¿Han evolucionado realmente los seres humanos más allá de la naturaleza?

¿Han evolucionado realmente los seres humanos más allá de la naturaleza? ¿Natural? Shutterstock

Nuestra sociedad ha evolucionado tanto, ¿podemos decir que somos parte de la naturaleza? Si no es así, ¿deberíamos preocuparnos y qué deberíamos hacer al respecto? Poppy, 21 años, Warwick.

Tal es el alcance de nuestro dominio en la Tierra, que la respuesta a las preguntas sobre si todavía somos parte de la naturaleza, y si incluso necesitamos algo de ella, se basa en una comprensión de lo que deseas as Homo sapiens. Y para saber lo que queremos, necesitamos comprender lo que somos.

Es una gran pregunta, pero son las mejores. Y como biólogo, aquí está mi humilde sugerencia para abordarlo, y una conclusión personal. Es posible que tenga uno diferente, pero lo que importa es que reflexionemos sobre ello.

Quizás el mejor lugar para comenzar es considerar lo que nos hace humanos en primer lugar, lo que no es tan obvio como parece.

Hace muchos años, una novela escrita por Vercors llamado Les Animaux dénaturés ("Animales desnaturalizados") dijo a la historia de un grupo de homínidos primitivos, los Tropis, encontrados en una jungla inexplorada en Nueva Guinea, que parecen constituir un eslabón perdido.

Sin embargo, la perspectiva de que este grupo ficticio pueda ser utilizado como mano de obra esclava por un empresario emprendedor llamado Vancruysen obliga a la sociedad a decidir si los Tropis son simplemente animales sofisticados o si se les debe dar derechos humanos. Y aquí radica la dificultad.

Hasta ahora, el estado humano parecía tan obvio que el libro describe cómo pronto se descubre que no hay una definición de lo que realmente es un humano. Ciertamente, la serie de expertos consultados (antropólogos, primatólogos, psicólogos, abogados y clérigos) no podían estar de acuerdo. Quizás proféticamente, es un laico quien sugirió un posible camino a seguir.


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Preguntó si algunos de los hábitos de los homínidos podrían describirse como los primeros signos de una mente espiritual o religiosa. En resumen, ¿había signos de que, como nosotros, los Tropis ya no estaban "en armonía" con la naturaleza, sino que se habían separado de ella y ahora la miraban desde afuera? Con algo de miedo.

Es una perspectiva reveladora. Nuestro estado como animales alterados o "desnaturalizados", criaturas que posiblemente se han separado del mundo natural, es quizás la fuente de nuestra humanidad y la causa de muchos de nuestros problemas. En las palabras del autor del libro:

Todos los problemas del hombre surgen del hecho de que no sabemos lo que somos y no estamos de acuerdo en lo que queremos ser.

Probablemente nunca sabremos el momento de nuestra separación gradual de la naturaleza, aunque pinturas rupestres quizás contenga algunas pistas. Pero un evento reciente clave en nuestra relación con el mundo que nos rodea está tan bien documentado como abrupto. Sucedió un soleado lunes por la mañana, a las 8.15 a.m., precisamente.

Una nueva era

El indicador del bomba atómica que sacudió a Hiroshima el 6 de agosto de 1945, fue una llamada de atención tan fuerte que todavía resuena en nuestra conciencia muchas décadas después.

El día que el "sol salió dos veces" no fue solo una demostración contundente de nueva era en la que habíamos entrado, fue un recordatorio de cuán paradójicamente primitivos seguimos siendo: el cálculo diferencial, la electrónica avanzada y las percepciones casi divinas sobre las leyes del universo ayudaron a construir, bueno ... un palo muy grande. Moderno Homo sapiens aparentemente había desarrollado los poderes de los dioses, mientras mantenía la psique de un estereotipo de asesino de la Edad de Piedra.

Ya no teníamos miedo de la naturaleza, sino de lo que le haríamos y a nosotros mismos. En resumen, todavía no sabíamos de dónde veníamos, pero comenzamos a entrar en pánico sobre a dónde íbamos.

