¿Por qué comprar árboles de Navidad es más difícil que nunca?

¿Por qué comprar árboles de Navidad es más difícil que nunca?
Árboles de Navidad en Twin H Tree Farms en Bloomington, Indiana. Universidad de Indiana / James Brosher, CC BY-ND

Si está comprando un árbol de Navidad en vivo este año, es posible que tenga que buscar más duro que en el pasado. En los últimos cinco años Escasez de árboles de navidad han sido reportados en muchas partes de los Estados Unidos

Un factor es que los productores vendieron tierra y plantaron menos árboles durante y después de la Recesión 2008. En la vida útil de los árboles de Navidad, la década desde 2008 hasta el presente es aproximadamente una sola generación de plantaciones. Sin embargo, en mi investigación sobre el dimensiones humanas de los sistemas agrícolas y alimentarios, También veo otros factores en juego.

Los árboles de Navidad tardan de 6 a 12 en madurar, y las preferencias de los consumidores a menudo cambian más rápido de lo que los agricultores pueden ajustar. El cambio climático es alterando los patrones de temperatura y lluvia, que afecta gravemente la capacidad de los productores para producir árboles de alta calidad y las variedades que buscan los clientes. Y al igual que la población general de los EE. UU., Los productores y compradores de árboles de Navidad están envejeciendo.

En conjunto, estas tendencias no son un buen augurio para los amantes de los árboles de Navidad, los productores o la industria. Sin embargo, hay oportunidades para que los agricultores más jóvenes ingresen a este mercado, ya sea a tiempo completo o parcial. Si los productores nuevos y principiantes viven en un área con condiciones ambientales apropiadas, los árboles de Navidad son un cultivo complementario de alta calidad que los agricultores pueden usar para diversificar sus operaciones y proporcionar ingresos fuera de temporada.

¿Por qué comprar árboles de Navidad es más difícil que nunca?Los trabajadores entregan el 2018 US Capitol Christmas Tree al Capitolio de los Estados Unidos, noviembre 26, 2018, del Bosque Nacional Willamette en Oregon. Foto AP / Pablo Martinez Monsivais

Evolución de las preferencias del consumidor

A partir de 2017, había aproximadamente Cultivos de árboles de Navidad 15,000 en los EE. UU. La mayoría tiene un tamaño de alrededor de 23 acres, y casi la mitad de ellas recaudan menos de US $ 25,000 anualmente. Una gran cantidad de empresas de árboles de Navidad son parte de operaciones agrícolas más grandes, y muchos productores tienen trabajos fuera de la granja.

Nuestro equipo envió recientemente una encuesta a residentes de Indiana seleccionados al azar por 1,500 para ver cómo el comportamiento del consumidor podría afectar a los productores de árboles del estado. Los compradores de árboles de Navidad nos dijeron que predominantemente buscan árboles de aguja corta, como abetos y abetos (38%), seguido de variedades de agujas medianas como pinos escoceses (24%).


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Más del 42% de los encuestados compraron su árbol de una granja de árboles de Navidad, mientras que casi el 32% los compró en un lote de árboles u otra pequeña empresa, y aproximadamente el 20% obtuvo su árbol de grandes cadenas o tiendas minoristas como Home Depot o Lowes. UNA encuesta nacional de consumidores llevado a cabo por la Asociación Nacional de Árboles de Navidad encontró que los compradores también compraron árboles de granjas de árboles de Navidad (28%) y minoristas de grandes cadenas (28%), seguidos de cerca por lotes minoristas (23%).

Según los datos de la asociación, de 2004-2017, la cantidad de árboles de Navidad reales vendidos se mantuvo relativamente estable, mientras que la cantidad de árboles artificiales vendidos se duplicó. Los verdaderos productores de árboles han perdido cuota de mercado debido a los árboles artificiales cada vez más populares y pueden tener problemas para competir seriamente en el futuro previsible, debido al cambio climático y al envejecimiento de la población.


