¿Por qué la mayoría de las especies de aves nativas están perdiendo sus hogares?

¿Por qué la mayoría de las especies de aves nativas están perdiendo sus hogares? Petirrojo amarillo oriental. Alrededor del 60 por ciento de las aves nativas del sureste de Australia continental han perdido más de la mitad de su hábitat natural. Graham Winterflood / Wikimedia Commons

A través de partes de Australia, vastas áreas de vegetación nativa han sido limpiados y reemplazados por nuestras ciudades, granjas e infraestructura. Cuando se elimina la vegetación nativa, el hábitat y los recursos que proporciona para la vida silvestre nativa se pierden invariablemente.

Nuestras leyes ambientales y la mayoría de los esfuerzos de conservación tienden a centrarse en qué significa esta pérdida para las especies que están en peligro de extinción. Este énfasis es comprensible: la pérdida del último individuo de una especie es profundamente triste y puede ser ecológicamente devastadora.

Pero, ¿qué pasa con las otras numerosas especies también afectadas por la pérdida de hábitat, que aún no se han vuelto lo suficientemente raras como para estar en peligro de extinción? Estos animales y plantas, descritos de diversas maneras como "comunes" o de "menor preocupación"- les están quitando su hábitat. Esta pérdida generalmente se nos escapa.

Estas especies comunes tienen un valor ecológico intrínseco. Pero también brindan importantes oportunidades para que las personas se conecten con la naturaleza, experiencias que están bajo amenaza.

¿Por qué la mayoría de las especies de aves nativas están perdiendo sus hogares? Una cadena utilizada para el desmonte se arrastra sobre una pila de leña en una propiedad de Queensland. Dan Peled / AAP

El "índice de pérdida": seguimiento de la destrucción

Desarrollamos una medida llamada índice de pérdida para comunicar cómo la pérdida de hábitat afecta a múltiples especies de aves australianas. Nuestra medida mostró que en Victoria, y en Australia del Sur y Nueva Gales del Sur, más del 60% de las aves nativas de 262 han perdido más de la mitad de su hábitat natural original. La gran mayoría de estas especies no están formalmente reconocidas como amenazadas de extinción.

Es una historia similar en el cinturón de Brigalow del centro de Nueva Gales del Sur y Queensland. La imagen es más brillante en las sabanas del norte en la parte superior de Australia, donde permanecen grandes extensiones de vegetación nativa, a pesar de las amenazas generalizadas como regímenes de incendio inapropiados.


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También descubrimos que en algunas áreas, como el sudeste de Queensland y la región de Trópicos húmedos del norte de Queensland, la eliminación de una hectárea de hábitat forestal puede afectar hasta 180 diferentes especies. En otras palabras, pequeñas cantidades de pérdida pueden afectar a un gran número de especies (en su mayoría comunes).

Nuestro índice nos permitió comparar cómo los diferentes grupos de aves se ven afectados por la pérdida de hábitat. Los loros icónicos de Australia se han visto muy afectados por la pérdida de hábitat, porque muchas de estas aves se encuentran en los lugares donde vivimos y cultivamos nuestros alimentos. Las aves de rapiña como las águilas y los búhos, como grupo, se han visto menos afectadas. Esto se debe a que muchas de estas aves se encuentran ampliamente en el interior árido menos desarrollado de Australia.

¿Por qué la mayoría de las especies de aves nativas están perdiendo sus hogares? Este mapa muestra el número de especies de aves afectadas por la pérdida de hábitat en cualquier región. Las zonas grises indican partes de Australia donde no se ha producido pérdida de hábitat. Las zonas azules tienen hasta 90 especies afectadas por la pérdida de hábitat, el amarillo depende de las especies 120 afectadas, mientras que la categoría más alta, rojo, depende de las especies 187 afectadas. Biología de la Conservación

La pérdida de hábitat significa muchas menos aves

Nuestro estudio muestra que muchas especies han perdido mucho hábitat en ciertas partes de Australia. Sabemos que la pérdida de hábitat es un importante impulsor de disminución de la población y el número de animales en caída libre a nivel mundial. Una medida de las tendencias de la población de vertebrados: el Índice del planeta vivo - revela que las poblaciones de más de especies de vertebrados 4,000 en todo el mundo son, en promedio, menos de la mitad de lo que eran en 1970.

En Australia, la tendencia no es diferente. Poblaciones de nuestras aves amenazadas. disminuido en un promedio de 52% entre 1985 y 2015. De manera alarmante, las poblaciones de muchas aves australianas comunes también son tendencia hacia abajo, y la pérdida de hábitat es una causa importante. A lo largo de la costa este de Australia, muy poblada, se han observado descensos en la población de muchas especies comunes, como el abejaruco arcoíris, el pinzón de doble barra y la rosella de cabeza pálida.

¿Por qué la mayoría de las especies de aves nativas están perdiendo sus hogares? Decling especies comunes: abejaruco arcoiris (izquierda); pinzón de doble barra (arriba a la derecha); rosella pálida (abajo a la derecha) Jim Bendon, G. Winterflood, Aviceda

Este es un problema importante para la salud del ecosistema. Las especies comunes tienden a ser más numerosas y, por lo tanto, desempeñan muchos roles de los que dependemos. Nuestros loros, palomas, melones, petirrojos y muchos otros ayudan a polinizar flores, esparcir semillas y controlar los insectos plaga. En ambos Europa y Australia, las disminuciones en especies comunes se han relacionado con una reducción en la provisión de estos servicios vitales del ecosistema.

Las especies comunes también son las que más nos asociamos. Debido a que son más abundantes y familiares, estos animales brindan importantes oportunidades para que las personas se conecten con la naturaleza. Piense en el simple placer de ver un colorido petirrojo en lo alto de un poste de la cerca rural, o un loro vibrante corriendo sobre las copas de los árboles de un arroyo suburbano. El declive de las especies comunes puede contribuir a disminuir las oportunidades para que podamos interactuar con la naturaleza, lo que lleva a un "extinción de la experiencia", Con implicaciones negativas asociadas para nuestra salud y bienestar.

No debemos esperar hasta que sea demasiado tarde.

Nuestro estudio tiene como objetivo poner de relieve las especies comunes. Son de crucial importancia y, sin embargo, la erosión de su hábitat recibe poca atención. Conservarlos ahora es sensato. Esperar hasta que hayan disminuido antes de que actuemos será costoso.

Estas especies necesitan un reconocimiento y protección más formales en la conservación y la regulación ambiental. Por ejemplo, se debe prestar mayor atención a las especies comunes y al papel que desempeñan en la salud del ecosistema en la evaluación de los nuevos desarrollos de infraestructura bajo las leyes ambientales federales de Australia (formalmente conocidas como Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad 1999).

Deberíamos estar actuando ahora para conservar las especies comunes antes de que caigan en peligro. Sin una atención dedicada, corremos el riesgo de que estas especies disminuyan ante nuestros ojos, sin que nos demos cuenta.La conversación

Sobre el Autor

Jeremy Simmonds, investigador postdoctoral en ciencias de la conservación, La Universidad de Queensland; Alvaro Salazar, becario de investigación postdoctoral, La Universidad de Queensland; James Watson, profesor, La Universidad de Queenslandy Martine Maron, ARC Future Fellow y profesora de gestión ambiental, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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