Nosotros ahora saben a mucho más sobre nuestros orígenes, pero no estamos seguros de lo que queremos ser en el futuro, o cada vez más, a medida que la crisis climática se acelera, incluso si tenemos uno.

Podría decirse que las mayores opciones otorgadas por nuestros avances tecnológicos hacen que sea aún más difícil decidir cuál de los muchos caminos tomar. Este es el costo de la libertad.

No estoy argumentando en contra de nuestro dominio sobre la naturaleza ni, incluso como biólogo, siento la necesidad de preservar el status quo. Grandes cambios son parte de nuestra evolución. Después de todo, el oxígeno fue primero un veneno que amenazaba la existencia misma de la vida temprana, pero ahora es el combustible vital para nuestra existencia.

Del mismo modo, es posible que tengamos que aceptar que lo que hacemos, incluso nuestro dominio sin precedentes, es una consecuencia natural de lo que hemos desarrollado, y por un proceso nada menos natural que selección natural en sí. Si el control de la natalidad artificial no es natural, también se reduce la mortalidad infantil.

Tampoco estoy convencido por el argumento contra la ingeniería genética sobre la base de que es "antinatural". Seleccionando artificialmente cepas específicas de trigo o perros, habíamos estado jugando más o menos a ciegas con los genomas durante siglos antes de la revolución genética. Incluso nuestra elección de pareja romántica es una forma de ingeniería genética. El sexo es la forma natural de producir nuevas combinaciones genéticas con rapidez.

Incluso la naturaleza, al parecer, puede ser impaciente consigo misma.

¿Han evolucionado realmente los seres humanos más allá de la naturaleza? Nuestro hábitat natural? Shutterstock

Cambiando nuestro mundo

Avances en genómica, sin embargo, han abierto la puerta a otro punto de inflexión clave. Quizás podamos evitar volar el mundo y, en cambio, cambiarlo, y a nosotros mismos, lentamente, tal vez más allá del reconocimiento.

El desarrollo de los cultivos genéticamente modificados en la década de 1980 pasó rápidamente de las aspiraciones tempranas para mejorar el sabor de los alimentos a una forma más eficiente de destruir malezas o plagas indeseables.

En lo que algunos vieron como el equivalente genético de la bomba atómica, nuestras primeras incursiones en una nueva tecnología se convirtieron una vez más en una cuestión de asesinatos, junto con la preocupación por la contaminación. No es que todo fuera color de rosa antes de eso. La selección artificial, la agricultura intensiva y nuestro crecimiento demográfico explosivo destruyeron las especies más rápido de lo que pudimos registrarlas.

El aumento "Manantiales silenciosos" de los años 1950 y 60 causados ​​por la destrucción de las aves de las tierras de cultivo, y, en consecuencia, su canción, fue solo la punta de un iceberg más profundo y siniestro. En principio, no hay nada antinatural en la extinción, que ha sido un patrón recurrente (de proporciones a veces masivas) en la evolución de nuestro planeta mucho antes de que llegáramos a escena. ¿Pero es realmente lo que nosotros deseas?

Los argumentos para mantener la biodiversidad generalmente se basan en la supervivencia, la economía o la ética. Además de preservar los entornos clave obvios esenciales para nuestro ecosistema y la supervivencia global, el argumento económico destaca la posibilidad de que un liquen, bacteria o bacteria hasta ahora insignificante reptil podría ser la clave para la cura de una enfermedad futura. Simplemente no podemos permitirnos destruir lo que no sabemos.

¿Han evolucionado realmente los seres humanos más allá de la naturaleza? ¿Es el valor económico, médico o inherente de este cocodrilo lo que debería ser importante para nosotros? Shutterstock

Pero atribuir un valor económico a la vida lo hace sujeto a la fluctuación de los mercados. Es razonable esperar que, con el tiempo, la mayoría de las soluciones biológicas se puedan sintetizar, y a medida que el valor del mercado de muchas formas de vida disminuya, debemos analizar la importancia del argumento ético. ¿Necesitamos la naturaleza debido a su valor inherente?

