Cómo el "lavado de abejas" perjudica a las abejas y engaña a los consumidores

Cómo el "lavado de abejas" perjudica a las abejas y engaña a los consumidores Los abejorros nativos realizan 'polinización por zumbido', sacudiendo las flores para liberar polen rico en proteínas. A. Westreich, CC BY

En medio de la preocupación por la pérdida de las abejas, un lugar mucho más tranquilo pero igual pérdida devastadora está ocurriendo entre poblaciones de abejas nativas menos conocidas. Las abejas nativas salvajes son vitales para polinizar las plantas. Sus poblaciones están disminuyendo debido a un clima más cálido, envenenamiento por pesticidas y falta de flores y otras presiones ambientales.

A medida que aumenta la conciencia sobre la muerte de las abejas nativas, algunas compañías se aprovechan de la preocupación pública al promocionar sus productos como aptos para las abejas o hacer otras afirmaciones. Esta estrategia de marketing, llamada lavado de abejas por los críticos, utiliza la difícil situación de las abejas para engañar a los consumidores. Si bien muchas personas están preocupadas por las abejas melíferas, también es importante comprender el peligro que enfrentan las abejas nativas.

Mi investigación explora el impacto de un clima cambiante, específicamente en el comportamiento de alimentación de las abejas nativas en los parques públicos de Seattle. Más y más de mi tiempo lo paso hablando con el público en general en todo el país sobre los peligros del lavado de abejas y los problemas críticos relacionados con el declive de las abejas.

Las abejas como herramienta de marca

Cómo el "lavado de abejas" perjudica a las abejas y engaña a los consumidores Un abejorro alimentándose de una flor de algodoncillo naranja. tlindsayg / Shutterstock.com

El lavado de abejas es un término acuñado por investigadores de Universidad de York en 2015 describiendo el uso de las abejas por los minoristas para engañar a los consumidores. Lavado de abejas es una forma de lavado verde, una descripción concebida por ambientalistas para definir un giro de marketing que persuade al público a pensar que un producto es ecológico. Los ejemplos de lavado verde pueden incluir envases verdes o el término carbón limpio para desviar la atención de un proceso altamente contaminante.

Las empresas y organizaciones utilizan el lavado de abejas para mejorar su imagen, aprovechando la falta de conocimiento del público sobre las abejas nativas. Primero, algunos hechos. La mayoría de las abejas no son abejas melíferas, y solo unas pocas especies de abejas producen miel. Las abejas europeas, los cultivadores de casi 150 millones de libras de la miel producida en los EE. UU. solo en 2017, es una especie de abeja domesticada.

Las abejas europeas son nativas de Europa y han sido criadas y transportadas a todo el mundo. por siglos. Estados Unidos importa abejas europeas para polinizar cultivos. Al mismo tiempo, hay 4,500 especies de abejas nativas en los EE. UU. Y, aunque las abejas nativas no producen miel para el consumo humano, son polinizadores importantes y una parte vital de nuestro ecosistema.


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El lavado de abejas difumina un tema importante

El lavado de abejas tiende a inflar la importancia de las abejas. Pero la desaparición de las abejas nativas también es de gran importancia. preocupación a los científicos Las abejas nativas son valiosos polinizadores y pueden servir como un amortiguador para cultivos agricolas ante las pérdidas de abejas melíferas. Si bien su disminución es preocupante, si cada abeja en los EE. UU. Muriera, simplemente podríamos comprar más en el extranjero.

En 2017, General Mills realizó una campaña publicitaria para "Salvar a las abejas" con la mascota de General Mills, una abeja llamada Buzz. La campaña alentó las plantaciones de flores silvestres y envió miles de paquetes gratuitos de semillas de flores silvestres, marcadas con una imagen de Buzz, a los hogares de todo el país.

Es cierto que las praderas de flores silvestres nativas están en disminución en todo el mundo. Sin embargo, las semillas de flores silvestres no estaban separadas por región y contenían especies que no eran nativas y invasor En gran parte de los Estados Unidos, General Mills promocionó su marca amigable con las abejas con abejas melíferas, pero no reconoció la importancia de las abejas nativas y las flores nativas.

Cómo el "lavado de abejas" perjudica a las abejas y engaña a los consumidores Señalización en el Museo de Historia Natural de Los Ángeles. Maureen Sullivan / Moment Mobile a través de GettyImages

Hoteles de Bee son otro ejemplo de un artículo de consumo cada vez más popular comercializado como una forma de ayudar a las abejas. Las cajas de anidación de abejas, cuyo precio oscila entre US $ 15 y $ 50, se venden a nivel nacional desde Costco a Amazon y promovido como una forma de aumentar el entorno natural para las abejas nativas. En realidad, la mayoría de las especies de abejas nativas anidan en el suelo. Las cajas de anidación de abejas pueden incluso ser perjudiciales para las abejas porque pueden llevar enfermedades de año en año si no se limpia adecuadamente. Muchas versiones son imposibles de desmontar y limpiar adecuadamente.

Cómo el "lavado de abejas" perjudica a las abejas y engaña a los consumidores Tuitea desde el 19 de mayo de 2017 del Sierra Club, una organización de preservación ambiental con sede en los Estados Unidos que destaca la abeja melífera en peligro de extinción. SierraClub / Twitter

El lavado de abejas y los hechos erróneos sobre las abejas también se pueden encontrar en publicaciones en redes sociales de grupos ambientalistas. El Sierra Club, una organización ambiental enfocada en preservar paisajes nativos, publicó un Tweet declarando que las abejas están en peligro de extinción. Si bien las abejas melíferas enfrentan muchas amenazas, incluidos los pesticidas, las enfermedades y la pérdida de hábitat, las existencias mundiales de abejas melíferas no están en peligro, pero sí creciente.

Ayudar a las abejas a florecer

Hay varias formas de ayudar a las abejas nativas prosperan. Plantar flores nativas es una buena idea. También está reduciendo el uso de pesticidas e insecticidas. Deje tallos de plantas y escombros secos en su jardín como hábitat de abejas nativas. Restaurar o preservar el hábitat natural. Apoye la agricultura orgánica cuando compre comestibles. La agricultura orgánica tiene como objetivo eliminar el uso de pesticidas que dañan a las abejas. Sugiero omitir la apicultura y, en cambio, trabajar para apoyar a las poblaciones de abejas nativas que ya llaman hogar a su patio trasero.

¿Cómo se ve una abeja salvaje?

¿Necesitas algunas ideas más? La Xerces Society, una organización sin fines de lucro basada en la ciencia con la misión de proteger la vida silvestre, ha creado un proceso de certificación para los agricultores que apoyan la salud de las abejas. Busca el Bee mejor certificada etiqueta en tu supermercado. Voluntariado con una ONG local enfocada en conservar el hábitat nativo o mirar a su local Extensión Cooperativa, que puede tener información sobre las abejas en su región. Elimine las plantas invasoras de su jardín. Considera convertirte en un científico ciudadano para ayudar a los investigadores a recopilar datos de abejas.

Tenga cuidado con los productos que "salvarán a las abejas". Preste atención a las especies de abejas que los anunciantes están tratando de salvar. ¿Pero lo mejor que puedes hacer por las abejas? Sal y comienza a aprender sobre ellos. Presta atención a las abejas para que puedas identificarlas correctamente. Plante algunas flores, vea lo que aparecen las abejas y encuentre una hoja de trucos de abejas para ayudar a identificar cada abeja.

Sobre el Autor

Lila Westreich, PhD Candidate, Escuela de Medio Ambiente y Ciencias Forestales, Seattle, Washington, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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