Por qué nuestra guerra con el medio ambiente conducirá a más pandemias

Por qué nuestra guerra con el medio ambiente conducirá a más pandemias Los cambios en el uso del suelo forzaron a los chimpancés y murciélagos cerca de los recursos alimenticios humanos. Shutterstock

La pandemia de COVID-19 en todo el mundo es una crisis de nuestra propia creación.

Ese es el mensaje de expertos en enfermedades infecciosas y salud ambiental, y de aquellos en salud planetaria - un campo emergente que conecta la salud humana, la civilización y los sistemas naturales de los que dependen.

Puede parecer que no están relacionados, pero la crisis de COVID-19 y las crisis climáticas y de biodiversidad están profundamente conectadas.

Cada uno surge de nuestra aparente falta de voluntad para respetar la interdependencia entre nosotros, otras especies animales y el mundo natural en general.

Para poner esto en perspectiva, el gran mayoría (tres de cada cuatro) de las nuevas enfermedades infecciosas en las personas provienen de animales, de la vida silvestre y del ganado que tenemos en cantidades cada vez mayores.

Para comprender y responder eficazmente a COVID-19, y otras enfermedades infecciosas novedosas que probablemente encontraremos en el futuro, los encargados de formular políticas deben reconocer y responder con "conciencia planetaria". Esto significa tener una visión holística de la salud pública que incluya la salud del medio ambiente natural.

Riesgo de enfermedades transmitidas por animales

Biodiversidad (toda la diversidad biológica de genes, especies, ecosistemas) está disminuyendo más rápido que en cualquier momento de la historia humana.


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Limpiamos bosques y eliminamos hábitat, acercando a los animales salvajes a los asentamientos humanos. Y cazamos y vendemos animales salvajes, a menudo en peligro de extinción, lo que aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades de animales a humanos.

La lista de enfermedades que saltaron de animales a humanos (“enfermedades zoonóticas”) incluye VIH, Ébola, Zika, Hendra, SARS, MERS y gripe aviar.

Al igual que su precursor SARS, se cree que COVID-19 tiene originado en murciélagos y posteriormente transmitido a los humanos a través de otro huésped animal, posiblemente en un mercado húmedo que comercializa animales vivos.

El virus del Ébola surgió en África central cuando los cambios en el uso de la tierra y las condiciones climáticas alteradas obligaron a los murciélagos y chimpancés a unirse. áreas concentradas de recursos alimenticios. Y el virus Hendra está asociado con la urbanización de los murciélagos frutales después de la pérdida de hábitat. Tales cambios están ocurriendo en todo el mundo.

Además, el cambio climático causado por el hombre está empeorando las cosas. Junto con la pérdida de hábitat, las zonas climáticas cambiantes están causando que la vida silvestre migre a nuevos lugares, donde interactúan con otras especies que no han encontrado previamente. Esto aumenta el riesgo de nuevas enfermedades emergentes.

COVID-19 es solo la última enfermedad infecciosa que surge de nuestra colisión con la naturaleza.

Debido a su capacidad de propagarse a un ritmo alarmante, así como a su tasa de mortalidad relativamente alta, es el tipo de expertos en pandemia que han sido surgirá una advertencia de degradación ambiental.

Vimos esto en 2018, por ejemplo, cuando el ecólogo de enfermedades Dr. Peter Daszak, un colaborador del Registro Mundial de Enfermedades Prioritarias de la Organización Mundial de la Salud, acuñó el término "Enfermedad X". Esto describió un patógeno desconocido en ese entonces que se originó en los animales y causó una "epidemia internacional grave". COVID-19, dice Daszak, es la enfermedad X.

El cambio climático nos hace vulnerables

Pero el cambio climático está minando la salud humana a nivel mundial de otras maneras profundas. Es un multiplicador de riesgos, exacerbando nuestra vulnerabilidad a una variedad de amenazas para la salud.

A principios de este año, todos los ojos estaban puestos en los incendios forestales extensos y potencialmente mortales y el manto resultante de contaminación por humo. Esto expuso a más de la mitad de la población australiana a daños a la salud durante muchas semanas y provocó la muerte de más de (400) XNUMX personas.

Para enfermedades infecciosas como COVID-19, la contaminación del aire crea otro riesgo. Este nuevo virus causa una enfermedad respiratoria y, como con el SARS, la exposición a la contaminación del aire empeora nuestra vulnerabilidad.

Partículas de contaminación del aire también actuar como transporte de patógenos, contribuyendo a la propagación de virus y enfermedades infecciosas a través de grandes distancias.

Una llamada de atención

Puede ser claro para los lectores aquí que la salud humana depende de ecosistemas saludables. Pero esto rara vez se considera en las decisiones de política sobre proyectos que afectan a los ecosistemas naturales, como el desbroce de tierras, los principales proyectos de infraestructura de energía o transporte y la agricultura a escala industrial.

La actual pandemia de COVID-19 es otro disparo de advertencia de las consecuencias de ignorar estas conexiones.

Si queremos limitar la aparición de nuevas infecciones y futuras pandemias, simplemente debe cesar nuestra explotación y degradación del mundo natural, y reducir urgentemente nuestras emisiones de carbono.

El control adecuado de la pandemia se centra en movilizar recursos humanos y financieros para proporcionar atención médica a los pacientes y prevenir la transmisión de persona a persona.

Pero es importante que también invirtamos en abordar causas subyacentes del problema a través de la conservación de la biodiversidad y la estabilización del clima. Esto ayudará a evitar la transmisión de enfermedades de animales a humanos en primer lugar.

Las consecuencias sanitarias, sociales y económicas de COVID-19 deberían actuar como un llamado de atención para que todos los gobiernos hagan un balance, consideren cuidadosamente la evidencia y garanticen que las respuestas posteriores a COVID-19 reviertan nuestra guerra contra la naturaleza. Porque, como pionero conservacionista del siglo XX Rachel Carson argumentó - Una guerra contra la naturaleza es, en última instancia, una guerra contra nosotros mismos.La conversación

Sobre el Autor

Fiona Armstrong, Directora Ejecutiva, Alianza para el Clima y la Salud, Profesora ocasional, Escuela de Salud Pública y Biociencias Humanas, La Trobe University; Anthony Capon, Director, Instituto de Desarrollo Sostenible Monash, Universidad Monashy Ro McFarlane, Profesor Asistente en Salud Pública Ecológica, Universidad de Canberra

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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