Quizás la respuesta pueda venir de mirar por el horizonte. Es una ironía que el tercer milenio coincidiera con descifrar el genoma humano, quizás el comienzo de la cuarta puede ser sobre si se ha vuelto redundante.

Así como la modificación genética puede algún día llevar al final de "Homo sapiens naturalis"(Es decir, humanos no afectados por ingeniería genética), un día podemos despedirnos del último espécimen de Homo sapiens genetica. Ese es el último ser humano totalmente basado genéticamente que vive en un mundo cada vez menos agobiado por nuestra forma biológica: las mentes en una máquina.

Si la esencia de un ser humano, incluidos nuestros recuerdos, deseos y valores, se refleja de alguna manera en el patrón de las delicadas conexiones neuronales de nuestro cerebro (¿y por qué no debería ser así?), Nuestras mentes también pueden cambiar algún día como nunca antes.

Y esto nos lleva a la pregunta esencial que seguramente debemos hacernos ahora: si, o más bien cuándo, tenemos el poder de cambiar algo, ¿qué haríamos? no ¿cambio?

Después de todo, podemos ser capaces de transformarnos en individuos más racionales, más eficientes y más fuertes. Podemos aventurarnos más, tener un mayor dominio sobre áreas más grandes del espacio e inyectar suficiente información para cerrar la brecha entre los problemas provocados por nuestra evolución cultural y las capacidades de un cerebro evolucionado para lidiar con problemas mucho más simples. Incluso podríamos decidir pasar a una inteligencia sin cuerpo: al final, incluso los placeres del cuerpo se encuentran en el cerebro.

¿Y entonces que? Cuando los secretos del universo ya no están ocultos, ¿qué hace que valga la pena ser parte de él? ¿Dónde está la diversión?

"¡Chismes y sexo, por supuesto!", Podrían decir algunos. Y en efecto, estaría de acuerdo (aunque podría decirlo de manera diferente), ya que me transmite la necesidad fundamental de tener que comunicarnos y conectarnos con los demás. Creo que los atributos que definen nuestro valor en este vasto y cambiante universo son simples: empatía y amor. No el poder o la tecnología, que ocupan muchos de nuestros pensamientos, sino que están relacionados (casi aburridamente) con la era de una civilización.

Dioses verdaderos

Como muchos viajeros, Homo sapiens Puede necesitar un objetivo. Pero a partir de las fortalezas que conlleva alcanzarlo, uno se da cuenta de que el valor de uno (ya sea como individuo o como especie) finalmente reside en otro lugar. Así que creo que el alcance de nuestra capacidad de empatía y amor será el criterio por el cual se juzgará a nuestra civilización. Bien puede ser un punto de referencia importante por el cual juzgaremos otras civilizaciones que podamos encontrar, o de hecho seremos juzgadas por ellas.

¿Han evolucionado realmente los seres humanos más allá de la naturaleza? Cuando podamos cambiar todo sobre nosotros, ¿qué guardaremos? Shutterstock

Hay algo de verdadera maravilla en la base de todo. El hecho de que los químicos pueden surgir de los austeros confines de un sopa molecular antigua, y a través de las frías leyes de la evolución, combinar en organismos que el cuidado de otras formas de vida (es decir, otras bolsas de productos químicos) es el verdadero milagro.

Algunos antiguos creían que Dios nos hizo a "su imagen". Quizás tenían razón en cierto sentido, ya que la empatía y el amor son rasgos verdaderamente divinos, al menos entre los dioses benevolentes.

Aprecia esos rasgos y úsalos ahora, Poppy, ya que son la solución a nuestro dilema ético. Son esos mismos atributos los que deberían obligarnos a mejorar el bienestar de nuestros semejantes sin disminuir la condición de lo que nos rodea.

Cualquier cosa menos pervertirá (nuestra) naturaleza.

Sobre el Autor

Manuel Berdoy, biólogo, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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