Cómo romper con los plásticos usando la ciencia del comportamiento

Cómo romper con los plásticos usando la ciencia del comportamiento Los plásticos de un solo uso son convenientes, pero es hora de eliminarlos. Foto de Sander Wehkamp / Unsplash

Australia es responsable de más de 13 mil toneladas de basura plástica por año. A finales de junio de 2018, el gobierno australiano lanzó un informe de consulta en la industria de residuos y reciclaje en Australia. Una de las recomendaciones fue que deberíamos eliminar gradualmente los plásticos de un solo uso a base de petróleo para 2023.

Esto significa un cambio social real, porque los convenientes productos de plástico que usamos una vez y desechamos son omnipresentes en Australia.

Las prohibiciones, como Coles y Woolworths recientemente adoptadas para bolsas de plástico, son una opción, pero no son adecuadas para todas las situaciones. También pueden sentirse como una imposición, lo que puede inspirar una reacción violenta si la comunidad no está a bordo. La ciencia del comportamiento puede ofrecer un camino para frenar nuestro uso de plástico.

La tecnología por sí sola no es la solución.

En primer lugar, el plástico no es malo: es flexible, duradero, resistente al agua y barato. El problema es la forma en que lo desechamos. Debido a que el plástico es tan versátil, se ha adoptado en una gama de productos de consumo desechables de un solo uso.

Muchas personas están trabajando en soluciones tecnológicas para nuestros problemas plásticos. Estos van desde mejores técnicas de reciclaje y "plásticos" biodegradables hechos de algas o almidón, a (mi favorito) usando el oruga de polilla de cera o "bacterias mutantes”Para consumir residuos plásticos.

Pero estas opciones son lentas y caras. También pueden tener otros impactos ambientales, como las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de recursos.

Existen muchas alternativas reutilizables para muchos productos de un solo uso. El desafío es lograr que las personas los usen.


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Ciencia del comportamiento al rescate

Mi investigación implica la aplicación de ideas de varias disciplinas (como economía, psicología, sociología o comunicación) para comprender cómo los gobiernos y las empresas pueden alentar a las personas a cambiar su comportamiento para obtener beneficios ambientales, sociales y económicos.

La investigación ha encontrado que el simple hecho de proporcionar información a través de campañas de sensibilización es poco probable que cambie el comportamiento. Lo que la atención de los medios y las campañas pueden hacer es aumentar la visibilidad pública de un problema. Esto puede influir indirectamente en nuestro comportamiento al hacernos más abiertos a otras intervenciones y al señalar normas sociales: las reglas no escritas de comportamiento aceptable.

Las campañas exitosas de cambio de comportamiento deben empoderar a las personas. Deberíamos sentirnos capaces de cambiar, que cambiar nuestro comportamiento afectará el problema y que no estamos solos. Un ejemplo positivo es modelar comportamientos sostenibles, como usar KeepCups o envolturas de cera de abejas, en programas de televisión populares.

Una vez que somos conscientes de un problema, es posible que necesitemos un poco de ayuda para pasar de intención a Térmica. Una estrategia para proporcionar este impulso es un pequeño desincentivo financiero, como el famoso de Irlanda Plastax en bolsas de plástico de un solo uso. Muchos cafés también ofrecen cafés de descuento para recompensar trayendo tazas reutilizables.

También podemos alentar a los minoristas a "cambiar el valor predeterminado". Japón aumentó la tasa de rechazo de bolsas de plástico a 40% después de seis meses de cajeros simplemente preguntando a la gente if Ellos querían una bolsa.

Este enfoque también podría usarse para otros productos. Por ejemplo, imagine que su bebida no viene con una pajita a menos que la solicite específicamente. Esto reduciría el desperdicio y al mismo tiempo evitaría las consecuencias no deseadas de prohibir un producto que es importante para personas con discapacidad.

Dado que ya existe un fuerte apoyo para reducir nuestra dependencia de los plásticos de un solo uso, otra solución simple sería proporcionar indicaciones en ubicaciones clave, como aparcamientos y lugares de trabajo, para recordar a las personas que traigan sus productos reutilizables.

Si bien es posible que tengamos las mejores intenciones para transportar objetos reutilizables, nuestros viejos hábitos a menudo pueden interferir. Los valores predeterminados y las indicaciones pueden ayudar a traer nuestro bien intenciones en línea con nuestros comportamientos reales.

La demanda del consumidor también alienta a los fabricantes a hacer opciones reutilizables más convenientes, como tazas de café plegables y pajitas de metal llavero. Las empresas también pueden hacer que los productos reutilizables sean más accesibles mediante la introducción de esquemas de intercambio de productos como el Copa de Friburgo en Alemania or Bolsos Boomerang en Australia.

No hay una solución única para todos

Diferentes situaciones necesitan diferentes soluciones. El uso compartido de productos o las tazas de café reutilizables pueden funcionar en una oficina o cafetería donde los mismos clientes regresan regularmente, pero no sería práctico en una galería o museo donde los clientes varían cada día.

Para el cambio a nivel social, los enfoques múltiples son más efectivos que cualquier iniciativa por sí sola. Por ejemplo, si quisiéramos eliminar gradualmente los cubiertos de plástico a nivel nacional, podríamos comenzar con una campaña de concientización que aliente a las personas a llevar alternativas reutilizables. Luego, una vez que la comunidad esté a bordo, implemente una pequeña tarifa con algunos recordatorios y finalmente pase a una prohibición una vez que la mayoría ya haya cambiado su comportamiento.

La clave para eliminar con éxito nuestra dependencia de productos plásticos de un solo uso es cambiar la norma. Cuanto más hablemos sobre el problema y las soluciones, más empresas buscarán y ofrecerán alternativas, y es más probable que nos movilicemos juntos.La conversación

Sobre el Autor

Kim Borg, Candidato Doctoral y Oficial de Investigación en BehaviourWorks Australia, Monash Sustainable Development Institute, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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