Noble Mountain Tree Farm en Oregon cosecha árboles en helicóptero.

Problemas climáticos

El cambio climático está afectando directa e indirectamente a los productores de árboles de Navidad en todo Estados Unidos. 2012 y 2014 y las inundaciones de primavera en 2019 han afectado las plantaciones, particularmente los árboles jóvenes. Un agricultor en el sur de Indiana me dijo recientemente que 2019 era la primavera más húmeda y el verano y otoño más seco que podía recordar en los últimos años de 29.

Estas condiciones extremas disminuyen la tasa de éxito del árbol joven, lo que contribuye a la escasez de árboles cuando el material plantado hubiera madurado para la cosecha. Además, las temperaturas medias más altas en verano e invierno aumentan la mortalidad de los árboles al empeorar las presiones de enfermedades y plagas, lo que hace que los árboles sean menos resistentes.

En una encuesta de 2018 que nuestro programa distribuyó a los productores de árboles de Navidad de 95 Indiana, el 60% de los encuestados dijo que las condiciones ambientales estaban desafiando sus operaciones. Entre los productores, más del 70% destacó las sequías como un gran desafío. Más del 50% de los encuestados informaron tener problemas con enfermedades, presión de insectos y olas de calor. Alrededor del 30% indicó que los consumidores buscaban árboles que les resultaban difíciles o imposibles de cultivar, como Abetos Fraser, que son nativas de las zonas de mayor elevación de las montañas del sur de los Apalaches.

¿Por qué comprar árboles de Navidad es más difícil que nunca?
La producción de árboles de Navidad se concentra en regiones más frías de los EE. UU. USDA / NASS

Envejecimiento de agricultores y compradores

Los agricultores estadounidenses están envejeciendo, y los productores de árboles de Navidad no son la excepción. En toda la industria agrícola, la edad promedio del agricultor aumentó de 56.3 en 2012 a 57.5 en 2017.

En nuestra encuesta de los cultivadores de árboles de Navidad de Indiana, encontramos que su edad promedio era 64 y que el 62% de las operaciones agrícolas no tenían un plan de transición. Además, el 28% de los productores tenían la intención de dejar de plantar árboles en los próximos cinco años. Estos resultados sugieren que muchos nuevos productores de árboles de Navidad necesitarán ingresar al negocio solo para mantener los niveles de producción actuales.

Los compradores también están envejeciendo. En nuestra encuesta de consumidores, los compradores que compraron árboles reales o artificiales estaban en su promedio de 50 en promedio, mientras que aquellos que no compraron árboles fueron en promedio 64. Los comentarios escritos sugirieron que era menos probable que las personas levantaran un árbol cuando había menos personas, especialmente niños, en la casa y el trabajo recaía en una o dos personas.

Plantando para el futuro

Para que las granjas de árboles de Navidad sobrevivan, los compradores deberán ser más flexibles. Puede que tengan que conformarse con un Pino albar en lugar de un abeto Fraser, o para comprar un árbol cosechado en lugar de cortar el suyo. Esto es particularmente cierto para los compradores que esperan hasta el final de la temporada o desean una variedad de árboles que no se puede cultivar en su entorno local.

¿Quién cultivará la próxima generación de árboles? La buena noticia es que para los productores potenciales, la competencia es escasa y la demanda es estable. Los aspirantes a cultivadores de árboles de Navidad deberían considerar trabajar con productores locales que están envejeciendo y que buscan desacelerar o abandonar la industria. Los agricultores de otros sectores, como los productores de frutas y verduras que venden localmente, podrían considerar los árboles de Navidad como una forma de aumentar los ingresos fuera de temporada.

Es poco probable que el encanto de un árbol recién cortado se desvanezca, por lo que el cultivo de árboles de Navidad podría ser una aventura gratificante para los productores que son lo suficientemente pacientes como para plantar ahora para los clientes de 2027.

Sobre el Autor

James Robert Farmer, profesor asociado, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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