Las plantas de energía no tienen por qué ser feas: hagámoslas verdes y hermosas

Las plantas de energía no tienen por qué ser feas: hagámoslas verdes y hermosas
Tidal Lagoon, Swansea Bay, según lo previsto por LDA Design.

Los proveedores de energía a menudo se refieren a su industria como atrapados en un "trilema", ya que las personas demandan electricidad segura y barata, a la vez que limpia.

Pero tal vez es hora de agregar una cuarta consideración a la lista: belleza.

Así como nos maravillamos con los acueductos romanos o los ferrocarriles victorianos, también podríamos diseñar plantas de energía, paneles solares, turbinas y otra infraestructura para que sean complementos hermosos para el paisaje. A medida que nos alejamos del feo carbón y el gas, tenemos una gran oportunidad de celebrar la energía baja en carbono con nuevos e imaginativos diseños.

Ministro de energía del Reino Unido Ámbar Rudd parece estar de acuerdo Hablando el año pasado sobre la energía nuclear, declaró: "Creo que es una ambición razonable asegurarse de que estos grandes proyectos tengan un atractivo estético y [funcional] para ayudar a conquistar al público".

Sin embargo, hay dos problemas a tener en cuenta. Primero, no es razonable enmascarar simplemente desarrollos controvertidos o potencialmente dañinos para el medio ambiente con una apariencia de "atractivo". Gestionar la opinión pública con bonitos diseños no reemplaza otras preocupaciones válidas, como la elección de la ubicación o los enormes costos de construcción.

En segundo lugar, incluso cuando se busca un diseño "hermoso" como parte de un esquema ambientalmente responsable, la forma en que los individuos definen y perciben la "belleza" será ciertamente un asunto muy variable. La majestuosa turbina eólica de una persona es la imponente monstruosidad de otra persona. Al igual que cualquier tipo de arquitectura, los juicios sobre la belleza dependerán de preferencias altamente personales y de cómo el nuevo diseño se relaciona con su contexto existente.

La gran infraestructura exige diseños audaces

La búsqueda de encontrar una estética apropiada al diseñar una infraestructura nueva no es nueva. Cuando los victorianos construyeron el sistema ferroviario del Reino Unido hace un siglo y medio, la escala de esta nueva tecnología y los cambios visuales y ambientales que trajo a los paisajes urbanos y rurales fueron inmensos, y Muy debatido.


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Los ingenieros y arquitectos diseñaron viaductos grandes y estaciones impresionantes para que fueran hermosos y funcionales. Aunque sus estructuras alienígenas fueron denunciadas por algunos como imposiciones feas, con el tiempo esos mismos edificios han pasado a ser parte del preciado personaje de los paisajes británicos.

En los 1950, la energía nuclear una vez más exigió edificios inusuales y grandes sin precedentes. A Trawsfynydd En Gales, los principales diseñadores de su tiempo aceptaron el desafío. El arquitecto Sir Basil Spence y la arquitecta paisajista Dame Sylvia Crowe diseñaron una estación de energía nuclear en un atrevido estilo modernista.

Aunque han pasado décadas y la planta ha sido desmantelada, las opiniones sobre su valor estético continúan dividiéndose; algunos alaban la arquitectura como "optimista, triunfante [y] pionero"Mientras que otros estarían felices de ver el edificio desaparecer por completo.

¿Obra maestra modernista o calamidad concreta?
¿Obra maestra modernista o calamidad concreta?
Jim Killock, CC BY-SA

Un buen diseño puede agregar al paisaje

Necesitamos ideas de diseño innovadoras y sensibles para nuevos sistemas de energía, no solo para "ganar" al público sino para mejorar el medio ambiente. Existen ejemplos recientes de paisajes energéticos bien considerados y multifuncionales.

At Georgswerder Energy Hill En la ciudad alemana de Hamburgo, grandes aerogeneradores se alzan orgullosamente sobre una montaña artificial de vertedero en un área posindustrial. El agua subterránea purificada en el sitio se captura y se utiliza para obtener energía, y el lado soleado de la montaña está adornado con paneles solares. Los visitantes aprenden sobre la energía renovable en un centro de visitantes antes de caminar hasta una elegante pasarela pública de "línea del horizonte" que rodea la montaña y ofrece amplias vistas de la ciudad más allá.

Vista desde la colina.
Vista desde la colina.
Alexander Svensson, CC BY

En Noruega, el Central hidroeléctrica Øvre Forsland de manera similar, pretende ser educativo, reflejar el contexto local y atraer la atención sin pedir disculpas.

Un ejemplo interesante en el tablero de dibujo es la propuesta Tidal Lagoon Swansea Bay. La central eléctrica consiste en una gran laguna artificial formada por un muro marino, con agua que entra y sale a través de turbinas eléctricas submarinas. La electricidad se cosecha de la diferencia entre mareas bajas y altas.

No reserve sus vacaciones todavía, el trabajo de construcción no ha comenzado.
Tidal Lagoon Swansea Bay

Los planes incluyen espacio para caminantes y ciclistas a lo largo de la parte superior de los muros del mar, y un centro icónico de visitantes en alta mar en forma de arca en el extremo de la laguna. Los arquitectos paisajistas LDA ya han recibido el mayor reconocimiento en su campo: la medalla de los presidentes - por desarrollar creativamente un esquema que "pone la creación de lugar en su corazón y busca integrar un importante proyecto de energía renovable en la vida de la población local".

Celebra el cambio a través del diseño

Dadas las sombrías consecuencias del cambio climático y los intereses políticos asociados con la generación de energía, la cuestión de la estética puede parecer trivial. Obviamente, las inversiones en energías renovables deben basarse en algo más que apariencias.

Sin embargo, a medida que la sociedad pasa rápidamente a mejores fuentes de energía, los diseñadores están abrazando La oportunidad de reflexionar y celebrar el cambio. Ver cómo las grandes centrales eléctricas, así como la pequeña escala de gran importancia iniciativas comunitarias, encajar en los paisajes que las personas usan y disfrutan es un verdadero desafío.

Probablemente nunca habrá una planta de energía o un panel solar que todos consideren hermosos. Pero debatir la belleza y el diseño junto con la función es vital para lograr mejores desarrollos de energía renovable.

Sobre el Autor

Nicole Porter, profesora asistente, Arquitectura y entorno construido, Universidad de Nottingham

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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