Las zonas libres de automóviles de Barcelona podrían prolongar la vida y mejorar la salud mental

Las zonas libres de automóviles de Barcelona podrían prolongar la vida y mejorar la salud mental
Rejilla, gloriosa rejilla. Kaspars Upmanis / Unsplash., FAL

El ciudades más grandes del mundo tienen poblaciones más grandes y productos económicos más altos que algunos países. Pero a medida que crecen en tamaño y complejidad, las ciudades también enfrentan desafíos espinosos que amenazan la salud y la felicidad de los residentes. La congestión, la contaminación y la falta de espacios comunitarios se han convertido en un obstáculo importante para las aspiraciones y experiencias de la vida urbana de las personas.

En respuesta, las ciudades deben administrar sus recursos y prioridades para crear lugares sostenibles para visitantes y residentes, y fomentar la innovación y el crecimiento. Ingrese a Barcelona, ​​la capital de Cataluña, en España, donde un audaz golpe de planificación urbana introdujo por primera vez "superbloques" en 2016.

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ISGlobal., FAL

Los superbloques son vecindarios de nueve cuadras, donde el tráfico está restringido a las carreteras principales alrededor del exterior, abriendo grupos enteros de calles para peatones y ciclistas. los el objetivo es reducir la contaminación de los vehículos y brindar a los residentes un alivio muy necesario de la contaminación acústica. Están diseñados para crear más espacio abierto para que los ciudadanos se reúnan, conversen y realicen actividades.

Impulso de salud y bienestar

Actualmente solo hay seis superbloques en funcionamiento, incluido el primero, el más destacado en el Eixample Informes sugerir que - a pesar de algún retroceso temprano - el cambio ha sido ampliamente bienvenido por los residentes, y los beneficios a largo plazo podrían ser considerables.

A estudio reciente llevado a cabo por el Instituto de Salud Global de Barcelona estima que si, según lo planeado, se realizan superbloques potenciales de 503 en toda la ciudad, los viajes en vehículo privado caerían en 230,000 a la semana, ya que las personas cambian al transporte público, a caminar o andar en bicicleta.

La investigación sugiere que esto mejoraría significativamente la calidad del aire y los niveles de ruido en las calles libres de automóviles: los niveles ambientales de dióxido de nitrógeno (NO₂) se reducirían en una cuarta parte, alineando los niveles con recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).


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También se espera que el plan genere importantes beneficios de salud para los residentes. los estudio estima que hasta 667 muertes prematuras por contaminación del aire, ruido y calor podrían prevenirse cada año. Más espacios verdes alentarán a las personas a salir y liderar un estilo de vida más activo.

Esto a su vez, ayuda a reducir la obesidad y la diabetes y aliviar la presión sobre los servicios de salud. los los investigadores afirman que los residentes de Barcelona podrían esperar vivir días 200 adicionales gracias a los beneficios de salud acumulativos, si la idea se implementa en toda la ciudad.

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Espacio para jugar
Mosa Moseneke / Unsplash., FAL

Se espera que haya beneficios para la salud mental, así como para la salud física. Tener acceso a tales espacios puede evitar la soledad y el aislamiento - especialmente entre los residentes de edad avanzada, ya que las comunidades forman vínculos más fuertes y se vuelven más resistentes.

Tropezando bloques

Era Salvador Rueda, director de la Agencia de Ecología Urbana de Barcelona, ​​que defendió por primera vez la introducción de superbloques, y el argumenta que la idea podría usarse en cualquier ciudad. Aun así, las autoridades que buscan expandir el concepto en Barcelona o más allá deberán tener en cuenta algunas preocupaciones.

Cambios como estos requieren una inversión de capital. A pesar de que las calles libres de automóviles se transforman con mobiliario urbano y vegetación, es probable que las carreteras principales restantes tengan que acomodarse tráfico pesado.

Se podrían requerir más inversiones en infraestructura local, como mejorar las carreteras circundantes para manejar más tráfico o instalar un sistema inteligente de gestión del tráfico, para evitar una congestión grave. Entonces queda la pregunta, cómo financiar tales inversiones: es poco probable que una tasa impositiva más alta sea popular.

Además, cada vez que una ubicación se vuelve más deseable, conduce a un aumento en la demanda de propiedades. Mayores precios y alquileres podrían crear bolsas de vecindarios inasequibles. Esto puede conducir al uso de propiedades con fines de inversión y posiblemente, desplazamiento de residentes locales.

También vale la pena señalar que Barcelona es una ciudad europea antigua y relativamente bien planificada. Existen diferentes desafíos en ciudades globales emergentes en Asia, África y América Latina, y en ciudades más jóvenes en los Estados Unidos y Australia. Existe una gran variación en escala, densidad de población, forma y forma urbanas, patrones de desarrollo y marcos institucionales en todas las ciudades. Varios grandes ciudades en el mundo en desarrollo están muy congestionados con desarrollos no controlados y no regulados y marcos regulatorios débiles.

Replicar lo que se ha hecho en Barcelona puede resultar difícil en esos lugares y requerirá transformaciones mucho mayores. Pero es cierto que los principios básicos de los superbloques, que valoran a los peatones, ciclistas y espacios públicos de alta calidad sobre los vehículos de motor, se pueden aplicar en cualquier ciudad, con algunos ajustes.

Dirigiendo el camino

A lo largo de la historia de la civilización humana, las grandes ciudades han estado a la vanguardia de la innovación y el progreso social. Pero las ciudades necesitan una estructura sólida de gobernanza, que sea transparente y responsable, para garantizar un uso justo y eficiente de los recursos. La imposición de la innovación de arriba hacia abajo, sin consultas y aceptación, puede ir directamente en contra de la idea del capitalismo de libre mercado, que ha sido una fuerza predominante para las economías modernas y puede provocar el rechazo de los ciudadanos y las empresas locales.

Los ciudadanos también deben estar dispuestos a cambiar sus perspectivas y comportamiento, para que tales iniciativas funcionen. Esto significa que las "soluciones" para la vida urbana como los superbloques deben contar con la aceptación de los ciudadanos, a través del compromiso continuo con los funcionarios del gobierno local.

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Un hombre habla en una consulta pública sobre el superbloque del Eixample en Barcelona.
Ajuntament Barcelona / Flickr., CC BY-ND

La planificación urbana exitosa también necesita un liderazgo fuerte con una visión clara y consistente del futuro, y una hoja de ruta de cómo se puede lograr esa visión. La visión debe desarrollarse conjuntamente con los ciudadanos y todas las demás partes interesadas, como empresas locales, organizaciones privadas y públicas. Esto puede garantizar que todos compartan la propiedad y asuman la responsabilidad del éxito de las iniciativas locales.

No hay duda de que los principios y objetivos de los superbloques son sólidos. La idea tiene el potencial de hacerse popular en todo el mundo, aunque es probable que tome una forma única y específica en cada ciudad.La conversación

Sobre el Autor

Anupam Nanda, Profesor de Economía Urbana y Bienes Raíces, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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