Cómo las compras están matando al planeta

Cómo las compras están matando al planeta ¿Qué le pasa a la ropa que no necesitas? Venture / Shutterstock

La Navidad ya pasó y el Año Nuevo está a la vuelta de la esquina. Y las ventas continúan. Las cosas comenzaron seis semanas antes de Navidad con el Día del Soltero, que comenzó en China y ahora es el día de compras más grande del mundo. Esto fue seguido por Black Friday, La venta del lunes cibernético, las ventas previas a la Navidad y ahora el período de ventas posteriores a la Navidad o el Año Nuevo. Pronto será el momento de las ventas del Día de San Valentín, las ventas de Pascua, etc. Los eventos de venta no parecen detenerse, sino que perseveran durante todo el año y en varias formas.

Para los minoristas, estas ventas son una gran oportunidad para liquidar en efectivo las existencias no vendidas o fuera de temporada, hacer espacio para nuevas existencias y realizar ventas cruzadas de existencias existentes mediante compras impulsivas o no planificadas. Para los consumidores, las ventas proporcionan una o más "razones legítimas" para gastar y regalar, ya sea para uno mismo, para otros o un poco de ambos. Se espera un gasto indulgente e incluso se fomenta cuando hay descuentos o gangas ampliamente disponibles para ser arrebatados.

Dejando de lado sus beneficios, las ventas también conllevan numerosos costos. Emocionalmente, pueden llevar a los consumidores a gastar dinero que no tienen y luego sentir lamentar o culpa después. Financieramente, pueden atrapar a los compradores en (más) deuda financiera debido a la falsa sensación de indulgencia o gasto "con derecho" cuando hay una venta. Psicológicamente, puede exacerbar trastorno de compra compulsiva, también conocido como "oniomanía", al legitimar los regalos y los gastos.

Todo esto se suma a algunos costos ambientales serios. Los académicos de marketing como yo a menudo evalúan cómo las personas actúan a través de ciertos "lentes de comportamiento", y creo que hay dos que son aplicables aquí:

Cultura desechable

La lente desechable, particularmente visible en moda, sugiere que cuanto más compramos, más tiramos. Si bien la correlación aún no se ha establecido empíricamente, es lógico pensar que las ventas promueven más compras y, a su vez, significa que hay más para tirar.

Esta propuesta puede ser apoyada por el fenómeno de la disminución del espacio habitable. En el Reino Unido, las habitaciones se están reduciendo y, en promedio, las salas de estar en casas de nueva construcción son un tercio más pequeño que en la década de 1970. Pero a pesar de esto, la gente sigue comprando muchas más cosas que en la década de 1970.

Para dejar espacio para los artículos de venta adquiridos, es probable que las personas se deshagan de los artículos "pre-queridos" y dañen el medio ambiente. Por ejemplo, un Informe del parlamento del Reino Unido a principios de 2019 se descubrió que en el país "alrededor de 300,000 toneladas de desechos textiles terminan en contenedores negros domésticos cada año", lo que equivale a unos 5 kg por persona. Esto luego se envía al vertedero o incineradores. El informe señala que "menos del 1%" del material utilizado para producir ropa se recicla. Nuestro comportamiento desechable le cuesta al planeta.


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Las ventas significan que se devuelven más productos

La producto devuelve lente sugiere una posible correlación entre las ventas y la tasa de devolución del producto. Ventas como Black Friday se han orientado digitalmente, con alrededor de tres cuartos de las compras realizadas en línea.

Las devoluciones en línea pueden implicar una serie de actividades perjudiciales para el medio ambiente. Los consumidores que devuelven los artículos y los correos que los recogen y redistribuyen, todo significa conducir más y, por lo tanto, congestión y las emisiones de carbono. Limpiar, reparar y / o reempacar los artículos devueltos significa consumir más recursos naturales y potencialmente usar más materiales que contengan combustibles fósiles o aceites de palma. El procesamiento, el transporte y el relleno sanitario de envases de un solo uso o no reciclables utilizados en devoluciones significan un mayor uso de la tierra y una mayor huella de carbono.

Todas estas actividades suelen ser "invisibles" para nosotros, el consumidor, y, sin embargo, pueden tener graves consecuencias para el medio ambiente. Por ejemplo, Negocio de moda Informó que solo en los Estados Unidos los retornos producen alrededor de 2.27 millones de toneladas de residuos de vertedero y 15 millones de toneladas de emisiones de carbono cada año, "equivalente a la cantidad de basura generada por 5 millones de personas en un año".

No quiero socavar el valor comercial de las ventas ni la alegría del consumo que pueden aportar cuando se hacen con prudencia. Sin embargo, no puedo dejar de preguntarme si estas ventas pueden lograr un equilibrio entre comercial, consumo y valor verde.

A medida que somos testigos y experimentamos cada vez más los impactos de cambio climático, debemos ser (más) cautelosos con nuestros comportamientos consumistas y los costos ambientales posteriores. ¿Pensar un poco en el medio ambiente podría ser solo la forma de enriquecer la alegría de comprar o mitigar la culpa del gasto que experimentan los eventos de ventas? Vamos gastar (más) positivamente para proteger nuestro planetaLa conversación

Sobre el Autor

Kokho Jason Sit, profesor titular de marketing, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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