa impulsando esfuerzos internacionales en temas como el control de la contaminación, la conservación de la biodiversidad y el cambio climático.

John W. McDonald, quien era director de asuntos económicos y sociales en la Oficina de Asuntos de Organización Internacional del Departamento de Estado de EE. UU., había estado circulando la idea de una nueva agencia de la ONU para el medio ambientey había obtenido el apoyo de la administración de Nixon. Pero crear una nueva institución ambiental internacional solo podría suceder con el apoyo financiero de los países industrializados.

En un discurso al Congreso el 8 de febrero de 1972, Nixon propuso creando un Fondo para el Medio Ambiente de US $ 100 millones - cerca de $ 600 millones en dólares de hoy - para apoyar la cooperación internacional efectiva en problemas ambientales y crear un punto central de coordinación para las actividades de la ONU. Reconociendo que Estados Unidos era el principal contaminante del mundo, la administración de Nixon proporcionó el 30% de esta suma durante los primeros cinco años.

El primer Día de la Tierra se escuchó en todo el mundo Samuel de Palma, izquierda, subsecretario de Asuntos de Organización Internacional, entrega el Premio de Honor Superior del Departamento de Estado a John W. McDonald en 1972 por su papel en la creación del Programa de Medio Ambiente de la ONU. También se muestra: la esposa de McDonald's, Christel McDonald y Christian A. Herter, Jr., subsecretario adjunto de estado. De los archivos de Christel McDonald, CC BY-ND

Durante las siguientes dos décadas, Estados Unidos fue el mayor contribuyente individual al fondo, que apoya el trabajo del PNUMA en todo el mundo. A principios de la década de 1990, proporcionaba $ 21 millones anuales, lo que equivale a unos $ 38 millones en dólares de hoy.

Sin embargo, como lo discuto en mi próximo libro sobre el PNUMA, después de que los republicanos obtuvieron el control de ambas cámaras del Congreso en 1994, la contribución de los Estados Unidos cayó a $ 5.5 millones en 1997. Desde entonces se ha mantenido en unos $ 6 millones, una disminución del 84% . Hoy el Contribución de los Estados Unidos es 30% menos que la de Países Bajos, cuya economía es 20 veces menor.

Cesión de liderazgo

Lamentablemente, en mi opinión, Estados Unidos ha renunciado a su antiguo papel como líder en temas ambientales globales. El presidente Trump ha perseguido lo que él llama un "América primero"Política exterior que incluye retirarse del Acuerdo Climático de París y detener la financiación de la Organización Mundial de la Salud.

Los problemas internacionales exigen cooperación y liderazgo global con el ejemplo. Los países en desarrollo son más reticentes a comprometerse con acuerdos multilaterales si los ricos y poderosos se retiran o desafían las reglas.

Como politólogo y experto de la ONU Suerte de Edward ha escrito, Estados Unidos ha oscilado durante décadas entre abrazando organizaciones internacionales y rechazándolas. Cuando Luck observa que el apoyo de EE. UU. Disminuye, la ONU está "en el limbo, ni fortalecida ni abandonada", y la comunidad global es menos capaz de resolver problemas fundamentales.

La pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto la incapacidad de las naciones para inspirar, organizar y financiar una respuesta global coordinada. Ningún otro gobierno ha podido llenar el vacío dejado por los Estados Unidos.

Veo el 50 aniversario del Día de la Tierra como un momento apropiado para repensar el compromiso estadounidense en la gobernanza global. Como dijo el presidente Nixon en su discurso que describe el apoyo al PNUMA en 1972:

“Lo que nos ha llegado dramáticamente en los últimos años ... es un nuevo reconocimiento de que, en gran medida, el hombre también controla el destino mismo de este planeta donde vive y el destino de toda la vida en él. Incluso hemos comenzado a ver que estos destinos no son muchos y están separados en absoluto, lo que de hecho son indivisiblemente uno."

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Sobre el Autor

Maria Ivanova, profesora asociada de gobernanza global y directora del Centro de Gobernanza y Sostenibilidad, John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies, Universidad de Massachusetts Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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